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El cáncer y las fake news

El cáncer y las fake news

No es extraño que, al ser una de las enfermedades más temidas, sea también objeto de todo tipo de bulos y desinformación para atraer audiencias. Aquí algunos ejemplos.

(Mayo 11, 2019 – Javier Brassesco). El cáncer es tal vez la enfermedad más temida de estos tiempos, y como tal no podía escapar a las fake news: según cifras dadas a conocer en una jornada del Colegio de Médicos de la Universidad de Barcelona (España) sobre este tema, el 74% de las noticias que circulan en la red relacionadas con el cáncer son falsas.

Se puede encontrar de todo: que el agua con limón en ayunas ayuda a prevenir el cáncer, que los sujetadores con aros aumentan la probabilidad de cáncer de seno, que el optimismo ante un diagnóstico mejora las probabilidades o que las farmacéuticas no brindan el tratamiento adecuado por intereses oscuros. Hay para todos los gustos.

¿Encuentran la cura en Israel?

Incluso este año se publicó un reportaje en el Jerusalem Post en donde se afirmaba que una farmacológica israelí, AEBi (Accelerated Evolution Biotechnologies) estaba muy cerca de encontrar una cura.

Pero basta con prestar un poco de atención para darnos cuenta de que no se trata de reportaje riguroso: los datos fueron tomados de un único estudio hecho a ratones que además no ha aparecido en ninguna publicación científica.

Según la Organización de la Industria Biotecnológica, la probabilidad de que un estudio llevado a cabo en humanos termine siendo efectivo es de uno en diez. Y con respecto al cáncer, el 97% de las drogas que se prueban (en seres humanos) terminan fallando. Imaginen las probabilidades de un estudio hecho a ratones.

Por no hablar que el desarrollo de este tipo de drogas (y AEBi recién empezaba el desarrollo de esta nueva droga) puede tomar, como muy poco, cinco años.

No hay soluciones mágicas

Las fake news se aprovechan de la ingenuidad del lector, que en muchos casos cree lo que quiere creer. Así es normal que alguien que padezca esta enfermedad albergue esperanzas cuando lee por internet sobre curas milagrosas. Pero a la hora de abordar lo que leemos en internet siempre es sano un sano escepticismo, sobre todo si tenemos presente el dato que ofrecíamos al principio: más de 70% de las cosas que leerá por internet sobre el cáncer son falsas.

Esta enfermedad es mucho más antigua que el ser humano, y se han encontrado tipos de metástasis en fósiles de dinosaurios. No es nada realista pensar que se va a encontrar una cura unánime para todos los tipos de cáncer.

Claro que ha habido avances muy importantes, y por ejemplo el ex presidente Jimmy Carter hoy está vivo gracias a un medicamento llamado Keytruda, que prepara al sistema inmunológico para atacar tumores. Pero no todos los organismos son iguales ni todos responden tan bien a ciertos tratamientos. Por no hablar de los múltiples efectos secundarios.

El peligro es que muchas veces los pacientes abandonan los tratamientos porque creen haber dado con una solución mágica en internet. Pero para el cáncer no hay soluciones mágicas ni el ser humano está cerca de encontrar la cura. Es una enfermedad muy artera, un problema de salud pública demasiado grande como para abordarlo con fake news.

Cáncer sin Bulos

(Extractos de un artículo publicado en EFEsalud)

El cáncer es la enfermedad sobre la que más bulos se difunden en internet y redes sociales, debido a la alarma que genera y al desconocimiento sobre su fisiología entre la población.

Ésta es la principal conclusión de los ponentes en el I Simposio #CáncersinBulos, organizado por el Observatorio #SaludsinBulos (www.saludsinbulos.com) y el Comité de Pacientes del Hospital Clínico San Carlos.

“Los bulos sobre el cáncer se extienden más y más rápido debido a las redes sociales y Whatsapp”, ha resaltado Carlos Mateos, coordinador de #SaludsinBulos y vicepresidente de la Asociación de Investigadores en eSalud (AIES), impulsora de esta iniciativa.

(…)

Tres grandes grupos de mentiras

Los responsables de la iniciativa han identificado tres grandes áreas temáticas en los bulos de cáncer: los llamados superalimentos, las emociones y los objetos cotidianos a los que se les atribuye capacidad cancerígena.

“Desde el Observatorio nos llegan muchas informaciones falsas que exageran los beneficios preventivos de algún alimento, como es el caso del limón, como en su día fue la papaya, que muchas personas han incorporado en su dieta con esa convicción. También hemos detectado teorías peligrosas sobre cómo un conflicto emocional no resuelto es la causa de esta enfermedad, lo que permite a sus instigadores enriquecerse a cuenta de ello. Y, por último, abundan los bulos sobre sustancias de nuestro alrededor a las que, de repente, se les atribuye propiedades cancerígenas, como los pintalabios o el aire acondicionado del coche”, expone Mateos.

Los bulos sobre cáncer pueden tener consecuencias funestas. “En España ha aumentado la morbimortalidad en pacientes que abandonan el tratamiento farmacológico y apuestan por alguna pseudoterapia sin fundamento científico”, advierte el doctor Julio Zarco, director del Área de Personalización de la Asistencia Sanitaria y Responsabilidad Social Corporativa del Hospital Universitario Clínico San Carlos, quien destaca la labor de #SaludsinBulos para identificar y desmontar las llamadas ´fake news´ en salud, en colaboración con profesionales sanitarios, pacientes y comunicadores.

De hecho, un reciente estudio de la Facultad de Medicina de Yale publicado en la revista Jama Oncology alerta sobre el impacto de las pseudoterapias en los pacientes con cáncer. El trabajo analiza 1,9 millones de casos de pacientes oncológicos entre enero de 2004 y diciembre de 2013. La investigación concluye que quienes utilizan terapias alternativas son más propensos a rechazar los tratamientos convencionales y tienen, por tanto, mayor riesgo de muerte.

En la misma línea se expresa el doctor Pedro Pérez Segura, jefe del Servicio de Oncología del Hospital Clínico San Carlos. “El cáncer es una enfermedad que sigue provocando mucho miedo, por lo que muchos pacientes buscan soluciones mágicas a las que aferrarse, sobre todo cuando el pronóstico no es bueno. Y ninguna sustancia evita un cáncer por sí sola, y mucho menos porque la tomemos con espíritu positivo, como algunos falsos gurús quieren hacernos creer”, explica. Por ello, recomienda que los profesionales sanitarios orienten a los pacientes sobre cómo buscar información fiable en internet.

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Imagen inicial: PDPics (principal) y pandoraferrari en Pixabay.

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¿Eliminó Venezuela el control cambiario?

¿Eliminó Venezuela el control cambiario?

Aún no se ha anunciado con detalle cómo funcionará este Sistema, pero creemos que mientras no se garantice la oferta de dólares (y en estos momentos no hay forma de garantizarla), en la práctica todo seguirá más o menos igual.

(Mayo 8, 2019 – Javier Brassesco). Uno de los barcos insignia del chavismo en materia económica ha sido el control de cambio desde hace casi 16 años, y también una de las causas más señaladas de la debacle en que hoy está sumido el país.

Tras los sucesos de la semana pasada, en donde un grupo de militares se pronunció en contra del regimen de Maduro, éste prometió “rectificar errores”.

A la semana siguiente se anunciaron reformas en el Sistema cambiario. ¿Significa esto que eliminaron el control de cambio? En lo absoluto. Y si algún venezolano tiene dudas, no tendrá más que ir a su banco, como en cualquier país del mundo, e intentar comprar dólares con sus bolívares. La respuesta probablemente será una carcajada.

Un cambio de importancia… en teoría

La resolución habla de un “Mercado libre de divisas y se elimina la tasa cambiaria del Dicom (aunque no la institución, dato curioso), y ahora la misma será fijada en mesas de dinero entre bancos privados.

La idea en sí no es mala, aunque llega demasiado tarde, justo en un momento de crisis extrema y sanciones económicas. En todo sistema económico es fundamental la oferta, y la pregunta que surje es de dónde saldrán los dólares para ofertar.

El economista Luis Oliveros cree que el sistema podría ayudar a grandes empresas en términos de legalidad y transparencia, pero difícilmente será de ayuda a los pequeños comerciantes y al llamado “menudeo” (la venta de divisas entre particulares). En la economía venezolana apenas quedan grandes empresas, y ni hablar del sector público: “Con Venezuela produciendo tres millones de barriles diarios esta medida podría tener un impacto importante”. Pero no es el caso.

Venezuela tiene tres fuentes principales de divisas, como señala el diputado y economista José Guerra: las exportaciones petroleras, las no petroleras y las remesas. Venezuela está ahogada en deuda, así que difícilmente vendrán por la vía de las dos primeras,  sea por Pdvsa o BCV. Quedan las remesas, que difícilmente entrarán vía los bancos, “quien tenga bolívares buscará comprar dólares”.

Ya en Agosto pasado el regimen madurista anunció un gran cambio al estricto control sobre el dólar, pero en la práctica todo siguió igual. Y si nos vamos todavía más atrás nos encontraremos con Cadivi, Sitme, Cencoex y Dicom 1, 2 y 3, todos intentos de regular el mercado de dólares que fracasaron estrepitosamente en su implementación.

Aún no se ha anunciado con detalle cómo funcionará este Sistema, pero creemos que mientras no se garantice la oferta de dólares (y en estos momentos no hay forma de garantizarla), en la práctica todo seguirá más o menos igual.


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Los deepfakes: más peligrosos que las fake news

Los deepfakes: más peligrosos que las fake news

La alteración de videos llamada «Deepfake» es  capaz de mostrar a un político, actor o cualquier persona diciendo y haciendo algo que no dijo o hizo. Los intentos de frenarla han sido infructuosos y todo indica que la tecnología será cada vez más precisa e indistinguible de los insumos originales.

(Mayo 3, 2019 – Javier Brassesco). Los grandes medios y plataformas de internet libran desde hace al menos un par de años una batalla contra las fake news, pero ahora es otro enemigo el que parece estar cobrando fuerza: estamos hablando de los deepfakes.

En el año 2017 un usuario de Reddit publicó varios videos pornográficos falsos de las actrices Daisy Ridley y Gal Gadot: colocó sus rostros en el cuerpo de actrices porno realizando una escena y colgó estos videos en la red. El nombre del usuario era deepfakes, y con este nombre empezaron a ser conocidos este tipo de videos.

Los deepfakes son así una evolución más sofisticada de las fake news, pero la intervención se hace en un video, lo que los hace más difícil de detectar y también les da mayor alcance: hoy más que nunca vivimos en una sociedad audiovisual.

Y además toma a la gente desprevenida, pues todavía no existe en los usuarios (como sí sucede en el caso de las fake news) el reflejo natural de preguntarse quién publicó o tal vez intervino tal o cual video.

Cada vez más sofisticados

No se trata, como hemos dicho, de un fenómeno nuevo, y ya Verifikado realizó un trabajo al respecto en agosto del año pasado,

¿Hace el «Deepfake» más difícil detectar las noticias falsas?

pero cada vez se hacen más sofisticados y difíciles de detectar:

La palabra “deep” cobra mucho sentido por aquello de “deep learning” (aprendizaje profundo), que es un grupo de algoritmos de aprendizaje automático utilizado por la inteligencia artificial.

En efecto, las imágenes que se superponen a los videos originales son creadas mediante la inteligencia artificial a través de las llamadas Redes Generativas Antagónicas (RGAs, GANs en inglés).


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#OperacionLibertad, 1° de mayo

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Las noticias más relevantes del 1 de mayo de 2019 sobre Venezuela y la #OperacionLibertad convocada por Juan Guaidó para desalojar a Nicolás Maduro del poder. Protestas, represión, guerra de propaganda y movimientos dentro y fuera del país para demorar o acelerar la salida del régimen chavista.



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Seguimiento de la #OperacionLibertad en Venezuela #Abr30

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EN VIVO – Juan Guaidó anunció ayer que se ha iniciado la llamada #OperacionLibertad. A continuación una colección de artículos y videos que resumen su primer día.


Imagen inicial: Foto tomada de un tuit de @leopoldolopez.

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¿Dijo Trump que los molinos de viento causan cáncer?

¿Dijo Trump que los molinos de viento causan cáncer?

Trump se opone o, por lo menos, no es muy amigo de las energías alternativas. Para manifestar su oposición a las iniciativas eólicas acudió a una leyenda urbana que a nadie más se le ha escuchado.

(Abril 26, 2019 – Javier Brassesco). Es difícil de creer incluso para los estándares de Trump, pero es cierto: durante una reunión para recabar fondos en el Comité del Congreso Nacional Republicano, el presidente afirmó la semana pasada que el ruido de los molinos de viento causa cáncer.

Fue algo que dijo de pasada, en medio de uno de sus habituales ataques a la energía eólica: justo después de decir que si usted vive cerca de un molino de viento el costo de su propiedad se viene abajo 75%, afirmó lo siguiente (segundo 32):

“…y dicen que el ruido causa cáncer, dime eso, ok…” (y a continuación imita el sonido de un molino de viento y luego pasa a afirmar que generan a su alrededor un cementerio de pájaros).

Como se ve, Trump no lo asegura directamente sino que matiza su frase diciendo: “Dicen que…”. Pero la afirmación la hace, por difícil que resulte de creer que el presidente de la primera potencia mundial pueda llegar a ese punto.

Entonces cabría preguntarse quién dice que el sonido de los molinos de viento causa cáncer. Veamos

Nadie lo dice, solo Trump

No existe ninguna evidencia de que las turbinas eólicas generen problemas a la salud, aunque ciertamente esta sospecha no es nueva. Sin embargo, en general se habla de dolores de cabeza y problemas de sueño, así como problemas de concentración, taquicardia y zumbido en los oídos. ¿De cáncer? Nunca en la vida.

Y es cierto que muchos pájaros, murciélagos principalmente, mueren alrededor de los molinos de viento, al parecer porque los pulmones de los murciélagos son muy delicados a la baja presión que se genera alrededor de éstos.

Australia incluso formó en 2015 un comité de expertos para investigar todo lo relacionado con los molinos de vientos y los problemas de salud y el mismo no logró llegar a una conclusión rotunda; solo dejó escrito que necesitaban más evidencia para establecer alguna conexión entre una cosa y la otra. La existencia del llamado “síndrome del molino de viento” no ha podido ser probada científicamente.

En cualquier caso, la relación de los molinos de viento y el cáncer parece ser algo que se le ocurrió a Trump en el momento. No existe ningún estudio que avale dicha afirmación.


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