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¿Son tan buenos los indicadores económicos  de Trump como él mismo afirma?

¿Son tan buenos los indicadores económicos de Trump como él mismo afirma?

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La tasa de desempleo es la menor en 18 años, aunque no es la más baja “en décadas”. Su recorte presupuestario ha generado prosperidad y eso se notó sobre todo en los resultados del segundo trimestre de este año. Pero no se trata del mejor crecimiento económico “en décadas”, pues en el tercer trimestre de 2014 Estados Unidos experimentó uno mayor.

Según la encuesta Quinnipiac 49% de los votantes respalda su manejo de la economía. El desempeño económico de la administración Trump ha sido bueno y eso lo demuestran las cifras, pero decir que es el mejor en décadas es una exageración.

Le damos 40% de certeza, una K amarilla porque -aunque se acerca a ser falso- hay divergencia entre los datos y la percepción de una mayoría de encuestados.

Javier Brassesco

(Agosto 19, 2018). El argumento más repetido por Donald Trump a la hora de defender su gestión es el ámbito económico. Según él Estados Unidos exhibe hoy “los mejores indicadores económicos en décadas”, y es con base en ello que ha estructurado su campaña para las elecciones de medio término este noviembre.

Un tuit de este 16 de septiembre ejemplifica bien este punto:

Incluso en la conversación telefónica que recientemente sostuvo con el prestigioso periodista Bob Woodward, en las vísperas de la publicación de un libro que deja muy mal parado al presidente (“Miedo: Trump en la Casa Blanca”), su punto principal es lo bien que marcha la economía. En el video en cuestión afirma en el minuto 1:33 que “al país le va muy bien económicamente, mejor quizá que en cualquier época”, y luego lo repite varias veces a lo largo de la conversación, como alertando a Woodward que cualquier libro que se escribiera contra él atentaba también contra la economía.

 

¿Es esto cierto? ¿Los indicadores de la economía estadounidense marchan tan bien como se jacta el presidente? Veamos.

Hacia el pleno empleo

La tasa de desempleo cayó en mayo a menos de 4% (3,9%), algo que no sucedía desde el año 2000. La economía ha ido agregando empleos mes a mes de manera ininterrumpidamente durante siete años y medio.

Este último dato demuestra que los grandes logros en materia de empleo fueron logrados en el segundo período de Barack Obama como presidente, aunque indudablemente la administración Trump tiene el mérito de haber mantenido esta racha positiva.

La disminución de la tasa de desempleo más bien se ha ralentizado durante el gobierno de Trump, pero esto es normal a medida que el país se acerca a lo que se llama pleno empleo y hay menos estadounidenses buscando trabajo. Solo en abril del año 2000 el desempleo cayó a 3,8%, en los últimos días del boom tecnológico. Para buscar una cifra menor hay que remontarse a 1969, casi medio siglo atrás.

Crecimiento económico

La primera economía del mundo ha venido también expandiéndose durante nueve años seguidos, y aquí también la mayoría de estos años corresponden a la administración anterior.

En el último trimestre reportado, el segundo del año en curso, el crecimiento económico se colocó en una tasa de 4,1% anual, el mejor desempeño desde el tercer trimestre de 2014. En la segunda parte del año los analistas prevén un crecimiento más lento, pues los aranceles ya anunciados por Trump serán un lastre, además de que ya empezarán a gastarse los efectos del recorte tributario y el efecto del aumento de las tasas de interés en el consumo.

Es decir, a mediados del segundo término de Obama como presidente la economía estadounidense llegó a exhibir un crecimiento mayor en su mejor trimestre, pues el PIB se incrementó entonces en 4,6%.

Hay que darle crédito a Trump: su controversial recorte de impuestos, la única legislación de importancia que ha logrado aprobar, está provocando prosperidad. No es la mayor en décadas, como afirma el presidente, ni siquiera en los últimos cinco años, pero son datos irrefutables. Además, durante su presidencia este índice industrial ha crecido nada menos que 32,6%.

Otro punto que todavía no se sabe en qué parará es la guerra comercial entre Estados Unidos y China. Mats Harborn, presidente de la Cámara de Comercio de la Unión Europea en China, calificó el último aumento (esta misma semana) de las tasas con que se pechan las importaciones chinas en Estados Unidos de “demencia económica”. Y el expresidente George W. Bush advirtió: “Quien sostenga que la introducción de aranceles en Estados Unidos no perjudica a la economía estadounidense es un bufón”.

Lo cierto es que China respondió a su vez con aranceles de 60 mil millones de dólares a bienes estadounidenses.

Nuestra validación

Trump afirma de manera reiterada que la economía estadounidense exhibe su mejor desempeño “en décadas”. La tasa de desempleo es la menor en 18 años, lo cual es un logro importante pero no es la más baja “en décadas”. En esta materia los principales logros fueron conseguidos en la administración de su predecesor, Barack Obama, quien en su primer año de gobierno, en octubre de 2009, llegó a ver una tasa de desempleo que alcanzó el 10%, y que al dejar la presidencia ya había reducido a menos de la mitad (estaba en 4,8% en enero de 2017, cuando deja el cargo).

Su recorte presupuestario ha generado prosperidad y eso se notó sobre todo en los resultados del segundo trimestre de este año. Pero se espera que para el resto del año el crecimiento económico se ralentice como desgaste natural del efecto de estas medidas. En cualquier caso, tampoco se trata del mejor crecimiento económico “en décadas”, pues en el tercer trimestre de 2014 Estados Unidos experimentó uno mayor.

Según se puede ver en una encuesta realizada por la universidad de Quinnipiac entre el 18 y el 23 de julio, la mayoría de los votantes piensa que Trump ha debilitado a Estados Unidos en el exterior, que es muy cercano a Putin y que ha mentido en asuntos de interés nacional. Sin embargo, el 49% respalda su manejo de la economía.

El desempeño económico de la administración Trump ha sido bueno y eso lo demuestran las cifras, pero decir que es el mejor en décadas es una exageración.

Le damos una K amarilla….

 


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¿Entiende la gente las medidas económicas del régimen de Nicolás Maduro? (Consulta)

¿Entiende la gente las medidas económicas del régimen de Nicolás Maduro? (Consulta)

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No tenemos datos estadísticos sobre la comprensión del venezolano promedio de las medidas económicas, sobre todo las anunciadas por Nicolás Maduro en Agosto 17, 2018. Otorgamos una K amarilla a esa duda hasta tener más indicios, pero contribuimos con dos pequeñas consultas que quizá nos den ideas de cuán enterados y esperanzados se sienten los consultados.

Dos consultas

1. Comprensión de las medidas

¿Entiende usted las medidas económicas anunciadas por Nicolás Maduro el 17 de agosto de 2018?

  • No entiendo las medidas en su totalidad (29%, 118 Votos)
  • Entiendo muy poco de lo anunciado (26%, 104 Votos)
  • Entiendo la mayoría de las propuestas (22%, 90 Votos)
  • Las entiendo completamente (20%, 79 Votos)
  • No tengo opinión al respecto (3%, 14 Votos)

Votantes totales: 405

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2. Expectativas respecto a las medidas

¿Cuál de las siguientes respuestas se acerca más a su opinión sobre las medidas económicas de Nicolás Maduro del 17 de agosto de 2018?

  • Empeorarán la situación económica (74%, 334 Votos)
  • Tendrán efectos positivos por muy poco tiempo (9%, 42 Votos)
  • La crisis se mantendrá tal cual está actualmente (8%, 34 Votos)
  • En un alto grado resolverán los problemas económicos (5%, 23 Votos)
  • No tengo opinión al respecto (2%, 11 Votos)
  • Frenarán las inflación pero no lograrán más nada (1%, 5 Votos)

Votantes totales: 393

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(Agosto 18, 2018). Nicolás Maduro, líder del régimen venezolano, anunció ayer unas medidas económicas que la prensa describe así:

CNN en Español: Venezuela está en la cuenta regresiva de la reconversión monetaria del lunes, que le restará 5 ceros al bolívar. En tiempos de hiperinflación, de escasez de alimentos, de medicinas y hasta de billetes, muchos se preguntan: ¿cuál será el impacto de esa medida y de otra que se avecina?

New York Times: Cuando los funcionarios venezolanos tuvieron que enfrentar la enorme inflación que azota a su país —32.714 por ciento hasta el miércoles— decidieron que la solución podría ser cambiarle el color a los billetes y aumentar su denominación. Luego dijeron que les quitarían tres ceros. Y cuando eso no fue suficiente anunciaron que les quitarían dos más.

Sol de MéxicoVenezuela. Desde peluquerías a comercios permanecían cerrados en algunas ciudades de Venezuela a la espera de una eliminación de cinco ceros a la moneda, una medida que despierta temor e incertidumbre y será precedida por la suspensión de los pagos electrónicos por unas horas de mañana.

A la espera de la entrada en vigencia del nuevo cono monetario muchos salieron a comprar comida hasta donde el bolsillo aguantó. La reconversión monetaria entrará en vigencia este lunes 20 de agosto bajo una severa escasez de efectivo y en un país que vive su primera hiperinflación desde octubre del 2017.

En medio del nerviosismo, el dólar negro, que domina la economía, sigue fuera de control. Su cotización está alrededor de los siete millones de bolívares por dólar, 28 veces mayor a la tasa oficial. Hace una semana se ubicaba en 3.5 millones.

El EspectadorVenezuela está alertando a hospitales y pensionados antes de un apagón de transacciones en línea de 24 horas que comenzará este domingo, una medida que podría paralizar y aumentar el caos en un país donde la escasez de efectivo y la hiperinflación hacen que boletas de estacionamiento y propinas se paguen mediante transferencias digitales.

En fin, quitarle ceros a un moneda, anclar la economía a una moneda virtual (el Petro), aumentar el salario mínimo sin el respaldo de una economía productiva, tener un precio dual de la gasolina para quienes tienen un carnet emitido por el partido de gobierno (no es un documento oficial de identificación) y una serie de otras iniciativas que tienen a los economistas y analistas llenos de dudas.


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1.000.000% de inflación para Venezuela según el FMI ¿puede evitarse? (Encuesta)

1.000.000% de inflación para Venezuela según el FMI ¿puede evitarse? (Encuesta)

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Por supuesto que se puede frenar, pero depende de medidas que el gobierno de Maduro casi con seguridad no tomará. Le damos una K amarilla con tendencia a la baja, es decir, siempre habrá una ventana de oportunidad para que se rectifique pero en VerifiKado lo dudamos, de modo que vemos un año en el cual no habrán respuestas efectivas al problema de la generación de dinero inorgánico a la economía.

Al final hay una pequeña encuesta, a ver qué opinan nuestros lectores.

(Julio 25, 2018). El anuncio del Fondo Monetario Internacional de que la inflación de Venezuela podría alcanzar 1.000.000% este año sacudió los medios, las redes y, por supuesto, a todos los venezolanos. Sería, sin duda, un récord mundial. CNN lo reseñó:

Como un flagelo que no le da respiro a su ya golpeada economía, la inflación en Venezuela alcanzará el 1.000.000% a finales de este año, según lo revelaron las últimas proyecciones del Fondo Monetario Internacional (FMI) publicadas este lunes. Tan grave es la situación del país latinoamericano, que la entidad la comparó con lo que vivió Alemania en 1923, durante su periodo de hiperinflación después de la Primera Guerra Mundial.

Venezuela vive un colapso económico sin precedentes, por lo cual surgen preguntas: ¿Es inevitable ese desenlace? ¿Hay algo que pueda hacerse para evitarlo?

Primero analicemos cómo ofrece la noticia Univision:

La inflación en Venezuela llegará a finales de 2018 a la astronómica suma de 1.000.000% si el gobierno, tal como se cree, sigue imprimiendo billetes sin respaldo en reservas del Banco Central con el fin de cubrir el profundo déficit fiscal, indicó este lunes el Fondo Monetario Internacional (FMI).

En el resaltado está la clave: Se podría evitar SI y solo SI el gobierno de Nicolás Maduro deja de generar dinero inorgánico, es decir, que no tienen respaldo en las reservas internacionales. Precisamente, los aumentos de sueldo, emisiones de bonos y aumentos del circulante con una Tesorería virtualmente quebrada, son lo que disparan la inflación a niveles estratosféricos.

Una breve encuesta

Díganos qué opina de las posibilidades de que el régimen madurista responsa a la ortodoxia económica para frenar la inflación o siga el mismo camino que ha tomado hasta ahora:

¿Cree usted que el gobierno venezolano dejará de inyectar dinero inorgánico a la economía nacional en algún momento de este año?

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El retorno de la prensa (de nuestro Director, en Univision)

El retorno de la prensa (de nuestro Director, en Univision)

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Una artículo de nuestro editor en Univision Noticias sobre “la caída y rebote de la prensa” en la confianza del público, en medio de un caos de noticias falsas, redes sociales disruptivas y un “Infocalipsis” que ha trastornado la industria y las audiencias. La buena noticia: la prensa está experimentando un “comeback” muy bienvenido.

Fernando Nunez-Noda
Publicado en Univision

(Junio 20, 2018). Leo el “ 2018 Edelman Trust Barometer”, un medidor de confianza del público en los medios y otras instituciones. Como dicen en mi tierra: no queda títere con cabeza.

El informe considera que desde 2012 hay una “Crisis de Liderazgo”, una acentuación de la desconfianza en todos los actores sociales, que se cuela en capas socioeconómicas e inclusos generaciones (baby boomers, Generación X, millenials y postmillenials).

La encuesta divide a los participantes en dos grupos: el Público Informado (niveles económico y educativo topes) y la Población General (el resto). Edelman estima que el Público Informado llega a un 15% de los ciudadanos y el otro el 85% respectivo.

La confianza o, mejor dicho, la desconfianza del público estadounidenes a las instituciones emblemáticas no difiere mucho entre ambas en la comparación entre 2017 y 2018. Las Organizaciones No Gubernamentales (ONG), perdieron 3% de confianza, en este caso se lo carga todo el Público Informado. El General siguió confiando en las ONG en la misma medida (53%). En Negocios se les va un punto en el Público Informado. El General confió igual al año anterior.

Ahora ¿Y los medios? Tan lejos como 1976 la prensa tenía su más alto nivel histórico de confianza: 72% según la famosa encuesta de Gallup que mide específicamente medios. Tres de cada cuatro estadounidenses en edad de consumir información periodística confiaba en Washington Post, CBS, BBC, las revistas al detal, estaciones de radio y TV locales.

Cuarenta años después, en 2016 año del Infocalipsis, la relación prensa-audiencia vio dos hitos por demás interesantes: a) La prensa tuvo su menor índice de confianza histórico (32% según Gallup) ese año, y b) Edelman detecta una “creciente inequidad en la confianza”, ello es, diferencias no solo entre el Público Informado y el General, sino entre grupos socieconómicos, raciales, de preferencias políticas y de estilos de vida. Léase: polarización y silos ideológicos.

De lo primero hemos hablado en esta columna, de lo segundo no tanto. La polarización ha echado raíces, la distancia entre extremos ideológicos se ha acrecentado. Donald Trump navegó ese río turbulento con su propia verdad y con ella ganó la presidencia. Es decir, sus seguidores le creyeron y aún le creen, incluso más que a los medios según una encuesta.

Trump enloqueció a Politifact y a quienes cubren la fuente política con un discurso la mitad de las veces portador de datos falsos o inverificables. Pero sus seguidores, sus votantes, se mantuvieron fieles. Los chavistas, en sus variadas formas, logran que su gente les crea, no importa cuán agudamente le fallen. Es una cuestión ideológica y emotiva que trasciende el “hecho”.

Por ese ascenso de la “ideologización de la verdad” desciende la confianza en la prensa, porque muchas corporaciones, grupos o marcas de medios masivos han asumido públicamente posturas políticas, quizá como nunca antes. La percepción de que “Fox es el canal de la derecha” y “MSNBC la de la izquierda” para nada ayuda a la prensa en general, porque es más difícil creerle a quien tiene una parcialidad política, aunque haga esfuerzos por mantener sus noticias apegadas a los hechos.

Así que es la prensa noticiosa la que recibe el peor castigo, porque es pública y se basa en hechos.

Si baja la confianza en la prensa, lógicamente aumenta en otros lares. Y allí es donde se fortalece la llamada “posverdad”: una “verdad” parcial, emocional, de grupo y de nicho. Algo que puede ser desde muy parecido a un hecho forense hasta un dogma, o la opinión de un líder.

La posverdad no se caracteriza por el tipo de falsedad que ofrece, sino por las emociones que la sostienen. Si fuera racional… sería prensa. Hay, por tanto, demasiada “verdad alternativa” o abiertamente “noticia falsa” allá afuera y hace falta el contrapeso, la referencia, el juez más imparcial posible.

Hasta 2016, la confianza en la prensa iba en picada, pero en 2017-18 ¡se detuvo! Para la investigación de Edelman: uno de cada cuatro dice confiar en la prensa. El índice se mantiene igual en 53% para el Público Informado y 43% para el General. No hubo cambios en el año. Buenas noticias y les diré porqué: La variación de 2017-2018 fue cero.

Y la de Gallup muestra un repunte de 32% en 2016 a 37% en 2017. En el tercer trimestre de este año tendremos la de 2018. No he visto pronósticos de alto perfil, pero me atrevo a anticipar que o mantiene su nivel o posiblemente agrega unos puntos que lo lleven a +40%.

La prensa recobra uno de sus más preciados valores: la credibilidad y confiabilidad del público. Pero eso sí, por gotas no chorros. Que no haya perdido en una encuesta y haya repuntado 5% en otra es un gran logro.

Continúe el artículo en Univision Noticias


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¿Está descendiendo el cociente intelectual en el mundo?

¿Está descendiendo el cociente intelectual en el mundo?

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Estudios en los países con mayor índice de escolaridad y cociente intelectual de graduados universitarios señalan el sistemático descenso del cociente intelectual, revirtiendo el llamado “Efecto Flynn”, que previó su ascenso en buena parte de la mitad del siglo XX y los inicios del XXI.

Se culpa a factores ambientales, al anticientificismo pero sobre todo a la tecnología de información. Aunque estas causas no están plenamente establecidas, lo cierto es que el Efecto Flynn ha descendido en las últimas décadas.

(Julio 16, 2018). Si juzgamos por serios estudios realizados en varios países, la respuesta es : ¡Sí! Pijama Surf cuenta:

Diversas pruebas de inteligencia realizadas en el siglo XX sugerían que en realidad, el ser humano se estaba volviendo un poco más inteligente en promedio (si es que consideramos que la prueba de IQ es una medición adecuada). Esto se conoce como el efecto Flynn. No obstante, un importante estudio longitudinal apunta a que este efecto se ha empezado a revertir en los últimos 20-30 años.

 

Un grupo de investigadores de Noruega tomó en cuenta más de 730 mil pruebas de IQ realizadas en hombres de dicho país de 1970 al 2009; los científicos descubrieron que existe una disminución de casi 7 puntos por generación, y la última es la menos inteligente. Como señala PsyPost, el sitio especialista en neurociencia, se tienen datos similares en el Reino Unido y en otros países escandinavos, así que esto no es un fenómeno exclusivo.

Tomemos en cuenta que según The World Economic Forum, Noruega es el séptimo país del planeta en nivel educativo según el Global Competitiveness Report, un estudio muy profundo sobre qué hace a un país exitoso en el escenario internacional. Otro estudio de 2015 encuentra “evidencia de estudios recientes que apuntan hacia una disminución del efecto Flynn a nivel mundial o incluso una reversión en algunos países.” Según reporta Science Alert:

“Esta es la evidencia más convincente de una reversión del efecto Flynn”, dijo al The Stuart Stuart Ritchie, psicólogo de la Universidad de Edimburgo, que no participó en el estudio.
“Si asumes que su modelo es correcto, los resultados son impresionantes y bastante preocupantes”.

Si este país nórdico muestra ese descenso, así como otros países de la órbita desarrollada ¿qué podemos esperar del resto?

El Daily Mail lo expresa en una serie de puntos muy concretos:

  • Los IQ han aumentado en gran medida desde la década de 1930 gracias a mejores condiciones de vida y educación, una tendencia conocida como el efecto Flynn.
  • Pero los resultados de las pruebas de CI sugieren que las personas en el Reino Unido, Dinamarca y Australia se han vuelto menos inteligentes en la última década. 
  • La opinión está dividida en cuanto a si la tendencia a la baja es a largo plazo. 
  • Algunos estudios han demostrado que el CI promedio de los occidentales se ha reducido 10 puntos o más desde la época victoriana y otros afirman que seguirá disminuyendo. 
  • Pero otros expertos sostienen que incluso si nos volvemos más estúpidos, una mejor atención médica y tecnología significa que el ‘problema’ se regulará.

El efecto Flynn es la subida continua, año por año, de las puntuaciones de cociente intelectual, un efecto visto en la mayor parte del mundo, aunque con unas tasas de crecimiento que varían de los tres puntos de CI por década en los Estados Unidos a los diez puntos en personas holandesas. Fue llamado así por Richard Herrnstein y Charles Murray en su libro The Bell Curve para hacer referencia al investigador político neozelandés James R. Flynn, que fue quien dedicó el mayor interés al fenómeno y lo documentó para todas las culturas. Estableció también que no aumenta toda la inteligencia de igual forma. Fuente: Wikipedia.

Las causas nos eluden, pero la tecnología es sospechosa habitual

El artículo de Pijama Surf indaga sobre las razones, pero no son claras ni evidentes. Habla de:

El profesor universitario Charles Simic, quien notó justamente este mismo declive progresivo en las universidades. Según Simic, cada nueva generación que entraba sabía menos de historia y literatura. Por otro lado, la crisis que están viviendo las humanidades está claramente documentada.

 

(…) El caso de la tecnología es algo sumamente alarmante. Aunque no podemos vincularlo directamente con este estudio, es evidente que la tecnología digital amenaza seriamente la capacidad de los usuarios de controlar su atención, fundamentalmente porque la capitaliza. El hecho de que la atención de los usuarios sea parte esencial de la economía digital ha hecho que se diseñen todo tipo de plataformas que incorporan feautures para cautivar la atención de manera adictiva, algunos de las cuales se sirven conscientemente del circuito de recompensa del cerebro, mediado por la dopamina. Además de la comida chatarra, la cultura chatarra podría tener un efecto aún más nocivo.

El escritor William Irwin Thompson escribió:

Lo que McLuhan reconoció, pero no afirmó explícitamente, es que nuestros nuevos medios electrónicos altamente avanzados, al ser usados por individuos mortales evolutivamente poco avanzados, nos llevarían a la aniquilación cultural. Estos nuevos medios que operan a la velocidad de la luz requieren una nueva conciencia espiritual de la luz. Son tan fantásticamente eficientes que no pueden funcionar para el bien si nosotros no somos buenos; solamente pueden ser usados sin riesgo si decimos la verdad y vivimos en la verdad.

Pero este vistazo a posibles causas no es el objetivo de este artículo, solo un complemento. Lo clave es que el Efecto Flynn se está revirtiendo. ¿Es irreversible? ¿Puede hacerse algo al respecto? ¡Claro que sí!

Gráfico del Daily Mail con proyección del descenso del C.I. entre 1950 y el año 2110

LEYENDA DEL GRÁFICO: ¿Tonto y retonto? La evidencia sugiere que los coeficientes de inteligencia de las personas en el Reino Unido, Dinamarca y Australia han disminuido en la última década. Un estudio de la Universidad de Hartford afirma que cuanto mayor sea la población mundial, menos inteligentes seremos, disminuyendo en alrededor de ocho puntos de CI para el año 2110, y otras estimaciones son aún más pesimistas.


Conclusiones

El consenso es claro: el C.I. social está declinando aunque la causa no esté totalmente establecida. La tecnología digital y su dispersón de atención, superficialidad y multiplicidad de fuentes es un factor indudable en este desenlace, pero no toda ni en todas sus interacciones. Para muchos ha sido una herramienta de conocimientos y fomento de la inteligencia.

Hay también factores ambientales y de estilos de vida: alimentación, déficit de atención, anticientificismo, etc. Lo trataremos en otra entrega, para organizar bien las posibles causas según diversas escuelas y autores.

En todo caso: Lo único concluyente es que el cociente intelectual promedio, en el mundo, está declinando sobre todo en la última década.

 


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¿Está dando resultado el ataque de la prensa a las fake news?

¿Está dando resultado el ataque de la prensa a las fake news?

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Aunque parece temprano para celebrarlo, ya hay números que respaldan una recuperación de la prensa en la confianza de las audiencias, sobre todo frente a plataformas como Facebook o Twitter.

Los esfuerzos incipientes parecen marcar un camino, no a la supresión de las noticias falsas por supuesto, pero sí a una regularización del equilibrio de certezas y los criterios de veracidad, al menos en el Público Informado.

Javier Brassesco

(Junio 13, 2018). Cadenas por Whatsapp que todos reenvían y nadie confirma, noticias falsas en internet, información manipulada a través de sitios web creados específicamente para eso y con fines inconfesables, campañas sucias aprovechando la impunidad que brindan las redes sociales, artículos que se le atribuyen falsamente a personajes célebres…

El impacto de las llamadas fake news o noticias falsas es tan grande que incluso muchos afirman que llegaron a influir en eventos tan importantes como la elección del presidente de Estados Unidos o el referéndum que llevó a Gran Bretaña a abandonar la Unión Europea, el llamado Brexit.

Los medios de comunicación más respetados tardaron en asumir el golpe, pero ahora parecen haber reordenado sus filas y el contraataque está dando sus primeros frutos: las encuestas de Edelman y Gallup muestran un repunte de la confianza del público en los medios tradicionales en Estados Unidos. Además han subido las suscripciones digitales a los dos principales periódicos de ese país, The New York Times y The Washington Post.

Periodismo vs Plataformas

Otro logro ha ocurrido en el terreno de la confianza en el periodismo versus las plataformas como Facebook o motores de búsqueda. Statista nos cuenta:

En general, los medios han perdido constantemente la confianza del usuario, sin embargo, según un informe de Goldman, el periodismo (es decir, los medios tradicionales y los medios solo en línea) está recuperando confianza en comparación con las plataformas, entendidas como motores de búsqueda y redes sociales (como Google, YouTube, Yahoo, Facebook, Twitter, y otros). La confianza en el periodismo aumentó cinco puntos año tras año, mientras que la confianza en las plataformas bajó dos puntos.

Sin embargo, un problema importante es que los límites entre estas formas de medios se están difuminando. “Algunas personas consideran que las plataformas son parte de ‘los medios’, incluidas las redes sociales (48 por ciento) y los motores de búsqueda (25 por ciento), junto con el periodismo (89 por ciento), que incluye editoriales y organizaciones de noticias. La confianza en la búsqueda social y la credibilidad de la comunicación entre iguales está contribuyendo a la disminución general de la confianza en los medios, según Edelman.


 
 

Fake News

Pero no ha sido producto del azar sino de varias iniciativas y esfuerzos que tienen tiempo vertebrándose, y no solo por parte de los medios de comunicación sino que también involucra a empresas tecnológicas y redes sociales (y aquí hay que destacar sobre todo a Facebook) en favor de un periodismo que esté apoyado en hechos ciertos y verificables.

La Universidad de Duke contabilizó unas 149 iniciativas en 53 países en favor de la verificación de noticias, y Facebook se ha asociado con 25 organizaciones en 14 países para combatir las fake news.

Muy notable fue Verificado de México, una iniciativa mutiempresarial que concluyó el día de ayer. Nacido “específicamente para [la pasada elección de Julio 1, 2018], un grupo de periodistas trabajamos (…) Durante cuatro meses, intentamos cumplir con los objetivos que nos trazamos para la campaña electoral de 2018: combatir las noticias falsas, revisar el discurso de los candidatos y generar contenido que sirviera para explicar las diferentes etapas del proceso electoral.” Verificado (ninguna relación con nuestra marca VerifiKado) publicó “400 notas y medio centenar de videos, que fueron difundidos no sólo en Verificado.mx (con 5 millones de visitas), sino también por más de 80 aliados.”

Otra de las más recientes iniciativas es “Comprova”, en Brasil, que aglomera a 24 medios de comunicación que se unieron para combatir las noticias falsas.

No es una tarea fácil la que tienen por delante, pues como demostró un estudio del Instituto Tecnológico de Massachusetts (el prestigioso MIT), que analizó 126 mil rumores que llegaron a 3 millones de personas, la información falsa, que suele ser más espectacular y llamativa, se extiende mucho más rápido que la verdadera: hasta seis veces más rápido.

Y no solo se está luchando contra el atractivo que tienen las noticias falsas sino contra una tendencia firmemente arraigada en el ser humano, que en muchas ocasiones cree lo que quiere creer, lo que le conviene, aquello que refuerza sus prejuicios.

El caos informativo que vivimos se aprovecha de todos estos miedos y prejuicios, y gente inescrupulosa utiliza la más moderna tecnología sacando ventaja de los miedos más atávicos del ser humano. En el mundo de la posverdad los hechos pasan a un segundo plano porque importan más los sentimientos, aquellas informaciones que nos brinden esperanza o tranquilidad. O que al menos entretenga, pues la verdad suele ser más aburrida.

Es lo que dijo alguien que nunca llegó a vivir este vértigo informativo, el escritor uruguayo Juan Carlos Onetti: “Los hechos son siempre vacíos, son recipientes que toman la forma del sentimiento que los llena”.

Los principales medios de comunicación, las grandes empresas tecnológicas y las redes sociales comienzan a unir esfuerzos para que los hechos no sean tan vacíos. Para que la verdad importe más que la posverdad.

 


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