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¿Fake news en El País? Todo es posible

¿Fake news en El País? Todo es posible

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Al mejor cazador se le va la liebre. Esta vez le tocó a El País de España que atacó el problema con decisión y honestidad intelectual.

(Marzo 18, 2019 – Javier Brassesco). Los grandes medios de comunicación no son inmunes a la propagación de fake news. Recientemente vimos el escándalo que se desató en la revista más prestigiosa de Europa occidental, Der Spiegel, cuando se descubrió que varios de sus reportajes habían sido fabricados por un periodista, y hasta The New York Times ha incurrido en ligerezas e inconsistencias, como sucedió recientemente en un artículo que hablaba de los camiones de ayuda humanitaria que fueron incendiados al entrar a territorio venezolano.

Ahora le toca el turno a El País, el principal periódico de España y tal vez el más respetado de los que se editan en lengua española.

Apenas un día antes de que fuese anunciado el regreso de Zinedine Zidane como director técnico del Real Madrid el pasado lunes 11, el diario publicó un artículo en donde se aseguraba que el francés había rechazado esa propuesta.

Como se puede ver en dicha nota, la misma adolece de un defecto básico: en ningún momento se cita fuente alguna. Y sin embargo la “noticia” fue publicada, y eso se le pasó no solo al periodista sino a todos los que debían corregirla y darle el visto bueno.

El País hace mea culpa

Pero si hay algo que se le debe reconocer al medio español es que dio la cara a través del defensor del lector, Carlos Yárnoz. Éste reconoce que pocas cosas hacen más daño a la credibilidad de un periódico como “tener en los quioscos una noticia impresa con un titular que los hechos desmienten el mismo día”.

Yárnoz aprovechó para pedir disculpas por otra nota publicada en ese medio hace dos semanas y cuyo titular rezaba: “Un sector del supremo duda de que el procés encaje en el tipo penal de rebelión”.

Aquí se menciona como fuente a “un sector del Supremo”, pero es muy extraño que algunos miembros del alto tribunal español (son 75 en total) se atrevan a hablar de un caso que no está cerrado y cuando aún faltan por testificar testigos clave.

Aquí el defensor del lector llama la atención por el abuso de fuentes anónimas. En este caso tal vez el periodista debió ser más preciso: de qué sala es este sector del supremo (civil, penal o militar) o de qué tendencia son (los de la organización Jueces para la Democracia son progresistas, los de la Asociación Profesional para la Magistratura son conservadores y los de Francisco de Vitoria no suelen tener una tendencia ideológica marcada).

En casos delicados (como este último o incluso el de Zidane) pueden utilizarse fuentes anónimas, pero Yárnoz llama la atención que incluso se utiliza este recurso en temas menos comprometidos. Y pone como ejemplo un artículo publicado a principios de marzo titulado “Arranca la batalla electoral por los 99 escaños de la España vacía”, en donde frases totalmente anodinas permanecen anónimas y simplemente se dice “resume un diputado”, o “sentencian desde Ciudadanos”.

La credibilidad es el activo principal de un medio como El País y precisamente “es la credibilidad lo que está en juego y por eso no podemos jugar con ella”, concluye el defensor del lector.

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México: territorio fértil para las fake news

México: territorio fértil para las fake news

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México está entre los países cuya población da más crédito a las noticias falsas. Quizá por eso muchas permean fácilmente en la opinión pública y otras ciertas no se creen.

(Marzo 14 – Javier Brassesco). Según un estudio del Reuters Institute, 1 de cada 2 mexicanos no confía en las noticias que lee en las redes sociales. Y no es de extrañar: en un estudio realizado en 37 países, México ocupó el segundo lugar en exposición a noticias falsas, solo por debajo de Turquía. El estudio refleja cifras del primer semestre de 2018, pero -dado que no se ha elaborado la versión de este año- se considera vigente. 

El gobierno de Manuel López Obrador apenas lleva tres meses, pero ya en ese período se han tenido que desmentir muchísimas noticias falsas. Aquí resumidas de manera escueta algunas de las más populares:

-En las redes fue muy popular a principios de año un video que, se decía, correspondía al accidente donde murieron Martha Erika Alonso y Rafael Moreno Valle (la gobernadora de Puebla y su esposo). En realidad se trataba de un video que había sido tomado de YouTube.

El diario Reforma publicó una investigación según la cual los homicidios habían aumentado 65% durante el primer mes de gobierno de AMLO.

El presidente debió presentar cifras oficiales que más bien demostraban una tendencia hacia la baja en los homicidios y violencia en general.

Circuló un comunicado en donde supuestamente la Secretaría de Defensa Nacional (Sedena) desmentía que el ejército había asumido las labores de seguridad en tres municipios de Morelos. El órgano de defensa debió desmentir el desmentido: era cierto que el ejército se encargaría de la seguridad en Cuernavaca, Jiutepec y Yautepec.

Por las redes se puso a rodar una tabla con las nuevas multas por infracciones de tránsito en Ciudad de México. Era falsa.

Se dijo que la ex primera dama Angélica Rivera (esposa de Enrique Peña Nieto) había comprado una casa en Los Angeles por un valor superior a los tres millones de dólares.

 En realidad el inmueble está alquilado por el padre de sus hijas, el productor José Alberto Castro.

Una de las fake news más recientes y que más revuelo ha causado fue un supuesto comunicado de la Secretaría de Transportes y Comunicaciones (STC), en el cual se anunciaba que dicho organismo sustituiría la imagen de Francisco Madero por la de Emiliano Zapata en toda la papelería oficial y se eliminaría la frase “Sufragio electivo. No reelección”.

Hasta el expresidente Vicente Fox se pronunció al respecto, y Juan Carlos Romero Hicks, diputado del PAN, exigió una explicación.

El vocero de la presidencia Jesús Ramírez informó que no se había emitido oficio o memorándum alguno a ese respecto.

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Las fake news también se originan en los medios más prestigiosos

Las fake news también se originan en los medios más prestigiosos

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El caso de Claas Relotius, redactor estrella de Der Spiegler alemán, es solo el último de muchos casos similares que han sacudido el periodismo en las últimas décadas. Conozca éste y otros recientes.

(Febrero 19, 2019 – Javier Brassesco). En general se asocian las fake news con algún meme, una cadena de whatsapp, un post de Facebook o, en el mejor de los casos, con medios informativos de poca monta que tienen una agenda política.

Sin embargo hace poco estalló un escándalo en este sentido que involucra a la que es tal vez la revista más prestigiosa de Europa: Der Spiegel.

Se descubrió que uno de sus periodistas más destacados y estrella del periodismo alemán, Claas Relotius, introducía elementos ficticios en muchas de sus historias: inventando entrevistas, declaraciones y hasta hechos concretos.

Lo curioso del asunto es que Der Spiegel tiene todo un departamento de verificación de datos en donde trabajan 60 personas.

La extrema derecha alemana se regocija (Der Spiegel es uno de sus grandes enemigos) al igual que Richard Grenell, embajador de Estados Unidos en Berlín, quien siempre ha acusado a la revista de “antiestadounidense”.

Pero lo cierto es que la revista fue engañada en su buena fe, y los jefes de Relotius han hecho un mea culpa, reconociendo que había varios indicios que pasaron por alto (el periodista siempre pedía que sus notas no fuesen traducidas al inglés para la edición internacional, por ejemplo) porque las notas que entregaba Relotius eran “atractivas”.

Todos nosotros, como lectores, debemos estar atentos ante el hechizo de las fake news, que ciertamente se venden mejor porque son más “atractivas”.

Clic → Otros casos famosos de noticias falsas en grandes periódicos

Janet Cooke 

“Es una periodista que trabajó para el The Washington Post, en Estados Unidos. Ganadora del Premio Pulitzer, lo devolvió tras admitir que había inventado la historia del artículo premiado.

(…) Cooke narraba la historia de un niño de ocho años que desde hacía tres era adicto a la heroína. El pequeño, al que Janet llamó Jimmy, fue iniciado en el consumo de drogas por el compañero de su madre, que aparece en el texto con el nombre de Ron. (…) Cooke no solo describía con toda suerte de detalles el sórdido ambiente que reinaba en la casa de Jimmy, sino que añadía a su artículo algunas de las supuestas declaraciones de la madre del pequeño, Andrea.

(…) El artículo concluía con la estremecedora descripción de cómo Ron inyectaba una dosis de heroína en el frágil brazo del pequeño Jimmy, ante la evidente necesidad de éste de consumir de nuevo. 

(…) El artículo apareció en la primera página de The Washington Post, el 28 de septiembre de 1980, con el título de «El mundo de Jimmy». Iba acompañado por una impactante ilustración de Michael Gnatek, que podía verse completa en páginas interiores. «El mundo de Jimmy» fue presentado al Pulitzer y obtuvo este prestigioso galardón periodístico, en la categoría de reportajes.

[Después de varias sospechas e investigaciones] La periodista se vio obligada a devolver el Pulitzer y a presentar su dimisión.

(…) Actualmente Janet Cooke está trabajando en Kalamazoo, Michigan, en una tienda por departamento por $ 6 la hora.

Fuente: Wikipedia y Washington Post

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Jayson Blair

Blair renunció a The New York Times en 2002 después de que se descubrió que había sacado material de otros periódicos, inventado escenas y archivado historias de lugares donde nunca había estado. Docenas de las historias de Blair contenían tales problemas, incluidos informes sobre disparos de francotiradores de Washington y heridos veteranos de la guerra de Irak.

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Christopher Newton

Newton, un reportero de The Associated Press, fue despedido en 2002 después de que el servicio de cable descubrió que inventó las fuentes de al menos 40 de sus historias. La mayoría de las fuentes ficticias eran supuestos expertos en la materia, y trabajaban en organizaciones con un sonido real como la “Alianza de la Educación”, la “Voz para Discapacitados” y la “Alianza Occidental para los Derechos de Inmigración”.

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Jack Kelly

Kelly, un corresponsal extranjero y finalista de Pulitzer, renunció a USA TODAY en 2004 después de que lo sorprendieran trabajando con un traductor para engañar a sus editores. La investigación del periódico sobre su trabajo encontró que al menos ocho de sus historias principales eran falsas, incluida una reseña de una “caza de alta velocidad” para Osama bin Laden en 2003.

Fuentes: Politico


Imagen inicial: Google Images con la búsqueda de Claas Relotius.

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Cómo enfrentar las noticias falsas (Un pequeño manual)

Cómo enfrentar las noticias falsas (Un pequeño manual)

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Fernando Nunez-Noda

(Febrero 8, 2019). El poder para combatir la información falsa está en cada ciudadano, pero hay poderosos factores dentro y fuera de nosotros que hacen la tarea más difícil de lo que creemos. La información falsa suele ser muy atractiva y viral. Un estudio del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) concluyó que las noticias falsas tienen 70% más probabilidad de ser compartidas que las ciertas. Vean cuán permeables y peligrosas son.

Ahora, para que el ciudadano pueda enfrentarlas necesita técnicas y recursos. Comparto esta pequeña colección de anotaciones que puede ser útil y efectiva para ese fin. Las recomendaciones están apuntadas al consumo noticioso en sitios web y plataformas de social media o mensajería, pero pueden aplicarse por extensión a medios impresos, radio y otros no digitales.

Mi ego se cree más que yo

Éste es un principio ridículamente simple de expresar pero nada sencillo de aplicar: Hay que aplacar el ego. Muchas veces el afán de figuración de nosotros los usuarios, hace que rebotemos cualquier cosa que nos llegue sin mirar a los lados. Hay una compulsividad implícita en el acto de compartir información: es fácil, nos da cierta notoriedad y -casi siempre de buena fe- creemos estar haciendo un bien público.

Pues no. Al menos 50% de la información en internet y redes es falsa. Otras mediciones y opiniones elevan ese porcentaje. Cuando me llega información defectuosa de una persona (o sospechosa de serlo) pierdo confianza en ella hasta nuevo aviso. Toda información posterior viene con un sello de duda muy difícil de levantar. No cedan a la tentación de dar un “tubazo” porque pueden dárselo a su propia credibilidad… y eso no puede ser bueno para ningún ego.

NOTA: Tampoco se vale eso de “La mandé para ver si alguien lo confirmaba o negaba”. Si no va acompañado de una explícita advertencia, la mayoría lo tomará como una noticia auténtica y la cadena seguirá incólume. De hecho, aún con advertencia se suele tomar como un dato cierto.

Dudo luego existo

Es bueno crearse una directriz mental y actitudinal en forma de algoritmo: “Al ver una pieza de información cuya veracidad no puedo determinar → ¡Espera y revisa!”.  

Es decir, duden todo, absolutamente todo que no venga de una fuente de comprobada confiabilidad. Con disciplina, con rigor. E incluso al mejor cazador se le puede ir la liebre. Así que guarden un resquicio de duda también para las “buenas fuentes”.

ABC de la Verificación

Hay preguntas que podemos hacernos antes de dar por cierta una pieza de información y, sobre todo, compartirla.

¿Cuál es la fuente? ¿Es anónima? ¿Dicen que se lo dijeron? Si se lo envió alguien conocido pregúntele. Si antes de ese alguien conocido hay anonimato es casi con seguridad falsa. Si las fuentes son blogs desconocidos, amateurs, que solo copian información de otras fuentes y tienen una marcada tendencia a buscar clics a toda costa… estamos en terrenos desconfiables. Ni que hablar de los audios anónimos de un supuesto militar, desde un sótano mientras escucha los aviones partir con los chavistas que se escapan.

¿Es una noticia? ¿Es de género profesional periodístico? Las noticias profesionalmente hechas contestan las 5 preguntas claves: qué ocurrió, cuándo y dónde, quiénes están involucrados y por qué. Puede o no incluir un cómo. La noticia debe tener fuentes: testigos, organizaciones que atienden el caso, el mismo que la reporta; y todo esto de forma verificable. La noticia suele ser puntual, orientada a hechos, sin trazas de opinión (excepto si son expresadas por una fuente). Su redacción es neutra, no hace juicios de valor. Un titular profesional es descriptivo, no sensacionalista.

¿Presenta pruebas forenses? La prensa profesional, cuando reporta un hecho, le da contexto con evidencias: documentos verificables, declaraciones grabadas, fotografías, videos, audios. En otras palabras, pruebas que pudieran presentarse en una corte de ley en un país con sistema judicial confiable (obviamente no Venezuela en este momento). Asuma una actitud escéptica, no lo crea si no lo convence con evidencias. ¿Son verificables las evidencias? ¿Son plausibles? ¿Están abiertas a la confirmación? ¿Si usted fuera miembro de un jurado, las daría por ciertas? Si el medio no es conocido, si el autor tampoco y las fuentes son anónimas… la probabilidad de certeza es muy baja.

¿Tiene resonancia en medios reconocidos, en Google News? Vaya a Google News o cualquier otro buscador de noticias, copie el titular de la noticia y vea si ésa u otra similar tiene presencia en los resultados. Si hay otros medios reconocidos que la reportan, es una noticia auténtica y no una fabricación. Ya eso es bastante.

(Vale decir que Google Search también puede hacer la tarea, pero Google News es más preciso).

¿Tiene conversación solo en redes y entre el Público en General? Si la “noticia” solo rueda en redes como Twitter o Whatsapp, publicadas y rebotadas por cuentas personales, es casi con seguridad un rumor sin fundamento. No la rebote hasta que sea validada por fuentes confiables. Si lo que rueda es un rumor, una pieza de información sin estructura periodística, escrita o dicha en lenguaje coloquial, encienda las alarmas de la desconfianza.

¿Sesgo político o ideológico? Toda persona tiene derecho a preferencias políticas, culturales, deportivas, etcétera, y expresarlas abiertamente. Pero una noticia se supone que es “neutral”, no favorece o condena, solo describe o reporta una realidad. Cuando usted vea sesgo o preferencia, desconfíe. No significa que una noticia tendenciosa sea falsa per se, pero lo cierto es que la mayoría de las noticias con sesgo son parcial o totalmente falsas, o al menos incompletas. Por ejemplo, esconden datos que perjudican su matriz de opinión, exageran defectos de un contrario y usualmente fabrican “datos” para que se ajusten a sus intenciones.

¿Qué credibilidad tienen los medios que la presentan? Si la noticia no está reseñada en medios conocidos y confiables, hay que desconfiar. ¿Conoce usted esos medios? ¿Tienen apariencia y contenidos profesionales? Vaya a Google News y escriba el nombre del medio en el buscador. Si no aparece, ya ése es un indicio. Examine el medio que lo contiene: ¿Son visibles los representantes y/o autores? ¿Se identifica la organización que edita el medio, sus editores y personal? ¿Hay visos de tendenciosidad, manipulación? ¿Hay estímulo a la emocionalidad?

¿Hay al menos un tipo reconocido de noticia falsa o contenido problemático? Un periódico o revista confiable genera contenido propio, de agencias o colaboradores identificados.

Más sobre grados de confianza a los medios. Otra estrategia es cotejar los diagnósticos y predicciones que hace un medio contra los resultados. Si expone lo que en la práctica ocurre y si permite predecir con un buen grado de asertividad, el medio merece nuestra confianza.

Ojo con las fechas. A veces “el notición” es una noticia vieja revivida por alguien que no lo sabía.

Buscar en redes. Repita las búsquedas en Facebook, Twitter, Whatsapp, foros tipo Reddit. Si encuentra una noticia débil en referencias, repetida exactamente igual en blogs o posts de social media, es muy probable que sea una noticia tendenciosa o deficiente falsamente amplificada. Mejor no compartirla hasta comprobarla.

Una lista de emisores confiables.  Visite cuentas de social media de reconocida confiabilidad (tome en cuenta que hasta ellos se pueden equivocar, pero no todos a la vez), solo para ver si la han compartido o comentado. Las cuentas certificadas son las más confiables. Pregúnteles o llame a un amigo.

Imágenes. En Google Chrome uno coloca el cursor sobre una foto, clic en el botón derecho del ratón y en el menú que aparece haga clic en “Buscar foto en Google”. Le dirá todas las apariciones de la foto que registra el buscador. Podrá verificar si corresponde a lo que dicen que es y la fecha de publicación.

Si todo falla

Escríbanos a contacto@verifikado.com. Por lo menos lo aguantaremos de compartir la información dudosa hasta que verifiquemos.


Fernando Nunez-Noda es el Director de VerifiKado. Este artículo tambien se publicó en El Nacional.

Haga clic sobre la imagen para ampliarla.

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Mayores de 65 años difunden 7 veces más fake news que los jóvenes

Mayores de 65 años difunden 7 veces más fake news que los jóvenes

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¿Mileniales, postmileniales, Generación X?

No, los más jóvenes parecen tener menos compulsión de distribuir noticias falsas que sus mayores nacidos entre 1941 y 1964. Y de ese grupo generacional, los mayores de 65 años son los más proclives.

Javier Brassesco

(Enero 12, 2019). Un estudio recientemente publicado que llevaron a cabo las universidades de Princeton y Nueva York descubrió que la gran mayoría de quienes difunden información falsa a través de Facebook son personas que sobrepasan los 65 años.

El estudio se centró en esta red social y en el período que precedió a las elecciones presidenciales de Estados Unidos en 2016, pues se ha demostrado que la difusión de noticias falsas aumenta en momentos de alto interés informativo.

Sin embargo, se habían realizado pocos estudios para determinar qué tipo de personas son más proclives a reenviar noticias falsas.

Para esta investigación, publicada en la revista Science Advances, se analizaron los datos de más de 1.300 usuarios de Facebook que accedieron a compartir información de su perfil, pero en total se siguió la actividad en Facebook de 8.673 estadounidenses.

Alfabetización digital

Solo 8,5% de los usuarios estudiados difundió noticias falsas, pero entre quienes lo hicieron la abrumadora mayoría (en una relación de siete a uno con respecto al grupo más joven) tenía más de 65 años. También es de notar que la mayoría eran republicanos, aunque esto, como se observa en el estudio, puede deberse a que alrededor de Trump se formó toda una maquinaria de fake news para favorecerlo.

Andrew Guess, profesor de Princeton que condujo la investigación, dijo que se sorprendieron por este hallazgo, y que no es lo que tenían en mente cuando comenzaron el estudio.

Llamó la atención de que cada grupo de edad compartía más fake news que el que le precedía, lo que significa que la gente más joven es la que menos comparte información falsa.

Este fenómeno lo atribuyen a lo que llaman la “alfabetización digital”, en la cual los jóvenes están mucho más versados porque se han criado en ambientes digitales y por lo tanto son más difíciles de engañar.


Imagen inicial: Pixabay/VK.

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