Cinco mitos sobre el cerebro

Cinco mitos sobre el cerebro

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Del cerebro humano, la estructura más compleja conocida, se conoce poco pero, encima de eso, hay muchos mitos que se repiten día a día aún cuando han sido refutados por la ciencia. Aquí tenemos cinco de los más comunes.

(Agosto 20, 2018). El cerebro humano es uno de las “máquinas” más complejas que conocemos: solo el “neocortex” la región más superficial tiene tantas neuronas como una galaxia promedio: 100 mil millones. Hay muchas cosas que ignoramos sobre este órgano maravilloso, pero también cantidad de presunciones incorrectas que se toman normalmente por  ciertas.

Aquí hay una lista de la edición de septiembre de 2018 del Reader′s Digest:

1. Usamos 10% de nuestro cerebro

K roja Falso. Quizá una de las concepciones equivocadas sobre el cerebro más comunes y repetidas. Pero el Dr. Rawan Tarawnet, de la división de Neurología Cognitiva de la Universidad de Ohio State señala que “mientras no todas las regiones del cerebro están activas al mismo tiempo, todas esas regiones son usadas hasta cierto punto a lo largo del día, dependiendo de qué estemos haciendo”.

2. Tenemos cinco sentidos

K roja  Incompleto. Sí, tenemos cinco sentidos: visión, oído, olfato, tacto y gusto, pero no son los únicos. Los neurólogos han ampliado la lista: el “equilibriocepción” o balance, regulado por el sistema vestibular en el oído interno. Otro es el “propiocepción”, es decir, la capacidad de saber dónde está nuestro cuerpo en el espacio y no andar tumbando cosas al caminar. Tres más que incluyen nuestros del dolor, de temperatura y del paso del tiempo. Incluso hay sentidos internos que nos avisan del hambre, la sed o la necesidad de dormir.

3. La amnesia nos hace olvidar quiénes somos

K roja  No es así. Dice la ciencia que “en vez de perder la identidad de uno mismo, la amnesia en realidad hace perder la habilidad de recordar el pasado (“amnesia retrógrada”) o la habilidad de aprender nueva información (“amnesia anterógrada”). Y “un estudio en el Reino Unido encontró que los amnésicos pueden también tener problemas imaginando escenarios futuros (tales como si disfrutarían una fiesta) porque son usualmente basados en experiencias pasadas.”

4. Hay gente de “cerebro-derecho” y otros de “cerebro-izquierdo”

K roja  No. Que uno de los dos lados del cerebro domina nuestra conducta (derecho= lado intuitivo-artístico e izquierdo= lógico-racional) es un mito. Quizá viene de experimentos que se hicieron en los 1960s a quienes, por tratamiento de la época, se le habían cortado la conexión entre las dos mitades del cerebro como tratamiento a la epilepsia severa. Pero nuestros cerebros funcionan como una unidad, usando recursos de todas sus partes. Tomemos el lenguaje, por ejemplo, para entenderlo y expresarlo usamos recursos del hemisferio izquierdo, pero para procesos como la entonación, el ritmo y la fuerza el hemisferio derecho es el indicado.

5. Los cascos no evitan las concusiones 

K roja  No. La “concusión” o “traumatismo craneoencefálico leve” es la pérdida temporal de la conciencia seguida de un breve período de amnesia, producto de un golpe. Se dice que el uso de un casco las previenen pero no es así. Dentro de una cabeza con casco el traumatismo produce el mismo movimiento violento de la masa encefálica, pero el casco si previene la fractura de cráneo que sí hiere el cerebro de forma muy violenta. Así que sigue en pie la recomendación de usar casco al rodar en motocicleta o durante cualquier actividad física que pueda implicar una caída a alta velocidad.

 


Imagen inicial: Pixabay.

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“¿Dónde queda Venezuela?” (El caso del texto de Rafael Cadenas que no escribió Cadenas)

“¿Dónde queda Venezuela?” (El caso del texto de Rafael Cadenas que no escribió Cadenas)

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El texto de un periodista se le atribuye al más célebre poeta venezolano, lo desmiente el poeta, lo desmiente el periodista, lo desmienten sus amigos… pero las audiencias, y su frenesí de compartir en redes sociales, han decidido que el texto lo escribió el poeta ¡y punto!

Una pieza de posverdad hecha en Venezuela, aunque ya no sepamos dónde queda.

(Julio 10, 2018). Los bulos y leyendas urbanas tienen una característica: es difícil establecer sus orígenes. Se pierden en la selva del tiempo y el anonimato. Por eso resulta muy interesante tener en la mano una cuyo inicio pueda trazarse y cuyos protagonistas, o al menos uno, nos cuente al respecto.

Todavía hoy día, pasados cuatro años de iniciado el bulo, sigue llegando por cadenas de Whatsapp o posteado en los muros de Facebook el texto «¿Dónde queda Venezuela?» con la firma del internacionalmente reconocido poeta venezolano Rafael Cadenas.

Poco ha valido que mucha gente, incluyendo al propio maestro Cadenas haya insistido en aclarar que el texto NO es de su autoría. El bulo se ha mantenido. El texto ha aparecido en portales de noticias y en periódicos serios y no tan serios, así como en muros de Facebook de personas con credibilidad, como una obra de Rafael Cadenas y a muy pocos les ha interesado aclarar el error. La verdad es que bajo la firma de Cadenas el mensaje se parece más a una denuncia de la situación venezolana, que ha forzado o movido a millones a emigrar.

De esta forma, el bulo terminó convertido en una pieza de “posverdad”. «¿Dónde queda Venezuela?» sigue circulando por redes y mensajería como un texto de Cadenas sin que a muchos les interese aclarar que el verdadero autor es el periodista Golcar Rojas.

17 de octubre de 2014

Golcar Rojas mismo explica que el texto «¿Dónde queda Venezuela?» lo publicó por primera vez en su blog el 17 de octubre de 2014.

Originalmente no llevaba el epígrafe del maestro Cadenas. Era el título y mi texto. Pero, por esos días, el poeta andaba en Madrid y en una charla le preguntaron por Venezuela y el respondió «¿Venezuela, Venezuela me hace falta?». Cuando leí esa frase en un sitio web, me pareció que encajaba perfecto en mi texto y lo agregué debidamente como epígrafe, entre comillas y con el nombre del autor debajo. El texto, que ya había impactado a algunos amigos que emigraron del país, empezó a circular con cierta viralidad. La gente se sintió identificada.

Según supone el periodista, lo que sucedió fue que una de esas personas que se identificó con el texto copió a partir del epígrafe, descartando el título original «¿Dónde queda Venezuela?» Y lo reenvió como mensaje de email o mensajería.

Ahí se armó el quilombo. Porque al obviar mi título, el epígrafe fue tomado como título y la firma bajo el epígrafe se tomó como firma de todo el texto. No recuerdo exactamente dónde vi por primera vez el error. Creo que alguien en Facebook me etiquetó en un muro que lo había posteado. Luego muchos portales -serios y amarillistas- se hicieron eco del bulo. Circuló tanto por Whatsapp que había días en que me lo enviaban hasta tres veces. No hubo manera de pararlo.

Para el verdadero autor de «¿Dónde queda Venezuela»?» Todo se debió a una casualidad.

Quiero creer que fue un error sin ninguna intención.

Esa casualidad derivó en posverdad que a su vez generó otras posverdades. Recuerda Golcar Rojas que al año de iniciada la confusión con el texto de marras, a Cadenas le entregaron el Premio Lorca de Poesía. El bulo sobre «su» poema «¿Dónde queda Venezuela?» Empezó a rodar viralmente por nuevas fuerzas.

En esta oportunidad recuerdo que, en un comentario en algún portal, un lector chavista aseguraba que a Cadenas le habían entregado el premio, justo después de ese poema, para que tuviera más resonancia para desacreditar la “revolución”. Algo así más o menos era la teoría del complot. Todo estaba calculado, Cadenas sacó el poema, luego le dan un premio de renombre y así se usan poema y poeta para la guerra mediática contra el gobierno venezolano.

Es que una vez que se inicia un bulo o se genera una posverdad nadie sabe dónde va a parar ni qué arrastrará en el camino. La adjudicación errónea de textos no es nueva, sólo que con el auge de las redes sociales circulan con más intensidad y mayor velocidad. Recientemente en España se produjo una polémica cuando María Dolores de Cospedal en su campaña para las primarias del PP público una cita erróneamente adjudicada a Cervantes:

Hoy es el día más hermoso de nuestra vida, querido Sancho; los obstáculos más grandes, nuestras propias indecisiones; nuestro enemigo más fuerte, el miedo al poderoso y a nosotros mismos; la cosa más fácil, equivocarnos; la más destructiva, la mentira y el egoísmo.

Como es de suponer, el escándalo no se hizo esperar, la Cospedal se excusó diciendo que le había llegado por una cadena de Whatsapp. Luego dijo algo que es muy frecuente en este tipo de errores: “Qué importa quién lo dijo, lo que importa es que  “lo que dice sigue siendo válido, incluído lo de que la coa más fácil es equivocarnos”.

Y así de un plumazo se despacha la verdad y viene la “pos”. ¿Qué importa quién escribió «¿Dónde queda Venezuela?»? Lo que importa es que el mensaje llega y es válido.

 


Imagen inicial: VK con imágenes del dominio público de la web.
"¿Dónde queda Venezuela?" original de Golcar Rojas (Clic para abrir ⇒)

¿Dónde queda Venezuela?

Golcar Rojas
mapa

“¿Venezuela? Venezuela me hace falta”.
Rafael Cadenas

Si me preguntaran dónde queda Venezuela, tendría que decir que queda en México,  en Miami y otras zonas más internas de Estados Unidos.
Queda en Colombia, en Ecuador, en España.
En Panamá, en Chile,
hasta en los Emiratos Árabes.

Venezuela queda entre cualquier meridiano y paralelo del mundo
a donde se tuvieron que ir a vivir muchos venezolanos de bien en busca de procurarse una mejor calidad de vida.
Persiguiendo un poco de tranquilidad y seguridad,
aunque sea, un poquito de futuro para ellos y los suyos.

Venezuela hoy es un país desperdigado por el mundo.

Donde esté radicado el talento, la inteligencia y el trabajo de los venezolanos que se han ido,
ahí queda Venezuela.

Venezuela está en cada petrolera del mundo que ha visto aumentar su producción y mejorar su actividad
gracias al talento y trabajo de los venezolanos que contrataron.

Venezuela queda donde hay una televisora, un periódico, una radio cuyas programaciones y producciones se han visto mejoradas e incrementadas gracias al trabajo creativo de venezolanos que ayudan a crecer medios libres en otras tierras.
En países que no son el suyo.

Donde las editoriales sacan provecho de la imaginación y capacidad de creación de venezolanos ingeniosos y originales con historias formidables,
muchas veces impregnadas de la nostalgia y la desazón del exilio.
Allí está Venezuela.

Venezuela estará en esos países a donde cada día lleguen venezolanos de bien para entregar en tierras lejanas y extrañas todo su esfuerzo y trabajo para hacer de este mundo un sitio mejor.

Quedará Venezuela donde vayan a vivir todos esos jóvenes que hoy están buscando la mejor manera de irse a una tierra que les ofrezca algo más que un certero tiro,
una ominosa discriminación,
un insulto en cadena.

Lo que queda aquí,
rodeado por  Colombia, Brasil y Guyana,
frente a ese hermoso e imponente Mar Caribe.

Esto,
este corral al norte de la América del Sur.
Esta republiqueta de vivos, sicarios y malhechores.

Esto
que ya no es un país sino una parodia de República Bananera.

Esto
no es Venezuela.

Este pozo de plomo y sangre,
este luto en gerundio,
este llanto que no cesa,
no es el país del que nos canta el Gloria al Bravo Pueblo.

Esto,
este solar de mansas colas de hambruna
no es la tierra que parió a héroes independentistas.

Esto
no es más que la república bolivariana de venezuela.
Así, con minúsculas.
Disminuida y empocbrecida.
Ensombrecida, envilecida y triste,
como nos la legó un hombre megalómano que se creyó líder intergaláctico e inmortal.
Un resentido ser
a quien ahora pretenden convertir en deidad.


 

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Lo publicado recientemente sobre rumores, matrices de opinión, leyendas urbanas, hoaxes, falsas atribuciones y otras formas clásicas de los #fake.

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¿Es posible que una chica quede embarazada con semen en una piscina? ¿Y 16?

¿Es posible que una chica quede embarazada con semen en una piscina? ¿Y 16?

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Un clásico de las leyendas urbanas que se propaga como ondas en el agua.

María Magdalena Ziegler

(Mayo 17, 2018). Es una “noticia” que circula en distintos medios en la web desde al menos 2010 y tiene a muchos aún con los pelos de punta. Su versión más popular es que un adolescente eyaculó en una piscina llena de jovencitas y 16 de ellas quedaron embarazadas. Esto continúa provocando los temores de las jóvenes que asisten a fiestas y celebraciones en piscinas.

Sin embargo, es falso. ¡Cómo va a ser cierta tal cosa! No es biológicamente posible. Veamos detalles.

Todo parece haberse iniciado cuando el diario “The Sun” publicó la descabellada noticia de que una chica polaca habría quedado embarazada luego de nadar en una piscina en un hotel en Egipto. La hija de 13 años de Magdalena Kwiatkowska volvió a su casa luego de unas vacaciones en el exótico país y se encontró con la sorpresa. La reacción de la mujer fue demandar al hotel porque su hija no había estado con ningún chico esas vacaciones. Esta noticia se replica en 2011 y luego de nuevo en 2013 en algunos portales hispanos como si acabara de suceder.

En 2016 tenemos nuevamente la noticias circulando, pero esta vez el suceso alcance proporciones épicas, pues no es una adolescente “la víctima”, sino 16. De acuerdo con la versión más repetida,

Un simple fiesta en la piscina de fin de semana se convirtió en una tragedia cuando uno de chicos que asistió (Tommy Coulter) eyaculó en la piscina sin previo aviso. Una vez que accidentalmente la piscina quedó impregnada del líquido, la mitad de las chicas presentes en la celebración quedaron embarazadas.

El hecho parece haber sucedido en Tallahassee (Florida, EE.UU.) y el joven responsable de tal evento habría indicado que:

No hubo sexo en la fiesta en absoluto y que sólo eyaculó en la piscina por accidente, lo menos que creía era que un grupo de 16 chicas iban a quedar embarazadas y que él iba a ser padre a tan corta edad. Es una noticia que lo tiene muy preocupado porque no previó la magnitud de lo que le ocurrió hasta que se fue enterando de cada una de las chicas que tenía un futuro hijo suyo en su vientre.

Para más señas, se brinda el respaldo de las declaraciones de un médico, el Dr. John Suzukima del Hospital Tallahassee Memorial Healthcare, quien:

Cree que Tommy Coulter tiene una rara condición médica llamada spermafortis lo que hace que su semen inusualmente potente. Es un caso en un millón, algo muy poco probable que ocurra y si la persona no es consciente de ello, ocurren este tipo de casos en los que se encontraban todos en una piscina disfrutando de un baño cuando él acabó accidentalmente y sin necesidad de tener sexo con ellas, las dejó embarazadas.

La misma noticia se repite en 2017, y se narra como si acabara de ocurrir. Es de nuevo publicada en 2018, esta vez en inglés narrando la misma historia del pobre Tommy Coulter y su paternidad múltiple a partir de una piscinada inocente.

Desmontaje

No obstante, ya sabemos que esa noticia es falsa y que la posibilidad de que una chica quede embarazada por la eyaculación de un galán en una piscina es nula. En primer lugar, el esperma tiene un ratio de supervivencia de pocos minutos en una temperatura cálida y los químicos empleados en el agua de una piscina aniquilaría los espermatozoides casi de inmediato.

La “espermafortis”, simplemente, no existe. Consulte cualquier diccionario médico y no la verá. Las únicas apariciones están en la noticia falsa.

Para que 16 niñas en la piscina quedaran embarazadas, tendrían que estar ovulando a la vez, algo con probabilidad menor a 25%.

Finalmente, aunque el Tallahassee Memorial Healthcare Hospital sí existe, nunca tuvo en su directorio al Dr. John Suzukima. Así que las jovencitas que retozan en las piscinas, pueden respirar tranquilas. Eso sí, la Sra. Kwiatkowska deberá afilar un poco más su olfato materno porque su hija, ciertamente, como que no fue solo a nadar en la piscina del hotel.

 


Imagen principal: VK con insumos de Pixabay.com.

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Ciudades fantasma que solo  existen durante unos segundos

Ciudades fantasma que solo existen durante unos segundos

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Las “ciudades flotantes” que han aparecido en diversas zonas de China no son reales, por supuesto, pero tampoco parecen ser fabricaciones sino producto de un extraordinario proceso natural. Eso sí, edificios en el cielo no son.

Javier Brassesco

(Mayo 11, 2018). Desde que hace siete años se publicara un video en YouTube sobre una ciudad china que de pronto aparecía “flotando” en el horizonte, las redes sociales se han visto inundadas con versiones y explicaciones de estas ciudades flotantes, que siempre aparecen en China. Cuando otras dos ciudades fantasma aparecieron en octubre de 2015, una en la ciudad de Foshan, en la provincia meridional de Cantón, y otra en la provincia de Jiangxi, hasta se habló de que eran una especie de portales hacia otra dimensión:

 

Se llegó a afirmar asimismo que era una evidencia del proyecto Rayo Azul de la NASA, mediante el cual se tomará por asalto el planeta.

CNN se ocupó del caso en su momento y llegó a contabilizar unos 4 millones de artículos y publicaciones sobre el tema. Sin embargo, extrañaba de que apenas existiera un video sobre este evento, a pesar de que la ciudad fue visible durante media hora.

Tampoco habían aparecido testigos presenciales del fenómeno, y ellos no habían podido certificar la legitimidad del video, algo que tampoco pudieron hacer las autoridades chinas.

Todo ello apunta a que se trata de un video falso. Pero, no tan de prisa, que también hay una explicación científica: los rayos de luz se tuercen debido al aire extremadamente denso que queda atrapado por capas alternas de calor y frío, provocando un espejismo que hace que los observadores confundan la verdadera ubicación de objetos distantes.

La revista Muy Interesante también abordó el fenómeno:

Ahí se intenta una explicación similar, echando mano de un inusual espejismo llamado “fata morgana”, que se forma por inversiones de la temperatura y en donde la luz refleja un objeto distante:

Cuando el sol calienta la atmósfera sobre el mar, crea una gradiente de temperaturas: cerca de la superficie hay una temperatura más baja porque el agua enfría el aire, pero arriba de la superficie hay una capa más caliente. Cuando la luz – que no siempre viaja en línea recta- choca con el límite entre las dos capas que tienen una temperatura distinta (y por tanto diferentes densidades), se dobla y viaja a través de la nueva capa en un ángulo distinto. A esto se llama refracción.

Este efecto de refracción incluso puede trabajar con la curvatura de la Tierra cuando las condiciones son apropiadas, por lo que las imágenes fata morgana pueden ser barcos o ciudades más allá del horizonte.

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