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¿Globos del proyecto Loon de Google se están dirigiendo a Venezuela?

¿Globos del proyecto Loon de Google se están dirigiendo a Venezuela?

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Aunque parece tener sentido, no hay indicio alguno de que se dirijan a Venezuela.

(Febrero 11, 2019). Un post de Reddit de hace diez días, que se ilustraba con una imagen de GPS que mostraba a varios globos del proyecto Loon de Google sobre el occidente de Venezuela, provocó que varios usuarios asegurasen que se trataba de un operativo de ayuda para el pueblo venezolano en caso de que el régimen de Nicolás Maduro decidiese impedir el acceso a internet.

En efecto, estos globos del proyecto Loon están diseñados para ofrecer internet (con conexión 4G) a zonas remotas del planeta, y vuelan a 20 kilómetros en la estratósfera, el doble de lo que alcanza un avión comercial.

¿Pero significaba esa acumulación de 7 globos que se pudo ver sobre el estado Zulia (occidente de Venezuela) el 31 de enero que Google se estaba preparando para ofrecer servicio de internet al pueblo venezolano en caso de un blackout informativo por parte del gobierno? Difícilmente.

¿Y quién les deja entrar?

Primero que nada hay que decir que Google  inició este proyecto hace más de cinco años para llevar internet a zonas remotas de la Tierra, y nunca se planteó que fuesen utilizados para burlar la censura que algún gobierno pudiese imponer sobre internet.

Pero además habría que preguntarse ¿Acaso el régimen de Maduro, en caso de que planeara un blackout informativo, le permitiría a estos globos sobrevolar el espacio aéreo venezolano? Seguramente no.

En su página sobre este proyectoGoogle nos informa además que los globos necesitan una infraestructura terrestre de apoyo:

Ground stations connected to local internet service providers send signal up to the balloon and then back to the ground over large distances allowing people to connect directly to the internet with and LTE mobile phone.

(Estaciones terrestres conectadas a proveedores del servicio de internet local envían su señal a los globos y luego a la tierra a través de grandes distancias, permitiendo a las personas conectarse a internet con un teléfono móvil LTE” (LTE es un estándar para comunicaciones inalámbricas de transmisión de datos, una evolución del estándar 3G sin llegar a ser 4G).

¿Y si se utiliza Colombia, Brasil?

En un caso extremo se podría pensar entonces en estos globos volando el espacio aéreo de Colombia o Brasil (o incluso en el de las islas Bonaire, Aruba y Curazao), muy cerca de la frontera con Venezuela y con infraestructura terrestre en estos países.

Pero el alcance sería entonces muy limitado, pues el diámetro de cobertura de cada uno de estos artefactos es de un diámetro de 40 kilómetros. Y volando en la frontera su incidencia en territorio venezolano se reduciría a, por lo menos, la mitad (la otra mitad recaería en el país vecino).

Lo más probable es que esos globos captados en imágenes de GPS sean parte de aquellos 300 que alguna vez Google, allá por el año 2014, informó que planeaba enviar al sur del paralelo 40 para ofrecer servicio de internet a remotas regiones de Argentina, Chile, Nueva Zelanda y Australia.

Un usuario afirma que los globos van hacia Argentina. Traducción: “Están en camino para Argentina. Google planea enviar hasta 300 globos alrededor del mundo en el paralelo 40 sur, que daría cobertura aa Nueva Zelanda, Australia, Chile y Argentina. Google espera tener, eventualmente, miles de globos volando en la estratósfera”.

En este link se encuentra un documento bastante completo del proyecto Loon:

https://es.slideshare.net/ramskv5/introduction-33724650

¿Qué es el Proyecto Loon?

Aquí tienen un hilo de Twitter del usuario (Clic para ampliarlo):

Segunda parte:


Imagen inicial: Reddit, Google Loon.

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¿Han desaparecido decenas de miles de personas en Alaska en los últimos 70 años?

¿Han desaparecido decenas de miles de personas en Alaska en los últimos 70 años?

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Como la del Triángulo de las Bermudas, el de Alaska ha desatado innumerables teorías conspiratorias, la mayoría de dudosa certeza: abducciones extraterrestres, vórtices energéticos y otras leyendas urbanas.  

Javier Brassesco

(Enero 8, 2019). Las desapariciones en Alaska es uno de los temas preferidos en páginas que se especializan en temas sobrenaturales o teorías conspirativas.

Muchos afirman que el llamado Triángulo de Alaska (cuyos vértices están entre Anchorage, Juneau y Barrow) ya dejó atrás al de las Bermudas en cuanto a desapariciones misteriosas.

Las cifras de estas desapariciones varían mucho, y van desde 15 mil hasta 60 mil, algo notable para un estado que cuenta con 700 mil habitantes.

Algunos hablan incluso de abducciones extraterrestres.

Por el lado de los bulos, existe un video en YouTube con más de 130 mil visualizaciones que supuestamente, según la descripción, es una abducción extraterrestre en la ciudad de Nome, Alaska, captada por la cámara de una estación policial. Pero en realidad son tomas hechas para una película (The Fourth Kind):

Pero incluso History Channel emitió un programa que se centraba en este tema, y allí hablaban de 20 mil desaparecidos desde mediados del siglo pasado.

Algunas explicaciones

Entre las causas que buscan explicar estas miles de desapariciones hay para todos los gustos, desde las ya mencionadas abducciones extraterrestres, quienes hablan de las tradiciones esquimales (llenas de monstruos y criaturas asombrosas) hasta otras de tipo científico.

Y así mencionan por ejemplo la existencia de vórtices energéticos que hacen fallar los instrumentos de aviones y helicópteros pero también aparatos de GPS, o la intensa actividad geológica que existe en esta zona.

También suelen sacarse a colación algunos elementos naturales, como la fragilidad de los glaciares, aunque ciertamente eso no basta para explicar miles (ni siquiera cientos) de desapariciones.

¿A quién creerle?

Es notable que de estas desapariciones en Alaska se hayan ocupado casi que exclusivamente páginas especializadas en fenómenos paranormales o sitios web en donde toda teoría conspirativa tiene su asiento.

Ningún sitio serio y riguroso ha realizado una investigación seria al respecto (o al menos nosotros en Verifikado no supimos conseguirlo). Además nunca se proporcionan nombres, y lo máximo que se llega a citar es la desaparición (¡en 1950!) de una aeronave militar que transportaba 44 personas a bordo. O la que tuvo lugar en 1972 del avión que transportaba al político demócrata Hale Boggs, o un Cessna 340 que se perdió para siempre con cinco pasajeros en 1990.

Si se tratara de miles de desapariciones habría muchos más casos públicamente conocidos como los arriba mencionados, pero lo cierto es que apenas se mencionan otros.

Tanto la “fuente” de donde proviene la noticia de estas desapariciones como la falta de datos concretos nos inclina a pensar que se trata de una fake news. O que las cifras han sido muy abultadas.

Sucedió ya con el Triángulo de las Bermudas, que de peligroso solo tiene la fama: en 2013 la WWF (Fondo Mundial para la Naturaleza, por sus siglas en inglés), publicó un exhaustivo estudio de las regiones más peligrosas para los barcos en los océanos de todo el mundo, y el Triángulo de las Bermudas ni siquiera aparecía en la lista.

De todas formas no podemos descartar de plano que en Alaska no hayan desaparecido decenas de miles de personas desde mediados del siglo pasado. Mientras tanto, y a la espera de estudios serios que aborden este tema, le damos una K amarilla pero con una certeza de solo 30%, muy cerca de la K roja.


Imagen inicial: Pixabay.

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¿Está desaparecido He Jiankui, el “doctor Frankenstein” chino?

¿Está desaparecido He Jiankui, el “doctor Frankenstein” chino?

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El genetista chino He Jiankui provocó un revuelo mundial durante una conferencia en Hong Kong al informar que había creado los primeros seres humanos genéticamente “editados”, las bebés gemelas a quienes se les modificó el ADN para blindarlas contra el sida.

Javier Brassesco

(Octubre 31, 2018). A fines del mes pasado el genetista chino He Jiankui conmocionó al mundo científico y provocó un revuelo mundial durante una conferencia internacional en Hong Kong al informar que había creado los primeros seres humanos genéticamente “editados”, las bebés gemelas conocidas con los seudónimos Lulu y Nana, a quienes se les modificó el ADN para blindarlas contra el sida.

La mayoría de los países, entre ellos Estados Unidos, prohíben la edición de embriones humanos salvo en el caso de graves trastornos genéticos, lo que da una idea de la gravedad del anuncio de este científico.

Las autoridades chinas, a través del Ministerio de Ciencia y Tecnología, no solo suspendieron sus investigaciones (la universidad de Shenzhen, a la que pertenece Jiankui, dijo desconocer sus experimentos, al igual la clínica de inseminación artificial para la que trabaja) y las tacharon de “extremadamente abominables”, sino que desde entonces este científico ha “desaparecido” y se desconoce su ubicación actual. China no ha informado al respecto, pero se sospecha que está detenido. También pudiera estar fugitivo.

La universidad de Shenzhen aseguró que ninguno de los rumores sobre su desaparición era acertados, y se excusó por no poder informar más al respecto, prometiendo nuevas informaciones, según el diario de Hong Kong South China Morning Post. Sin embargo, ha pasado ya una semana desde entonces y estas nuevas informaciones sobre el paradero de JianKui no aparecen.

¿Un científico loco?

Lo han llamado Doctor Frankenstein, delincuente y loco, pero hay que aclarar que estamos en presencia de un respetado científico que llegó a lo más alto a partir de un origen muy humilde(“Mi padre me quitaba las garrapatas de las piernas los días de verano”, dijo en una entrevista).

Obtuvo su doctorado en biofísica en la universidad Rice, en Houston, y que luego realizó estudios posdoctorales en la universidad de Stanford. Regresó a China en 2012 China, fundó dos empresas de pruebas genéticas y se afilió a la universidad de ciencia y tecnología de Shenzhen.

El año pasado presentó un secuenciador de genoma que podía completar cada secuenciación por una décima parte del costo habitual. Para desarrollar este producto había recibido más de 5 millones de dólares en subvenciones del gobierno chino a lo largo de muchos años

Lo que hizo ahora, sin embargo, ha sido condenado por gran parte del mundo científico, pues cambiar los genes en un embrión significa alterar toda la descendencia de este ser humano, con resultados imprevisibles. Además de los cuestionamientos morales, Jiankui habría hecho sus experimentos a espaldas de la universidad de Shenzhen y de la clínica para la cual trabaja, por lo que existen además violaciones de procedimiento.

Utilizando una herramienta de edición genética, CRISPR (Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats), inhabilitó en estas gemelas el gen CCR5 para hacerlas inmunes al virus VIH, pero eso las hace también más susceptibles a otras enfermedades como la encefalitis japonesa. Muchos científicos afirman que existen maneras más seguras y sencillas de prevenir el VIH.

Otra preocupación: la aplicación de CRISPR puede llevar al mosaicismo, un trastorno genético en el cual un individuo tiene dos o más poblaciones de células que difieren en su composición genética. Algunos científicos afirman que hay evidencia de que al menos una de las placentas presentaba mosaicismo.

Preguntas en el aire

Surgen muchas otras dudas ¿Sabían los padres, que solo firmaron su consentimiento para el desarrollo de una vacuna contra el sida, en lo que se estaban metiendo? ¿Saben los problemas que puede generar inhabilitar el gen CCR5? ¿Cómo saber que estas gemelas están perfectamente sanas, como él afirma, o si el método no alteró otros genes?

En su conferencia, Jiankui afirmó además que existen otras siete parejas que accedieron someterse a este experimento y que había otros bebés con embriones modificados en camino. Habrá que esperar que el desaparecido doctor aparezca para que revele más detalles al respecto.

Lo cierto es que la manipulación genética está en pañales. ¿Es este el primer paso para crear artificialmente individuos más bellos o más inteligentes?  No, pues la belleza o la inteligencia (según se cree, ni siquiera en esto hay consenso) se ven afectadas por cientos de genes que actúan en conjunto y a su vez están influenciadas por el medio ambiente.


Imagen inicial: VK.

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¿Marca AlphaZero un hito en la historia de la humanidad?

¿Marca AlphaZero un hito en la historia de la humanidad?

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Aunque es temprano para decretarlo, AlphaZero es uno de los más brillantes inventos en el camino de las máquinas que autoaprenden. Puede ser el estándar para una nueva generación robótica.

Javier Brassesco

(Diciembre 14, 2018). Muchos creen que estamos viviendo una época que marcará el destino de la historia de la humanidad, a la altura de la toma de Constantinopla por los turcos o el descubrimiento de América. ¿La causa? Una red neuronal de inteligencia artificial que muchos ni siquiera han oído nombrar y que por estos días cumple un año de haber sido lanzada: AlphaZero.

Se trata de un producto verdaderamente revolucionario de DeepMind, la división de Google para el estudio y desarrollo de la inteligencia artificial, y que desde hace meses tiene de cabeza a los expertos en esta materia.

Poca información se consigue sobre AlphaZero más allá del mundo del ajedrez (la semana pasada se hizo público un nuevo match a mil partidas en donde AlphaZero aplasta al mejor programa de ajedrez que existe, Stockfish), pero algo semejante pasó con los primeros vuelos de los hermanos Wright y que serían la raíz de la aviación moderna: el mundo estaba más atento al desarrollo de los dirigibles, que volaban más alto y se desplazaban más lejos, y pocos dirigían su mirada a los aparatosos vuelos de estos hermanos, que solían estrellarse tras recorrer 50 metros.

Buena para todo

El objetivo de DeepMind es crear una máquina que sea capaz de enfrentarse a cualquier situación sin ayuda externa, y AlphaZero fue su primer producto verdaderamente acabado en este sentido.

Primero lo intentaron enseñándole solo las reglas de los tres juegos de tablero más difíciles que existen: el go, el shogi y el ajedrez. Con un algoritmo de autoaprendizaje, conociendo solo las reglas de estos tres juegos y tras pocas horas jugando contra sí misma, esta red neuronal se hizo prácticamente invencible, como se explica en un reciente artículo de la revista Science.

Se trata de una máquina que no tiene el gran poder de cálculo de otras, pero esa carencia la sustituye con algo muy difícil de inculcar a un ser inanimado: intuición.

En ajedrez, por ejemplo, calcula “solo” 60 mil posiciones por segundo, lo cual puede sonar a mucho para alguien neófito en estos temas. Stockfish, el mejor programa de ajedrez que existe en el momento, calcula 60 millones por segundo (mil veces más que AlphaZero), y sin embargo apenas le pudo ganar seis de mil juegos, perdiendo 155 y empatando el resto, en un match disputado en enero de este año (aunque fue la semana pasada que se hizo público el resultado de este encuentro).

Lo curioso es que la máquina aprende por sí misma, solo se le enseñan las reglas y ella se abre camino: no se le transmite ningún conocimiento humano (“hay que proteger al rey”, “es importante dominar el centro”, “una dama vale nueve puntos y una torre cinco” ni ninguna otra noción que los humanos hemos aprendidos tras siglos jugando ajedrez), y por esos sus partidas muestran un enfoque tan poco ortodoxo que tiene perplejo al mundo ajedrecístico. Ella misma crea sus principios, sus modelos, a partir de cero (por eso su nombre).

Más allá del tablero

Pero bueno, al fin y al cabo ya hace muchos años que las computadoras derrotan a los mejores ajedrecistas, así que una máquina que vence a otras no debería levantar tanto revuelo. ¿No?

Solo que el ajedrez no es el objetivo último de DeepMind sino apenas un campo de entrenamiento,  una pista donde aterrizar sus algoritmos de búsqueda y razonamiento, al igual que lo ha sido el go (muchísimo más complejo e intuitivo que el mismo ajedrez) o el shogi.

El objetivo de DeepMind es crear sistemas que puedan resolver cualquier problema, por complejo que sea, y los juegos de tablero son solo el primer paso.

El problema es que, pese a lo que nos pueda parecer a los seres humanos, la realidad es mucho más complicada que el ajedrez, en donde existen reglas inmutables. Por eso muchos cuestionan que un juego de tablero pueda servir de indicador para el progreso de un sistema de inteligencia artificial.

El problema de interactuar con este mundo, imperfecto, imprevisible y en donde todas las reglas tienen su excepción, sigue existiendo para quienes intentan avanzar en este campo de la inteligencia artificial.

Murray Campbell, especialista en inteligencia artificial de IBM y quien fue uno de los creadores de Deep Blue (la computadora que venció a Kasparov hace 21 años), expone otro obstáculo: “AlphaZero  puede elegir una jugada y respaldarla con distintas variantes, pero no es capaz de ‘explicar’ por qué eligió esa jugada. No hemos logrado que sepa explicar los motivos de su escogencia, y ese es un problema grave al tratar de llevar estos algoritmos a otros ámbitos de decisión”.

Nuestra validación

AlphaZero, como fue bautizada esta red neuronal de inteligencia artificial desarrollada por DeepMind, es un gran avance en el desarrollo de esta tecnología. Aprendiendo a jugar solo a partir del conocimiento de las reglas y jugando contra sí misma, se hizo imbatible en los más difíciles juegos de mesa.

El camino por recorrer, sin embargo, es larguísimo.  Mantener una conversación casual con un amigo de forma natural tal vez no nos parezca algo muy complicado, pero lograr que una máquina haga algo parecido es infinitamente más difícil que conseguir la invencibilidad en ajedrez o en Go.

Referencias


Imagen inicial: Pixabay.

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¿Ha empezado el “calentamiento global” en Estados Unidos y el mundo?

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Sí, de acuerdo con nuevas investigaciones que señalan el pronto alcance del nada bienvenido hito de los 2 grados centígrados de temperatura promedio en el planeta. El consenso científico es ubicuo y cubre países ideológicamente tan disímiles como EE.UU., Rusia y China.

(Diciembre 3, 2018). The Economist reporta hallazgos que describen cómo sería unos Estados Unidos más calientes. Hallazgos, por cierto, que el gobierno de Trump descarta. Citas del artículo:

El presidente Donald Trump duda que el cambio climático (pero) según su administración, es un peligro claro, presente y futuro para los Estados Unidos. Esa conclusión, que no sorprende a nadie que haya prestado atención a los científicos del clima, surge de la Cuarta Evaluación Nacional del Clima, compilada por 13 agencias federales y publicada el 23 de noviembre.  

 

El informe detalla cómo el cambio climático ya está afectando a los Estados Unidos, a través de inundaciones y sequías más frecuentes, (así como) la caída de los rendimientos de los cultivos, la propagación de insectos que transmiten enfermedades, huracanes más feroces y mucho más. Los niveles del mar, que aumentaron en 16-21 cm en los últimos 120 años, pueden subir un metro más en los próximos 80, amenazando con $ 1 billón (un millón de millones) en propiedad costera. (…) En total, las emisiones de gases de efecto invernadero no controladas podrían reducir una décima parte del PIB estadounidense de este siglo.

 

Algunos políticos están prestando atención a las advertencias. El 27 de noviembre, un grupo bipartidista en la Cámara de Representantes presentó un proyecto de ley para gravar las emisiones y redistribuir los ingresos como un cheque a los ciudadanos, aunque esto parece estar condenado mientras los escépticos del clima republicanos de Trump controlen el Senado. Frenar el calentamiento global requiere un esfuerzo global. (Se) estima que los compromisos nacionales asumidos hasta ahora por los 197 signatarios del acuerdo climático de París suman apenas un tercio de lo que se necesita para mantener el calentamiento por debajo de 2° C (3,6° F) en relación con los tiempos preindustriales.  

Referencias

Continúa el reporte de The Economist:

Algunos políticos están prestando atención a las advertencias. El 27 de noviembre, un grupo bipartidista en la Cámara de Representantes presentó un proyecto de ley para gravar las emisiones y redistribuir los ingresos como un cheque a los ciudadanos, aunque esto parece estar condenado mientras los escépticos del clima republicanos del Sr. Trump controlen el Senado.

 

Frenar el calentamiento global requiere un esfuerzo global. Un informe publicado esta semana estima que los compromisos nacionales asumidos hasta ahora por los 197 signatarios del acuerdo climático de París suman apenas un tercio de lo que se necesita para mantener el calentamiento por debajo de 2° C (3,6° F) en relación con los tiempos preindustriales . Incluso si se cumpliera este objetivo, el cambio climático podría reducir $200-430 mil millones al año de la producción estadounidense.


Imagen inicial: Collage con imágenes de Pixabay.

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¿Puede ser la leche de cucaracha el alimento del futuro?

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Que la expresión: “La leche de una especie de cucaracha es uno de los alimentos más nutritivos que existen, al punto que ha sido llamada el alimento del futuro” no sea una noticia falsa, es algo difícil de creer por la razón (y el sentido del gusto).

Javier Brassesco

(Noviembre 30, 2018). En un reciente estudio sobre fake news realizado por la universidad Complutense de Madrid:

86% de los españoles tiene dificultades para distinguir las noticias verdaderas de las fake

…se pidió a los encuestados a distinguir entre noticias verdaderas y fake news. La noticia verdadera que más logró engañarlos (85% de ellos pensó que era falsa) rezaba así: “La leche de una especie de cucaracha es uno de los alimentos más nutritivos que existen, al punto que ha sido llamada el alimento del futuro”.

Se trata en efecto, de un sorprendente y relativamente novedoso descubrimiento.

Hay que hacer énfasis, sin embargo, en que se trata de una especie de cucaracha (diploptera punctata) que habita en el sudeste asiático y Oceanía, común en países como Australia, Birmania, India y en muchas partes de China, así como en Hawaii y otras islas del Pacífico. La mayoría de las especies de cucaracha que conocemos no producen leche.

Esta especie es del tamaño de un grano de café y es vivípara (pocos insectos lo son): da luz a crías perfectamente formadas en lugar de incubarlas en el interior de huevos. Durante su desarrollo, las pequeñas larvas se alimentan de una secreción que se genera en la placenta de la madre.

La investigación fue publicada por la organización científica Sindicato Internacional de Cristalografía (International Union of Crystallography) en julio de 2016, y fue realizada por un grupo de biólogos indios, canadienses y franceses del Instituto de Biología de Células Madre y Medicina Regenerativa de India.

Allí se determina que esta leche contiene cuatro veces las calorías de la leche de vaca. “Contiene todos los aminoácidos esenciales, grasas, proteínas y azúcares”, dice Sanchari Banerjee, coautor del estudio.  El líquido es además muy estable y cuenta con un mecanismo para la liberación controlada de nutrientes.

Lo importante del descubrimiento es que las cucarachas son una especie prácticamente inmune a la destrucción o alteración de los ecosistemas y se adaptan a cualquier ambiente hostil, existen en abundancia, se reproducen con facilidad, no sería necesario sacrificar a la fuente alimenticia para extraer sus nutrientes y sería un método de bajo costo con poco impacto sobre el medioambiente.

Más bien sería beneficioso para el planeta, puesto que la industria láctea es hoy responsable del 4% de las emisiones de carbono por el metano liberado por las vacas.

Ask Umbra: Which milk alternative is the lightest on the land?

Y la FAO, la organización de la ONU para la alimentación y la agricultura, lleva muchos años advirtiendo sobre la necesidad de incorporar a los insectos en nuestra dieta.

 

Obstáculos por sortear

Hay varios problemas que resolver. “Ordeñarlas” no es nada fácil, pero esto no sería necesario si se logra sintetizar la proteína de este líquido en un laboratorio para producir cristales.

De hecho el equipo de Banerjee tardó 54 días para obtener la leche del estómago medio de los embriones en desarrollo. Obviamente no se puede obtener grandes cantidades de este producto de esa manera, además de que ese líquido extraído sin ningún tratamiento puede ser tóxico para el ser humano.

Que nadie imagine entonces una granja de cucarachas, pues eso es inviable. 

Pero una vez descifrada la secuencia genética de la proteína los investigadores confían en la posibilidad de sintetizar grandes cantidades de esta leche. Se trata de aislar el gen y reproducirlo de manera artificial.

Aún no se ha terminado de descartar que estos cristales no representan ningún riesgo tóxico para el consumo humano, por no hablar de todos los problemas que enfrentaría el intento de introducir en nuestra dieta un alimento semejante.

Los investigadores advierten que la escasez de alimentos es algo que comenzaremos a sentir en esta misma generación a nivel mundial, y creen que este puede ser uno de los antídotos para paliarla.

Una vez sintetizado, este alimento pasaría a formar parte incluso de bebidas deportivas destinadas a atletas de alto rendimiento.

Aquí un enlace con toda la información referente a esta posible panacea energética.

Leche de Cucaracha, el superalimento del futuro


Imagen inicial: Pixabay.

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