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99 armas semi-automáticas han sido usadas en 67 incidentes, prácticamente superando a todos los restantes tipos de armas juntos.

(Mayo 19, 2018). La noticia de un nuevo tiroteo en una escuela en Texas ha dejado a todos descorazonados, por decir lo menos. Con los sucesos de Parkland creímos haber tenido la gota final. Pero no ha sido así. En ambos, sin embargo, el armamento empleado por el atacante difería entre sí.

Homenaje a los estudiantes fallecidos en Parkland, Florida. Foto: Wikicommons.

A pesar de ello, y dada la información que hemos podido reunir, es posible afirmar que sí, las armas semi automáticas y de éstas la AR-15 (un rifle de asalto) es el arma más utilizada en los tiroteos masivos en los EE.UU en los últimos 10 años.

Según reporta The New York Times, para finales de Febrero de 2018, y desde 2007, al menos 173 personas fueron asesinadas en este tipo de tiroteos en los EE.UU. involucrando una AR-15. La lista incluye los crímenes de Newtown (Connecticut), Las Vegas (Nevada), Orlando (Florida), Aurora (Colorado), San Bernardino (California), y, claro, la más reciente de Parkland (Florida).

USA Today también hizo un inventario de los incidentes de alto perfil en los cuales se usó.

Por su parte, en un extenso reportaje al respecto, The Washington Post indica que el uso de este tipo de arma semi-automática de asalto está peligrosamente muy extendida y es, en efecto la más empleado en los tiroteos masivos. Aunque el reportaje en cuestión es originalmente de 2006, es actualizado cada vez que una tragedia de este tipo ocurre y recién fue actualizado con los datos de los hechos de Santa Fé (Texas).

Número de armas en incidentes de 1982 a 2017. Fuente: Statista.

Lo cierto es que este tipo de arma de asalto es relativamente accesible y fácil de adquirir. Su precio promedio oscila entre los $200 y los $1000, aunque algunos podrían ser algo más costosos. En la mayoría de los estados de la unión americana cualquier persona legalmente autorizada para poseer una pistola puede comprar uno de estos rifles AR-15, sin ningún problema ni mayores requisitos.

Lo más preocupante es que ni siquiera una persona bajo sospecha de estar involucrada en actividades terroristas tiene impedimento alguno para adquirir un rifle AR-15. No obstante, los tiroteos masivos a los que nos referimos no son los accionados por los integrantes de los famosos grupos terroristas a nivel mundial, sino personas que en apariencia pueden ser el vecino de cualquiera.

Una AR-15 SPAR 3240, foto de 2004. Wikicommons.

El rifle AR-15 es una versión para civiles del M-16 que ha estado presente en el mundo militar estadounidense desde la Guerra de Vietnam, pero sólo desde hace poco más de 10 años es que se ha convertido en parte de la American life. En un reportaje fechado en Febrero de este año, la revista Rolling Stone indica que los fabricantes de este rifle le llaman “el avatar de la civilidad masculina, independencia y patriotismo”.

La famosa National Rifle Association (NRA) le llama “el rifle Americano” o “el rifle más popular en América” y estima que más de ocho millones de esta arma estén en posesión de los ciudadanos americanos. Su versatilidad le ha hecho la preferida para deportes de tiro, caza y auto-defensa, según refiere la propia NRA.

Es importante destacar que el nombre del rifle AR-15 proviene del nombre del fabricante original: ArmaLite Rifle, y no se corresponde con las siglas de Assault Rifle (Rifle de Asalto). El diseño inicial data de finales de la década de 1950, pero al no tener éxito la ArmaLite vendió el diseño a la Colt, empresa que lo popularizaría al lograr que fuera seleccionado en 1963 para ser usado en Vietnam y conocido como M-16.

Tan popular como los más masculinos símbolos del American Way, el rifle AR-15 parece sobrevivir protestas, oraciones y numerosos intentos legislativos por controlar su venta y uso en los EE.UU. ¿Languidecerá con el tiempo la preferencia que se le profesa o será la ardua labor ciudadana la que logre detener para siempre el terror que ha sembrado en escuelas de todas las ciudades en todo EE.UU.?

 


Imagen principal: VK.

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