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¿Es Lebron James mejor que Michael Jordan?

¿Es Lebron James mejor que Michael Jordan?

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En algunos aspectos sobresalen Jordan, en otros James, pero es difícil decretar un ganador definitivo basado en los números porque no hay acuerdo sobre los criterios respectivos. Quizá es mejor que cada quien elija su favorito basado en las virtudes que más valora del juego. 

(Agosto 22, 2018). Luego de que  el basquetbolista LeBron James criticara a Donald Trump durante una entrevista con CNN,

el presidente de Estados Unidos le replicó a través de un tweet en donde terminaba diciendo “Me gusta Mike”, sin duda haciendo referencia a Michael Jordan.

El gobernador de Ohio, el republicano John Kasich, uno de los críticos más frontales que tiene Trump dentro de su propio partido, respondió con otro tweet en donde decía que LeBron James es un jugador más completo de lo que fue Jordan

¿Quién es mejor jugador? ¿Superó el potente LeBron al legendario MJ?

Aunque siempre es difícil comparar a jugadores de distintas épocas, y mucho más cuando uno de estos todavía está activo, se puede intentar. Primero que nada aclaremos que no nos referiremos en ningún caso a puntos totales (o asistencias, o rebotes) conseguidos por cada uno de ellos, pues no sería justo con Jordan, quien jugó menos partidos de los que ya lleva James. Por eso hablaremos en cada caso de puntos (o cualquier otra estadística) por partido.

Jordan jugó en total 1072 juegos a lo largo de 15 temporadas entre 1984 y 2003 (con dos interrupciones, pues en 1993 dejó el basket para probar suerte en el beisbol y en 1998 se retiró solo para volver tres años después). James hay jugado 1143 partidos en quince temporadas desde 2003 hasta hoy, todavía está activo y estrenará uniforme esta temporada con los Lakers de los Angeles.

Jordan fue mejor anotador que James, y de hecho ostenta el primer lugar de la NBA en puntos por partido en una carrera: 30,1, ligeramente por encima de Wilt Chamberlain. Su porcentaje de anotación fue de 50,9%. Y eso que estos números se ven algo lastrados por sus dos últimas temporadas, cuando después de tres años de retiro volvió para jugar dos años más, con 38 y 39 años. Si no se contasen esas dos últimas temporadas con Washington su promedio sería de 31,5 puntos por encuentro.

James lleva hasta ahora un promedio de 27,2 puntos por partido, es decir, casi tres puntos menos que Jordan. Su porcentaje es algo mejor, 54%, pero eso también se debe al tipo de juego: por su potencia, James termina más jugadas cerca del aro, donde es más improbable que falle.

Pero eso son los números en temporada regular. ¿Qué dicen las estadísticas en juegos de playoff, cuando se enfrentaban a los mejores equipos? Aquí los números de Jordan son todavía más apabullantes: 33,4 puntos por encuentro (porcentaje de 50,4%). James tiene 28,9 puntos y porcentaje de 53,7%.

Pero cuando el gobernador de Ohio dijo que James es un jugador más completo que Jordan, se refería a que su coterráneo tiene mejores números que Jordan en rebotes y asistencias. En efecto, en su carrera James ha logrado 7,4 rebotes y 7,2 asistencias por partido (8,9 y 7,1 en playoffs), mientras que Jordan cosechó 5,7 y 5,2, respectivamente (6,4 y 5,7 en playoffs).

Es decir, en temporada regular Jordan supera a James por 2,9 puntos por partido pero James lo supera 1,7 en rebotes y 2,0 en asistencias. En playoffs la diferencia en puntos a favor de Jordan es mayor (4,5 puntos) pero James lo vuelve a superar en rebotes (2,5 de ventaja) y asistencias (1,4).

Si agregamos otras estadísticas, vemos que Jordan supera a James en robos (2,3 a 1,6 por partido) mientras en bloqueos están empatados con 0,8 por encuentro.

Hay un renglón en el que Jordan se destaca claramente por encima de James y es en títulos obtenidos: seis anillos de la NBA logró Jordan mientras que James tiene tres. Alguien podría decir que James todavía tiene la oportunidad, a sus 33 años, de alcanzar y superar a Jordan, pero también es cierto que este último jamás perdió una final (además fue nombrado el jugador más valioso –MVP- de las seis finales que jugó) mientras que James ya ha perdido seis.

Así que al revisar las estadísticas no hay nada claro, más allá de que Jordan fue más anotador pero James más reboteador y asistidor. Y en ningún caso por demasiada diferencia. Ambos son grandes jugadores defensivos (Jordan integró nueve veces el quinteto defensivo ideal de la NBA mientras que James ha sido elegido para conformar ese equipo ideal en cuatro temporadas) y ambos han sido escogido en varias ocasiones como el jugador más valioso de la temporada (Jordan en cinco ocasiones, James en cuatro).

Tal vez la diferencia más notable entre ambos es que Jordan nunca perdió una final (de hecho todas las ganó en seis partidos o menos), mientras que James ha perdido ya seis, una estadística negativa que lastra toda su carrera, pues integra el top 3 en este renglón, solo por detrás de Jerry West (ocho finales perdidas) y Elgin Baylor (7).

Pero decir que uno es mejor que el otro cuando sus estadísticas son tan parecidas no parece justo. Al final es una cuestión de gustos (la elegancia y habilidad de Jordan contra la potencia y rapidez de James) y hasta de fidelidad: quienes crecieron con el 23 de Chicago en aquella época dorada de los 90 seguramente lo preferirán a él, mientras que los más jóvenes se inclinarán seguramente en favor de quien es hoy la mayor estrella de la NBA.

 


Imagen inicial: Composición de VK.

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¿Son los afrodescendientes mejores deportistas?

¿Son los afrodescendientes mejores deportistas?

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La mayoría negra en equipos como la selección francesa de fútbol, la NBA estadounidense o la supremacía en ciertos deportes de pistas y campo ha hecho pensar que los miembros de esta raza son, por naturaleza, mejores deportistas en general.

¿Es eso cierto? Sí y no. Cierto en algunos deportes específicos. Al igual que otras razas, son mejores en unos y no tanto en otros.

Javier Brassesco

(Junio 21, 2018). Ante la cantidad de descendientes de africanos con que cuenta el equipo francés (14 de sus 22 integrantes) que se acaba de proclamar campeón del mundo, muchos vuelven a recordar cómo los negros son mayoría en otros deportes como el fútbol americano (alrededor de 64%, aunque los negros solo conforman el 13% de la población en Estados Unidos) y el basquetbol.

Han existido acusaciones de racismo en contra de los blancos que aspiran a jugar en la NBA. Pixabay.

En efecto, la presencia de los blancos en la NBA era de apenas 18,3% en 2015 y la tendencia era a la baja. Ha sido tan abrumadora la presencia de personas de color en la NFL que incluso han existido acusaciones de racismo en contra de los blancos que aspiran a jugar en esta liga.

¿Quiere decir todo esto que los negros son mejores atletas? Pues dependerá del deporte.

Ya se ha establecido que los hombres de raza negra son mejores velocistas, y esto se debe a razones fisiológicas: miembros más largos, troncos más cortos y un centro de gravedad más alto. Su tendón de Aquiles es más largo, se estira más y así pueden generar más potencia, según estudio de la universidad de Birmingham, Alabama.

Se trata de diferencias mínimas, pero en el deporte profesional estas diferencias se sienten.

A principios de los 80 la participación de afromaericanos en el béisbol llegó a ser de 19%, pero ya para 2014 era menor a 8%. Pixabay.

Sin embargo, en algunos deportes como el béisbol la presencia de afroamericanos es hoy muy baja. A principios de los 80 llegó a ser de 19%, pero ya para 2014 era menor a 8%:

Las mismas características fisiológicas que permiten a los negros ser más rápidos y más “explosivos” los lastran a la hora de destacar en otras disciplinas como natación, como se indica en un reporte de Journal de Ecodynamics, donde se descubrió que en promedio los blancos son 1,5% más rápidos que los negros en una piscina por razones genéticas.

Es una discusión que suele despertar susceptibilidades, y muchas veces se acusa de racistas solo a quienes osan meterse en las mismas. Ya el solo hecho de llamar “negro” a alguien suele generar  acusaciones de racismo.

El fallecido técnico de la selección española de fútbol Luis Aragonés fue acusado de racista solo porque una vez llamó “negro” al jugador francés Thierry Henry. Sin embargo, cuando Pepe Reina, en la celebración de la selección que logró el campeonato mundial en 2010 habló de Andrés Iniesta como “el hombre que se peleó con el astro rey” (haciendo referencia a su tez exageradamente blanca”), a nadie se le ocurrió llamarle racista.

 


Imagen inicial: Pixabay.

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¿Es el de Francia, campeón del mundo, un equipo “de africanos”?

¿Es el de Francia, campeón del mundo, un equipo “de africanos”?

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De 22 jugadores de la selección, 14 son afrodescendientes: 12 nacidos en Francia y solo dos nacidos en África y naturalizados… Decir que el equipo francés es “africano”, aunque sea como generalización graciosa, es desestimar los avances de inclusión del país galo y no reconocer que quien nace en un país tiene el gentilicio de tal nación.

Javier Brassesco

(Julio 18, 2018). Cuando el último equipo africano del Mundial quedó fuera en la primera fase, algo que no sucedía desde 1982, mucha gente comenzó a decir por las redes sociales que en realidad quedaba un equipo africano en competencia, uno que a la postre terminaría proclamándose campeón: Francia.

Incluso se hizo viral una foto que comparaba al equipo francés de 1978 con el de 2018, el primero conformado exclusivamente por blancos y el segundo mucho más multirracial:

A manera de burla la leyenda que acompaña ambas fotos reza, como pueden ver: “Efectos del cambio climático”.

En efecto, 14 de los 22 jugadores franceses tienen raíces africanas:

Sin embargo, lo cierto es que la selección francesa es una selección de franceses, no de africanos nacionalizados a última hora por razones deportivas. ¿Son de ascendencia africana? Sin duda, igual que millones de sudamericanos tienen ascendencia europea, por poner solo un ejemplo.

Pero casi todos ellos nacieron en suelo francés: Presnel Kimpembe en Beaumont-sur-Oise, Paul Pogba en Lagny-sur-Marne, Kylian Mbappé en Bondy, Ousmane Dembélé en Vernon, Corentín Tolisso en Tarare, N’golo Kanté en París, Blaise Matuidi en Toulouse, Steven Nzonzi en Colombes,  Adil Rami en Bastia, Nabil Fekir en Lyon, Djibril Sidibé en Troyes y Benjamin Mendy en Longjumeau.

Las únicas dos excepciones son Samuel Umtiti, nacido en Yaoundé, Camerún, y Steve Mandanda, arquero suplente que nació en la República Democrática del Congo.

Los equipos deportivos son un reflejo de las sociedades, y si el equipo campeón mundial de fútbol tiene entre sus filas a una cantidad mucho mayor de afrodescendientes es no solo porque la sociedad francesa es hoy mucho más mestiza, sino también porque ahora estos descendientes de africanos tienen unas oportunidades que no tenían antes.

Y sucede en todos lados: en Estados Unidos hubo que esperar hasta 1947 para que el primer afroamericano jugara en las Grandes Ligas (Jackie Robinson), y el equipo de basket de los Lakers lucía así en la década de los 50:

Alguien podría aducir que la composición étnica del equipo francés que se acaba de proclamar campeón del mundo no es representativa de la sociedad francesa, una sociedad que en su mayoría está conformada por blancos. Pero un equipo deportivo no tiene por qué serlo, pues lo fundamental para formar parte de él son razones deportivas, no raciales.

Y resulta que las diferencias que existen entre los cuerpos de blancos y negros hace que estos últimos se destaquen en deportes relacionados con el atletismo, donde pueden hacer valer sus miembros más largos y su centro de gravedad a mayor altura. Reporta ABC de España:

(…) La diferencia de «color» a la hora de subirse al podio en diferentes disciplinas (…) es, nada menos, que el centro de gravedad del cuerpo de los atletas negros es más alto que el de los blancos.

 

Según los investigadores «hay una serie de evidencias que demuestran que existen claras diferencias en los tipos de cuerpos de blancos y negros». Los deportistas de color «suelen tener miembros más largos con menores circunferencias, lo que significa que sus centros de gravedad son más altos en comparación a los blancos de la misma altura», explica Edward Jones, coautor del estudio, especializado en nutrición y antropometría, el estudio de la composición corporal. Esto les beneficia a la hora de correr, de acuerdo a las leyes de la locomoción.

Conclusión

Pero ese es otro tema. Lo cierto es que de los 22 integrantes del equipo francés, 20 nacieron en Francia. Y franceses son todos.

 


Imagen inicial: Foto de Kremlin.ru, CC BY 4.0, Link.

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¿Ha sido Cristiano Ronaldo el mejor jugador  de la historia del Real Madrid?

¿Ha sido Cristiano Ronaldo el mejor jugador de la historia del Real Madrid?

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70%. Cristiano Ronaldo reúne el concenso de expertos, estadísticas y público. Pero parece que también hay una cuestión generacional: no podemos ignorar jugadores como Alfredo Di Stefano de Argentina.

Le damos una K amarilla con tendencia al alza. Casi cierto según nuestras escalas pero no aún hasta despejar la equivalencia con jugadores anteriores, que usualmente requieren un ajuste en la comparación por la diferencia de condiciones históricas de uno y otro.

Pero sin duda, Ronaldo estaría solo en la punta o en todo caso en un muy cercano segundo lugar.

Javier Brassesco

(Junio 11, 2018). Finalmente es oficial: después de nueve temporadas y mil rumores, Cristiano Ronaldo deja el Real Madrid y ahora vestirá el uniforme blanco y negro de la Juve. Ahora que terminó una etapa se puede discutir con más calma: ¿Fue el portugués el mejor jugador que alguna vez se puso la camiseta merengue?

Aunque el fútbol no es solo goles y estadísticas, algo es indiscutible: fue el que más marcó, y por lejos.

Sus 450 goles vestido de blanco superan con creces los 323 de Raúl o los 308 de Alfredo Di Stefano. Pero no fueron solo goles, pues además contribuyó a darle al club 16 títulos, entre ellos cuatro Copas de Europa (Champions League), dos campeonatos de liga y dos Copas del Rey. Aquí una lista de todos sus títulos con el club:

El portugués ha ganado cinco (4 con el Madrid y el primero con el United), como el barcelonista. Además, es el único que ha ganado el The Best en sus dos ediciones de estos últimos años, un FIFA World Player (en Inglaterra) y tres trofeos como mejor jugador del año para la UEFA. También tiene cuatro Botas de Oro (la primera la ganó con el United) y ha sido seis veces máximo goleador de la Champions (en las seis últimas ediciones) y tres veces Pichichi de la Liga con el Real Madrid.

En una encuesta digital que organizó el diario deportivo Marca, el más importante de España, a la pregunta ¿Es Cristiano el mejor jugador de la historia del Real Madrid?,  el resultado, cuando hacia el mediodía del martes habían votado más de 35 mil personas, era que 61% lo consideraba el mejor de la historia contra 39% que pensaban de otra manera.

Pero siempre es difícil comparar jugadores de distintas épocas, sobre todo porque muchísimas de esas personas que votaron nunca vieron jugar a leyendas como Alfredo Di Stefano. Y tampoco a jugadores como Francisco “Paco” Gento, que con el Real Madrid ganó nada menos que seis Ligas de Europa y 12 campeonatos de España.

El sitio goal.com consultó a algunos exjugadores y les hizo la misma pregunta sobre el portugués.

Paco Buyo, ex portero del equipo, dijo:

Sería injusto olvidarnos de jugadores como Alfredo Di Stefano, uno de los grandes no solo del Madrid sin del fútbol”. Buyo también recordó al húngaro Ferenc Puszkas: “El fútbol no tiene memoria y solo nos enfocamos en el presente.

Hugo Gatti también opinó que es difícil comparar distintas épocas, y cada quien hablará según lo que vio y cuándo lo vio: “Para mí, después de Pelé, que era el mejor del mundo y de la historia, viene Di Stefano. La comparación con Cristiano es difícil”. Y es que Gatti ha sido siempre un firme defensor de Cristiano: “Soy un admirador de él en todos los sentidos (…) Amo a Cristiano, es un líder”.

Juande Ramos, que entrenó al Madrid justo antes de la llegada de Ronaldo, no quiso entrar en comparaciones: “No vi a Di Stefano con el Madrid, no vi sus cinco Copas de Europa. No las vi así que no quiero compararlos”. Y recordó que en esa competencia tampoco puede faltar Raúl.

Así que quizá es una cuestión de la edad que tenga cada quien: los más jóvenes dirán casi de forma unánime que Cristiano Ronaldo es sin duda el jugador más grande de la historia del club merengue. Y recordarán su chilena contra la Juve en la última semifinal de Champions, o su doblete en la duodécima, o el gol a Barcelona en la final de la Copa del Rey, o el Madrid de los 100 puntos que dirigió Mourinho… Para quienes crecieron en la gloria de las seis Copas de Europa y las doce ligas de Paco Gento, o se hicieron adultos admirando a Di Stefano, quizá la cosa no está tan clara.

 


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¿Este Mundial ya batió el récord  en goles a balón parado?

¿Este Mundial ya batió el récord en goles a balón parado?

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A cuatro juegos de finalizar el Mundial de Rusia, ya se han roto todos los récords de goles a balón parado. 67 goles se han anotado tras el cobro de una falta, un penalty o un córner.

Conozca cómo y, sobre todo, el porqué de este desenlace.

Javier Brassesco

(Julio 9, 2018). A cuatro juegos de finalizar, el Mundial de Rusia ya ha roto todos los récords de goles a balón parado.

67 goles se han anotado tras el cobro de una falta, un penalty o un córner, dejando detrás los 62 que se anotaron en Francia 98. El porcentaje que ocupan los goles a balón detenido también es el mayor de la historia: 43% (67 del total de 157) de las anotaciones se han conseguido de esta manera, lo que también constituye un récord, superando a Alemania 2006 (37,4%).

Rusia 2018: 67 goles a balón parado (42,7%)
Francia 1998: 62 (35,7%)
Corea-Japón: 56 (34,8%)
Alemania 06: 55 (37,4%)
Brasil 14: 49 (28,7%)

El mejor exponente de esta nueva situación es uno de los cuatro equipos que aún está en semifinales: Inglaterra. La pérfida Albión ha marcado 8 de sus once goles a balón detenido, nada menos. Le siguen Rusia, con seis, y Uruguay y Portugal, ambos con 4. El jugador que más ha anotado de esta manera es un inglés, Harry Kane, pues cinco de sus seis tantos (3 de penal) han sido a pelota quieta.

¿Qué está pasando, qué está cambiando en el fútbol? Primero que nada hay que mencionar al VAR (el sistema de videoarbitraje por cámaras de televisión), que ha hecho que se cobren muchos más penaltys que antes hubieran pasado de largo, como los forcejeos y agarrones en el área. La cantidad de penas máximas pitadas también ha batido récord, con 24. La marca anterior era de 18.

Pero los jugadores saben que las cámaras, como el ojo de la Providencia, lo ven todo, y así incurren menos en agarrones dentro del área, lo que facilita los goles luego de un córner o tras algún centro al área luego de un cobro de falta. Difícilmente hubieran dejado los defensores cabecear con esa comodidad al defensa colombiano Jerry Mina (2 goles a balón detenido) si no fuese por el VAR, por poner solo un ejemplo.

Aparte de la influencia del VAR, el fútbol está evolucionando mucho. Hay más estudio, se analizan los rivales hasta la saciedad, se han mejorado las técnicas de entrenamiento, los futbolistas son antes que nada grandes atletas, se hace más difícil descollar porque el marcaje es muy fuerte, la profesionalización se ha extendido… Las jugadas a balón detenido tienen mucho de laboratorio (una de las cosas que han mejorado con la evolución del fútbol), y son un recurso cuando el exceso de marca hace más difíciles los caminos tradicionales.

 


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¿El fútbol (soccer) está en ascenso  en Estados Unidos?

¿El fútbol (soccer) está en ascenso en Estados Unidos?

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El “soccer” ha pasado de 3% en 2008 a 7% en 2018 en las preferencias estadounidenses, acercándose al sacrosanto beisbol, que ha bajado de 10% a 9%. En este momento está entre los 5 deportes favoritos en EE.UU.

Javier Brassesco

(Julio 6, 2018). Se suelen hacer trabajos tratando de explicar por qué el fútbol (allí llamado soccer) no cala en Estados Unidos o por qué el éxito del fútbol infantil en ese país no se traslada a la MLS (la liga profesional), y se arman teorías que nos dicen por qué los estadounidenses son inmunes a ese virus futbolístico que contagió al mundo entero.

Allá en el norte, suelen coincidir muchos analistas, es imposible desbancar a esos tres gigantes como lo son el football, el beisbol y el basket, y hasta algunos no tan gigantes como el hockey, el golf y el automovilismo siguen estando por delante del fútbol, a cuyos encantos los estadounidenses, por una extraña razón, parecen insensibles.

¿Es todo esto cierto? Más bien parece que seguimos repitiendo datos del pasado como si fueran inmutables. Los números nos dicen más bien lo contrario.

Hace diez años, la empresa Gallup hacía pública una encuesta sobre las preferencias de los estadounidenses en materia deportiva, y allí podemos ver que el fútbol (soccer)  aparece en quinto lugar con 3,4%, por detrás del football (41%),  béisbol (10%), basket (9%) y hockey sobre hielo (4%). El automovilismo, con 3%, estaba muy cerca del fútbol.

Pero si vemos la misma encuesta realizada por la misma compañía diez años más tarde veremos que la afición al fútbol se ha duplicado en el país, lo que no está nada mal para solo una década, y el fútbol no solo pasó de ser el quinto deporte favorito al cuarto, sino que amenaza con desbancar al beisbol, lo que hace veinte años nadie hubiera anticipado y que todavía hoy parecerá una herejía para millones de norteamericanos

En efecto, el football sigue siendo el rey indiscutido, aunque pierde 4 puntos (tiene hoy el 37, uniendo las modalidades profesional y colegial), el basket 11% (ha resurgido el interés en este deporte, en parte gracias a Lebron James, pero aún está lejos de aquel 15% que alcanzó en los 90, cuando Michael Jordan era el rey), el beisbol un escandalosamente bajo 9% y el fútbol 7%.

En el año 2016 el segundo evento deportivo más visto en Estados Unidos, detrás de la final del Superbowl ( football), con 113 millones, no fue ningún juego de la final de la Serie Mundial (beisbol) o de la NBA (basket) sino la final de fútbol femenino en la que Estados Unidos le ganó a Japón, con 25,4 millones de televidentes.

Este cambio está impulsado por los latinos, que serán el 21% de la población para el año 2020, según las proyecciones, y también porque cada vez más estrellas del fútbol mundial se retiran en la liga estadounidense, en una tendencia que empezó con David Beckham y que hoy llega a Zlatan Ibrahimovic.

Hay un dato crucial en toda esta madeja de números para entender lo que viene en el futuro: un estudio de 2016, cuando se realizaba la Copa América en territorio estadounidense, se descubrió que entre los jóvenes de  entre 12 y 24 años el soccer era el segundo deporte más popular en Estados, con 13,7%, solo por debajo del football. Y 40% de quienes siguen la MLS tiene menos de 34 años.

El boom del soccer ya llegó a Estados Unidos y su tendencia es al alza, por más que muchos no se hayan enterado.

 


Imagen inicial: VK.

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