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Algunas leyendas urbanas sobre el 11 de septiembre de 2001

Algunas leyendas urbanas sobre el 11 de septiembre de 2001

Los ataques del 11-S de 2001 cambiaron la historia contemporánea y el alma misma de EE.UU. No es extraño que un evento tan trascendente esté rodeado de innumerables mitos y leyendas urbanas que todavía hoy son creídas y discutidas. Aquí les ofrecemos algunas que rodaron a partir de entonces, algunas desmontadas y otras resistentes al fact-checking. 

(Septiembre 11, 2019). A 18 años del suceso que partió en dos la historia de EE.UU. y, en buena medida, del mundo, el 11 de septiembre ha sido fuente inagotable de noticias, opiniones, tópico de discusión… pero también de multitud de mitos, concepciones erradas o leyendas urbanas que han poblado el imaginario popular. Aquí dejamos algunas de las más resonantes, polémicas e incluso absurdas:

El ataque al Pentágono fue autoinfligido 

Fuente: Snopes

Vista aérea del punto del Pentágono impactado por uno de los aviones. Foto: Wikicommons.

Afirmación: Estados Unidos organizó el ataque aéreo contra el Pentágono. Origen: “El autor francés Thierry Meyssan, quien propone la teoría en su libro “The Frightening Fraud”, afirma que el ataque al Pentágono fue obra del ejército de los EE. UU. ¿Por qué es falsa?: El terreno principal para el caso de Meyssan fue que solo el exterior del edificio fue dañado, pero CNN demostró que esto no era cierto, con fotografías y filmaciones que detallaban el daño interno.

Un turista fue fotografiado en la plataforma de observación de una de las torres y atrás se ve uno de los aviones a punto de impactarla.

Fuente: Snopes
Hecho: Circuló posterior a 2001 la foto de un turista en el tope de un de las Torres Gemelas y detrás un avión enfilando justamente hacia esa torre. Se distribuyó como “una de las fotos más espectaculares jamás tomadas”. ¿Por qué es falso?: Snopes la desmonta así: Varios errores logísticos demostraron que es sospechoso más allá de la credibilidad:
  • El 11 de septiembre fue un día cálido y soleado al final del verano, no el tipo de clima en el que un turista hubiera sido vestido con un abrigo y un sombrero de invierno.
  • El avión que se muestra en la imagen se acerca desde el norte y, por lo tanto, habría sido el avión que impactó contra la torre norte del World Trade Center (WTC1), pero el WTC1 no tenía una plataforma de observación al aire libre. La torre sur (WTC2) incluía una plataforma de observación interior en el piso 107 y una terraza exterior sobre el piso 110, pero el WTC1 solo albergaba Windows on the World, un restaurante interior con una magnífica vista de la ciudad pero sin terraza exterior.
  • El horario de funcionamiento en septiembre para los observatorios WTC2 fue a las 9:30 a.m. a las 9:30 P.M., lo que significa que abrieron demasiado tarde para que un turista haya estado presente en uno de ellos el 11 de septiembre antes de que el primer avión llegara al WTC a las 8:49 A.M.
  • El avión que se muestra es un Boeing 757 que lleva las marcas de la American Airlines, pero el Vuelo 11, el único vuelo estadounidense que se estrelló contra el World Trade Center, era un 767. (El 767 es un avión de fuselaje ancho, el 757 es un body craft. Esta fotografía en Airliners.net, de la que probablemente se tomó la imagen del avión utilizado aquí, es de un Boeing 757.)

Oliver North advirtió sobre Osama bin Laden en 1987.

Fuente: Snopes
Origen: “En 1987 el Teniente Coronel Oliver North fue protagonista de las Audiencias televisadas ante el Comitédel Senado sobre Asistencia Militar Secreta a Irán y a la Oposición Nicaragüense y el Comité de la Cámara para Investigar Transacciones de Armas encubiertas con Irán (mejor conocidas como las “audiencias Irán-Contras”), por las que el Congreso quería determinar si la administración Reagan había vendido armas secreta e ilegalmente a Irán.” Hubo una polémica por un sistema de seguridad (de $16K) que North recibió de regalo y él “insistió en que necesitaba el sistema de seguridad porque el gobierno no había proporcionado una protección adecuada contra los terroristas internacionales para él y su familia.” La leyenda urbana posterior identificó este terrorista con ¿quién más? Osama bin Laden. ¿Por qué es falsa?: “El terrorista North mencionado en su testimonio no era Osama bin Laden. Bin Laden era conocido en el mundo occidental de 1987, no como un “terrorista” sino como uno de los “luchadores por la libertad” respaldados por los EE. UU. que participaron en la guerra contra la ocupación soviética de Afganistán. No se cree que el odio de Osama bin Laden hacia los Estados Unidos y su conversión a un estatus de “terrorista” se haya producido hasta la Guerra del Golfo de 1990-91. Oliver North (…) afirmó que las amenazas contra su vida habían sido hechas por el terrorista Abu Nidal quien, según sus palabras, era para entonces “el asesino principal en el mundo de hoy. Él es un asesino brutal.”

La conspiración judía.

Fuente: The Guardian
Afirmación: Israel estaba detrás de los ataques del World Trade Center y se advirtió a los judíos que no se presentaran a trabajar. Fuente: Una historia en un periódico israelí que decía que miles de judíos habían sido asesinados, y que se retractó al día siguiente. Esto fue ampliamente interpretado en el Medio Oriente como una filtración inadvertida de que los judíos en el World Trade Center recibieron una advertencia. El 17 de septiembre, la televisión al-Manar de Líbano afirmó que ésta era una prueba que vinculaba los ataques con el estado de Israel. ¿Por qué es falso?: A través de transmisiones de video, Osama bin Laden se atribuyó la responsabilidad de los ataques. No hubo advertencia. No hay evidencia de ninguna participación de nadie más que Al Qaeda y grupos asociados. Muchos judíos estaban entre los asesinados.

Osama bin Laden era dueño de una importante marca de jugos y de un banco en California.

Fuente: The Guardian
Afirmación 1:  “Osama bin Laden es dueño de los refrescos marca Snapple. En el New York Post se informó que algunos productos de refrescos Snapple fueron distribuidos en Arabia Saudita por una empresa que tenía una inversión del Saudi Binladin Group. Luego de la decisión de Snapple de cortar todos los enlaces con la compañía de distribución, se corrió el rumor de que Osama bin Laden era dueño de Snapple.” ¿Por qué es falsa?: Tan extendido fue este rumor que el director ejecutivo de Snapple, Michael Weinstein, emitió una declaración que lo negaba.” Afirmación 2: “Osama bin Laden es dueño de Citibank, una de las instituciones financieras más grandes del mundo.” Eso circuló en centenares de websites posterior a 2001. Se cree que el rumor comenzó cuando se supo que el príncipe saudita Alwaleed bin Talal tenía un 4,8% de las acciones de Citibank. ¿Por qué es falso?: Talal no tiene ninguna conexión con bin Laden o cualquier otro grupo terrorista.” Por otro lado, Citibank es una empresa de capital abierto, de modo que sabría si bin Laden fue accionista directo o a través de testaferros o representantes. Hubiera sido un escándalo de grandes proporciones.

En varias fotografías de las Torres incendiadas se ve el rostro de Satanás en el humo que se eleva.

  Fuente: Snopes
Hecho: Algunas imágenes del incendio del World Trade Center revelan la cara de Satanás. ¿Por qué son falsas?: “Las imágenes anteriores provienen, respectivamente, de la cobertura televisiva de CNN y una foto del fotógrafo independiente Mark D. Phillips (que posteriormente vendió su fotografía a Associated Press) mientras las torres del World Trade Center de Nueva York ardían tras el ataque terrorista del 11 de septiembre de 2001. Ninguno de los dos la imagen fue manipulada. “Encontrar imágenes demoníacas en fotografías y otras representaciones visuales, especialmente aquellas que representan escenas de muerte y desastre, es un comportamiento humano ancestral empleado para atribuir catástrofes a fuerzas del mal que escapan a nuestro control, o (como en el siguiente ejemplo) para echarle la culpa a un objetivo de elección (en lugar de los perpetradores reales). Pareidol es el término técnico para nuestra inclinación a encontrar imágenes específicas en medio de la aleatoriedad. Del mismo modo que las personas ven todo tipo de imágenes en las nubes, los espectadores pueden encontrar desde una simple bola de humo hasta la cara del propio Satanás en este tipo de imágenes. Pero, ¿realmente necesitamos encontrar el rostro del diablo aquí para saber que el mal estaba detrás de los eventos representados?”

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¿Trump posó al lado de un bebé cuyos padres fueron asesinados en el tiroteo de El Paso?

¿Trump posó al lado de un bebé cuyos padres fueron asesinados en el tiroteo de El Paso?

La imagen es auténtica y muestra la pareja presidencial con el hijo de Jordan Achondo y Andre Achondo, dos víctimas de la masacre de El Paso, y el tío del niño quien pidió a la pareja presidencial que posara para la foto.

(Agosto 12, 2019 – Javier Brassesco). La primera dama Melania Trump publicó en su cuenta de Twitter (@FLOTUS) varias fotos de su visita al centro médico de El Paso poco después del tiroteo que tuvo lugar allí y que costó la vida de 22 personas.

Una de estas fotos, que algunas personas del hospital criticaron por falta de empatía, muestra a Donald Trump sonriendo y con los pulgares arriba supuestamente al lado de un niño cuyos padres murieron en el tiroteo protegiendo a su bebé como escudos humanos.

El periodista Josh Marshal, fundador del prestigioso site Talking Points Memo, publicó la foto y explicó que aunque el niño no está identificado en la foto que publicó la primera dama, parece ser el mencionado huérfano según varios reportes informativos. Y pidió que si alguien tenía la confirmación, que se lo hicieran saber.

En efecto se trata del mencionado niño, como poco después lo confirmaría a CNN un funcionario de la administración Trump. Es el hijo de Jordan Achondo y Andre Achondo, y el hombre que aparece en la foto a la derecha de Trump es el tío del niño y quien pidió a la pareja presidencial que posaran para la foto.

De hecho el niño ya había sido dado de alta pero el tío regresó con él al hospital para conseguir la foto ya que, explicó, su hermano era un gran seguidor del presidente Trump.


Imagen inicial: Twitter.

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Si usamos FaceApp ¿Los rusos tienen ahora acceso a todas nuestras fotos?

Si usamos FaceApp ¿Los rusos tienen ahora acceso a todas nuestras fotos?

No hay evidencias aún de que se hayan usado las fotos para propósitos distintos a los del app, pero tampoco hay pruebas de lo contrario y, sí, muchas sospechas.

s(Julio 27, 2019 – Javier Brassesco). El llamado #AgeChallenge se he hecho viral en estos días, cuando incluso las celebridades han utilizado esta aplicación que trata de predecir cómo se verán los usuarios dentro de algunos años a partir de fotografías recientes.

FaceApp, que controla dicha aplicación, tiene su sede en San Petersburgo, Rusia, y el desarrollador de software Joshua Nozzi advirtió que se están bajando todas las fotos que los usuarios tienen en la misma, no solo las que utilizaron para este reto particular.

Legisladores demócratas han pedido al FBI una investigación al respecto, en especial el líder de la minoría demócrata en el Senado, Charles Schumer.

Muchas cosas no están del todo claras

Aunque FaceApp tiene su sede en Rusia, Will Strafach, director ejecutivo de la compañía de seguridad digital Guardian Firewall, explica que ese simple dato no debe ser motivo de preocupación, pues “cualquiera, desde cualquier parte del mundo, puede acceder a un servidor y utilizar los datos que están almacenados allí”.

Strafach advierte que los usuarios creen que esas fotos que fueron procesadas por la aplicación solo están en sus teléfonos, pero que en realidad han sido subidas a la nube sin consentimiento.

Desde FaceApp aseguran que solo se han subido las fotos seleccionadas por los usuarios, no las demás que éstos han almacenado en la aplicación, y que la mayoría de éstas fueron sacadas de la nube en 48 horas, una explicación que Strafach define como “muy vaga e imprecisa”.

Los términos de utilización de FaceApp ya han sido definidos justamente así: demasiado vagos. Y esa falta de precisión hace que la compañía pueda utilizar las fotos de los usuarios de la manera que desee. Pero tampoco es algo inusual para una compañía de este tipo.

En realidad no existe evidencia de que FaceApp haya compartido con terceros la información que recibe a través de la aplicación, y utilizar la misma no significa que todas sus fotos podrán ser utilizadas. Pero al mismo tiempo la compañía no ha explicado de una manera clara cuáles fotos ha subido a sus servidores ni qué hará con las mismas.

Estados Unidos está a la zaga en materia de legislación para proteger la privacidad de sus ciudadanos en el mundo digital, aunque actualmente el Congreso tiene bastante adelantado un proyecto de ley al respecto y parece haber interés en los dos grandes partidos del país en sacarlo adelante.

Así que aunque las alarmas puedan parecer exageradas, es conveniente que los estadounidenses (así como los usuarios de otros países) tengan en cuenta su privacidad y seguridad antes de descargar cualquier información personal en una aplicación.


Imagen inicial: Tomada de Flickr.

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¿Una foto para despertar o para manipular conciencias?

¿Una foto para despertar o para manipular conciencias?

La foto de marras es ejemplo de cómo se puede usar el mismo contenido para varias narrativas distintas en intención y mensaje.

(Abril 22, 2019 – Javier Brassesco). A raíz del incendio de Notre Dame y las donaciones que se han anunciado para restaurar la catedral parisina, comenzó a circular el siguiente meme por las redes sociales

Un usuario critica la utilización de esta foto, pues según él se trata de Etiopía en los años 80 bajo la dictadura de Mengistu:

Hipócritas son los que hicieron el meme sin informar que la foto de abajo es la Etiopía de la dictadura comunista de Mengistu en los 80. Que por cierto utilizó y hasta diseñó la hambruna del pueblo para crear fotos como esas en campañas internacionales, con objeto de vivir de las limosnas de la ONU.

Se denuncia así la demagogia de quienes utilizaron esta imagen para promover una causa “humanitaria” sin especificar el origen de la misma. En efecto, el meme podría ser calificado de demagogo y alguien podría preguntarse de qué serviría donar dinero a regímenes corruptos que seguramente se lo robarán y lo utilizarán para atornillarse en el poder antes que para resolver el problema del hambre o cualquier otro.

Pero resulta que tampoco está claro que la imagen utilizada sea de Etiopía en la década del 80.

Una foto de origen incierto

Cuando se rastrea el origen de esta foto, Google Images nos remite al año 2009 a un site que ya no existe. TinEye (una aplicación para rastrear el origen de imágenes en internet) nos dice que apareció por primera vez en internet en 2008, pero la primera vez que se muestra en un artículo de una página que aún existe hoy es en octubre de 2009, en un artículo del Daily Mail inglés sobre el problema del hambre a nivel mundial.

Se dice que la foto es de archivo, no indica en qué fecha fue tomada pero se asegura que se trata de niños de Liberia.

Pero también podemos encontrar otras notas en donde se afirma que los niños de la imagen están en Nigeria en Zimbabwe.

Si tenemos paciencia y abrimos los más de 300 artículos en que ha sido utilizada esta foto, la encontraremos relacionadas con muchos otros países africanos.

Está claro que no se trata de una foto actual, pero dudamos también que haya sido tomada en Etiopía en la década de los 80.

En cualquier caso es un ejemplo de cómo cada quien puede utilizar la misma imagen para tratar de favorecer narrativas totalmente diferentes.


Imagen inicial: La imagen en cuestión.

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¿Musulmanes que reían viendo a Notre Dame en llamas?

¿Musulmanes que reían viendo a Notre Dame en llamas?

Los eventos de alto perfil, como el incendio de la Catedral de Notre Dame, son la oportunidad de muchos para inflamar las llamas del prejuicio y la confrontación. ¿El recurso? Información falsa.

(Abril 20, 2019 – Javier Brassesco). Todavía no se habían extinguido por completo las llamas que entre lunes y martes causaron daños severos a la catedral de Notre Dame, y ya circulaba en las redes y también en algunos medios la foto de unos musulmanes riendo con el incendio de la catedral parisina como telón de fondo.

Algunos medios hablaban de una foto “no verificada”, pero por supuesto en las redes sociales la foto se difundió sin ningún tipo de matiz.

Otros medios la utilizaron para denunciar que el incendio fue producto de un ataque terrorista y que los medios lo están ocultando.

Un montaje

Se trata de un montaje, y la foto utilizada para ello como fondo fue publicada por el portal ruso Sputnik, e incluso tiene su logo impreso.

El Centro Nacional de Medios Forenses, de la Universidad de Colorado, estableció que antes de que fuera publicada por Sputnik  ya se había realizado un montaje, agregando a la misma a estos sonrientes musulmanes. Es la imagen principal de este post.

El director de este instituto, Catalin Grigoras, explicó al portal Politifact que estas personas fueron agregadas a la foto original.

Y aunque no lo fuera…

Pero incluso aunque la foto fuera cierta (y no es el caso, insistimos), habría que preguntarse qué es lo que la misma prueba. Porque simplemente muestra a dos personas que están sonriendo mientras tenía lugar el incendio de Notre Dame.

 No se sabe si son musulmanas, y afirmarlo por su aspecto sería inexacto. Pero sobre todo no se puede asegurar que sus sonrisas sean causadas por el incendio. Todos hemos reído alguna vez en un funeral, por ejemplo, pero eso no significa que estemos alegres por haber perdido a un ser querido.


Imagen inicial: Foto de origen desconocido que circuló por Whatsapp al día siguiente del incendio en la Catedral de Notre Dame.

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¿Participó un venezolano en la fotografía del agujero negro?

¿Participó un venezolano en la fotografía del agujero negro?

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Vuelve recurrentemente el alumno o alumna que se destaca en alguna universidad o evento académico internacional. Puede ser colombiano, chileno, español o, como en este caso, venezolano. No obstante, tengamos cuidados que podemos estar alabando a la persona equivocada y al agujero negro equivocado también.

(Abril 12, 2019 – Redacción). El mundo recibió con sorpresa y alegría la primera imagen de un “agujero negro”, esos misteriosos objetos de indecible gravedad que lo absorben todo a su alrededor. Está ubicado en el centro de una galaxia llamada M87. Lo han bautizado “Powehi”, frase hawaiana que significa una “fuente oscura embellecida de creación interminable”. La imagen confirma lo que hasta ahora había sido una conjetura científica.

Entre los memes alusivos apareció éste:



Cuando ocurren eventos científicos relevantes se reaviva una moda que, se cree surgió en España, en la cual se producen memes atribuyendo a jóvenes estudiantes de diversos países esos logros, cuando en realidad las fotos corresponden a actores o actrices pornográficas.

Desmontaje

En el caso que nos ocupa, el agujero negro, quien aparece como el flamante estudiante no es otro que un actor porno español cuyo nom de scène es  el “Niño Polla”. No hay participación alguna de venezolano en el proyecto del Event Horizon Telescope. Y respecto al actor español de películas XXX, es posible que si esté relacionado con agujeros negros… pero de otro tipo.

 


Imagen inicial: Foto del agujero negro con adiciones de VK.

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