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En el Día Mundial del Agua: 5 mitos y realidades sobre el vital líquido

En el Día Mundial del Agua: 5 mitos y realidades sobre el vital líquido

El 22 de marzo es el Día Mundial del Agua, uno de los recursos naturales más importantes para la preservación de la vida. No obstante, como en todo, este líquido incoloro, inodoro y parece que no tan insípido, es navegado por muchos mitos de la vida diaria y social. Exploremos 5 de los más comunes.

Mito 1: El agua es un recurso renovable

Si lo vemos estrictamente, no. En un mundo sin civilización humana, como ocurrió en los 4 mil millones de años de vida en la Tierra antes del homo sapiens, el agua se recicla y se purifica con plena capacidad de mantener y hacer prosperar la vida en todos sus rincones. Pero al ritmo que se está usando el agua actualmente, no.

Al hablar de “renovable” nos referimos a un bien o materia que se regenera, que desecha impurezas o descomposición. El experto de la Universidad de Iowa, Jerald L. Schnoor, señala: “Los recursos de agua subterránea son un ejemplo conmovedor. Estamos sobreexplotando las aguas subterráneas en todo el mundo, y las tasas de recarga no son suficientes para reponerlos acuíferos.

En los EE.UU., el emblemático acuífero Ogallala (que cubre 8 estados de las grandes planicies) (…) una vez contenía el agua equivalente del lago Huron (uno de los Grandes Lagos en la frontera con Canadá), con ~1% del agua dulce disponible en el mundo (en lagos). Pero el Ogallala ha sido bombeado a 15-30 metros en diversos lugares”. Esta pérdida ha causado que el Ogalla drene varios ríos en su ámbito con una considerable pérdida de agua.

Como éste hay muchos ejemplos. Ríos y acuíferos que han perdido agua no recuperable en décadas e incluso siglos. Algunas de las principales razones: “Extracción de aguas subterráneas, contaminación de aguas superficiales y sedimentos, sobrepesca de mares y tala de bosques.”

Mito 2: Se puede resolver el problema del agua dulce desalinizando la del mar

Para Jerald L. Schnoor es “poco probable y muy costoso. Se requerirán masivas cantidades de energía y generaría enormes volúmenes de salmuera (agua saturada de sal).” Singapur es una isla con serios problemas de agua que importa la mitad de vital líquido de Malasia. Hace 20 años se fijaron un plan para desarrollar una industria modelo de agua con 5 nuevas plantas desalinizadoras de fuentes subterráneas o directas del mar. En el camino descubrieron que “era más barato reutilizar aguas residuales (tanto industriales como domésticas) para tratarlas a fondo hasta lograr estándares de agua potable, en lugar de emplear la desalinización del agua de mar”.

Mito 4: Hay que beber entre 6 y 8 vasos de agua al día

Este es un mito muy extendido: Si eres mujer debes consumir al menos 6 vasos (de 8 onzas o 236 mililitros c/u) completos de agua al día y, si eres hombre, ocho. Algo como 3 y 2,2 litros respectivamente. No obstante, los expertos señalan que cada cuerpo tiene una medida óptima de agua que consumir, de acuerdo con la masa muscular, la actividad física que se realice y otros factores que dependen de cada persona.   Un reporte de Consumer Reports on Health sobre “Cómo mantenerse hidratado” señala que “la cantidad apropiada de agua por día puede variar en mucho de persona a persona. En general, las personas que son más pesadas o más altas o más activas necesitan tomar más agua para cubrir sus pérdidas. Además, el clima cálido o húmedo puede aumentar la necesidad de consumo de agua de una persona.” Como norma general, los expertos señalan que entre 3y 4 vasos diarios son suficientes.

Mito 4: El agua adelgaza

Muy extendida creencia errónea entre las personas que suelen dar consejos sin el menor basamento científico. “Cuando te de hambre, toma (1, 2, 3 depende) de vasos de agua y rebajarás de peso”. En todo caso, de acuerdo con médicos y dietistas, no hay evidencia de que eso sea cierto y, al igual que la cantidad de agua a consumir por día,, depende de cada cuerpo y su actividad.

Ahora, si usted cada vez que le da hambre se toma un vaso de agua y no come, sin duda adelgarazá (incluso así no tome agua).

Mito 5: El agua es insípida

Incolora e inodora quizá, pero según investigadores, insípida no. Experimentos con diversos animales han comprobado que el agua pura, sin aditamento alguno, estimula de forma distintiva los receptores del gusto en la lengua y permiten diferenciarla de otros líquidos. A eso se suma que no todas las aguas son igualmente “insípidas”, es decir, algunas se sienten más dulces o agrias que otras incluso sin que estén mezcladas o contaminadas.


Fotos: Pixabay.

El SAIME de Venezuela dice que la prórroga de pasaportes es beneficiosa para el ahorro de agua

El SAIME de Venezuela dice que la prórroga de pasaportes es beneficiosa para el ahorro de agua

El anuncio es real y emitido por una institución pública y oficial del gobierno venezolano.

De los usuarios

Nos pregunta un usuario si este cartel es verdadero o es un fake:

El SAIME es el Servicio Administrativo de Identificación, Migración y Extranjería de Venezuela. Aunque la primera impresión es que corresponde a una broma, el cartel está publicado en la página oficial del SAIME en Facebook en esta dirección:

También está publicada en su cuenta de Twitter:

Conclusión y preguntas

El anuncio es real y emitido por una institución pública y oficial del gobierno venezolano. Se hace en el marco de una prórroga de pasaportes vencidos, que no tendrán que desecharse para la entrega de uno nuevo. No sabemos cuán relevante es esta prórroga en términos de agua. Hemos preguntado al SAIME a través de su página en Facebook y esperamos respuesta.

BBC provee un contexto: “En un decreto publicado en Gaceta Oficial con fecha de 8 de octubre (de 2017), el gobierno establece ahora que el pasaporte venezolano, que tiene una vigencia de cinco años, “podrá ser prorrogado por un periodo de dos años contados a partir de la fecha de su respectiva revalidación”.

Según cifras no oficiales manejadas por la oposición, en 2016 se expidieron 300.000 pasaportes, número muy alejado de los 1,8 millones de peticiones.”

De modo que había para entonces, según estas cifras, un déficit de 83% de documentos disponibles para los solicitantes. La prórroga ha sido, pues, la medida inevitable para compensar tan monumental escasez de documentos. Nos preguntamos: ¿Es el ahorro de agua una intención o una consecuencia inesperada? Lo del agua parece una mera forma de buscarle valores agregados al relacionarlo con un tema (la ecología) que suele ser aceptado por la mayoría de la población.

Según una nota de 2013 del Banco Central de Venezuela, la Casa de la Moneda fabrica los pasaportes venezolanos. Con escasez de divisas para importar materia prima y colapso general de la producción nacional, parece que los problemas estructurales, financieros y operacionales de Venezuela son la verdadera razón del déficit de pasaportes y la imposibilidad de cubrirlos. Por ello la prórroga que, quizá, se siga prorrogando.

Dice un reporte de la industria de papel que, desde 1994, el uso de agua en la producción de papel se ha reducido en 14% anual desde entonces. (…) “Para reducir aún más el impacto ambiental del proceso de fabricación de papel, las instalaciones de tratamiento de aguas residuales de última generación recogen y eliminan los efluentes antes de que el agua se devuelva a las fuentes superficiales o los estuarios. El volumen de efluentes también se reduce mediante la reutilización de agua procesada y aditivos.”

No parece, pues, muy relevante lo del H2O. Bienvenido, sin duda, pero al final un valor agregado no intencional, compensatorio, dado por una situación de desplome de la producción que no pueden controlar.

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