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¿Está desaparecido He Jiankui, el “doctor Frankenstein” chino?

¿Está desaparecido He Jiankui, el “doctor Frankenstein” chino?

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El genetista chino He Jiankui provocó un revuelo mundial durante una conferencia en Hong Kong al informar que había creado los primeros seres humanos genéticamente “editados”, las bebés gemelas a quienes se les modificó el ADN para blindarlas contra el sida.

Javier Brassesco

(Octubre 31, 2018). A fines del mes pasado el genetista chino He Jiankui conmocionó al mundo científico y provocó un revuelo mundial durante una conferencia internacional en Hong Kong al informar que había creado los primeros seres humanos genéticamente “editados”, las bebés gemelas conocidas con los seudónimos Lulu y Nana, a quienes se les modificó el ADN para blindarlas contra el sida.

La mayoría de los países, entre ellos Estados Unidos, prohíben la edición de embriones humanos salvo en el caso de graves trastornos genéticos, lo que da una idea de la gravedad del anuncio de este científico.

Las autoridades chinas, a través del Ministerio de Ciencia y Tecnología, no solo suspendieron sus investigaciones (la universidad de Shenzhen, a la que pertenece Jiankui, dijo desconocer sus experimentos, al igual la clínica de inseminación artificial para la que trabaja) y las tacharon de “extremadamente abominables”, sino que desde entonces este científico ha “desaparecido” y se desconoce su ubicación actual. China no ha informado al respecto, pero se sospecha que está detenido. También pudiera estar fugitivo.

La universidad de Shenzhen aseguró que ninguno de los rumores sobre su desaparición era acertados, y se excusó por no poder informar más al respecto, prometiendo nuevas informaciones, según el diario de Hong Kong South China Morning Post. Sin embargo, ha pasado ya una semana desde entonces y estas nuevas informaciones sobre el paradero de JianKui no aparecen.

¿Un científico loco?

Lo han llamado Doctor Frankenstein, delincuente y loco, pero hay que aclarar que estamos en presencia de un respetado científico que llegó a lo más alto a partir de un origen muy humilde(“Mi padre me quitaba las garrapatas de las piernas los días de verano”, dijo en una entrevista).

Obtuvo su doctorado en biofísica en la universidad Rice, en Houston, y que luego realizó estudios posdoctorales en la universidad de Stanford. Regresó a China en 2012 China, fundó dos empresas de pruebas genéticas y se afilió a la universidad de ciencia y tecnología de Shenzhen.

El año pasado presentó un secuenciador de genoma que podía completar cada secuenciación por una décima parte del costo habitual. Para desarrollar este producto había recibido más de 5 millones de dólares en subvenciones del gobierno chino a lo largo de muchos años

Lo que hizo ahora, sin embargo, ha sido condenado por gran parte del mundo científico, pues cambiar los genes en un embrión significa alterar toda la descendencia de este ser humano, con resultados imprevisibles. Además de los cuestionamientos morales, Jiankui habría hecho sus experimentos a espaldas de la universidad de Shenzhen y de la clínica para la cual trabaja, por lo que existen además violaciones de procedimiento.

Utilizando una herramienta de edición genética, CRISPR (Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats), inhabilitó en estas gemelas el gen CCR5 para hacerlas inmunes al virus VIH, pero eso las hace también más susceptibles a otras enfermedades como la encefalitis japonesa. Muchos científicos afirman que existen maneras más seguras y sencillas de prevenir el VIH.

Otra preocupación: la aplicación de CRISPR puede llevar al mosaicismo, un trastorno genético en el cual un individuo tiene dos o más poblaciones de células que difieren en su composición genética. Algunos científicos afirman que hay evidencia de que al menos una de las placentas presentaba mosaicismo.

Preguntas en el aire

Surgen muchas otras dudas ¿Sabían los padres, que solo firmaron su consentimiento para el desarrollo de una vacuna contra el sida, en lo que se estaban metiendo? ¿Saben los problemas que puede generar inhabilitar el gen CCR5? ¿Cómo saber que estas gemelas están perfectamente sanas, como él afirma, o si el método no alteró otros genes?

En su conferencia, Jiankui afirmó además que existen otras siete parejas que accedieron someterse a este experimento y que había otros bebés con embriones modificados en camino. Habrá que esperar que el desaparecido doctor aparezca para que revele más detalles al respecto.

Lo cierto es que la manipulación genética está en pañales. ¿Es este el primer paso para crear artificialmente individuos más bellos o más inteligentes?  No, pues la belleza o la inteligencia (según se cree, ni siquiera en esto hay consenso) se ven afectadas por cientos de genes que actúan en conjunto y a su vez están influenciadas por el medio ambiente.


Imagen inicial: VK.

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¿China cuenta con un robot que puede presentar las noticias? (Video)

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En China, un narrador de noticias virtual se alimenta directamente de datos automáticos, con mínima intervención humana y emula a un humano que se dirige a la cámara. Pero es todo en bits y el “presentador” trabaja días y días sin parar. Parte de un propósito de liderar el mercado de AI para 2030. Vea el video.

Javier Brassesco

(Noviembre 12, 2018). Durante la V Conferencia Mundial de Internet, que acaba de celebrarse en la ciudad china de Wuzhen entre el 7 y el 9 de noviembre, la gran noticia fue la presentación de un robot virtual chino, impulsado por inteligencia artificial que replica a un ser humano y es capaz de presentar las noticias del día.

 

La agencia de noticias estatal Xinhua desarrolló este prototipo junto con el motor de búsqueda chino Sogou, y para hacerlo utilizó voces e imágenes de presentadores humanos (con la llamada técnica del deep fakes le dan características humanas) para crear un robot con inteligencia artificial que es capaz de aprender e imitar gestos faciales de un presentador de noticias “real”.

El prototipo que fue presentado en la V Conferencia Mundial de Internet es una réplica casi exacta de un presentador de la cadena de nombre Qiu Hao.

Estos robots, que por supuesto pueden trabajar ininterrumpidamente durante las 24 horas del día, ya forman parte del staff de la agencia Xinhua, y laborarán junto a sus “colegas” humanos ofreciendo información no solo en chino sino también en inglés. Son capaces de leer los textos que los editores le escriben en los teleprompters.

China aspira el liderazgo en IA

China se ve a sí misma como la primera potencia mundial en inteligencia artificial para el año 2030, y desde hace muchos años trabaja con ese objetivo en mente. ¿Podrá lograrlo?

En 2016 el país recibió un duro golpe cuando un software de Google de inteligencia artificial, Alphago, derrotó al campeón mundial del juego de estrategia Go (el surcoreano Lee Sedol), originario de China y muy popular en ese país.

Se dice que desde entonces el gobierno chino, apoyado en las compañías Alibaba, Tencent, SenseTime y el motor de búsqueda Baidu, ha redoblado sus esfuerzos. De hecho a principios de 2017  incluyó el plan Inteligencia Artificial 2.0 en su programa Megaproyectos 2030 para la Ciencia y la Innovación Tecnológica.

Poco después, a mediados de 2017, hizo público el proyecto Una Nueva Generación en el Desarrollo de la Inteligencia Artificial, y advirtió que en este campo estará el principal foco de competencia a nivel internacional.

Este robot que presentó al público es solo una muestra de lo que pueden hacer y un aviso de lo que está por venir.

Referencias


Imagen inicial: Pixabay.

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¿Está China prestando dinero hasta el punto de poner su economía en crisis?

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Aunque la crisis china tiene varias causas (la pérdida de poder de su moneda o la guerra comercial con EE.UU.), el país asiático ha prestado millardos de dólares a naciones del Tercer Mundo, con modalidades poco transparentes y eso ha cobrado un precio importante en su crecimiento.

El problema de las deudas es que los países más pobres (Nigeria, por ejemplo) o empobrecidos (Venezuela) no podrán pagar al corto plazo o del todo. Le danos K amarilla con tendencia al alza porque los expertos estiman que el decrecimiento comercial de China no es solo cuestión de este año.

(Septiembre 16, 2018). No es un secreto que la economía china sufre una considerable desaceleración producto de un dólar más fuerte (recordemos que el yuan no es una moneda de intercambio en las economías desarrolladas), mayor circulante en las calles y $50 mil millones en aranceles en los EE.UU. Un análisis de New York Times publicado en El Clarín (sobre países emergentes como Turquía o China) señala:

(…) Como muchas crisis cambiarias del mundo emergente anteriores, ésta se produce en momentos en que la Reserva Federal de EE.UU. sube las tasas, presionando así al dólar hacia arriba. Al fortalecerse el dólar, los países en desarrollo como tienen mayores dificultades para pagar sus deudas dolarizadas y con el tiempo los inversores empiezan a escapar.

 

(…) China es vulnerable al dólar fuerte por diferentes razones. En un nivel, China depende mucho menos de las importaciones que Turquía, que tiene que comprar virtualmente todas sus materias primas, incluido el petróleo, en el extranjero. (…) Más de la mitad del aumento en la deuda global de la década pasada se generó en forma de créditos internos dentro de China. Hay mucho más dinero ahora circulando en China que en Estados Unidos.

 

(…) China está en una situación difícil. El fortalecimiento del dólar amenaza con provocar más fuga de capitales de China, pero cualquier esfuerzo de sostener el renminbi (yuan) como respuesta puede desacelerar todavía más la economía china. Durante años Pekín reaccionó ante las señales de debilidad en la economía imprimiendo más renminbi, lo cual daba resultado cuando Estados Unidos también ponía en práctica una política monetaria muy flexible. Ahora que Estados Unidos levanta las tasas de interés, bajar las tasas en China solo dará más motivos para que los inversores chinos dejen el país.

 

Los préstamos a países pobres tienen un alto costo

Según los mismos chinos el decrecimiento en 2018 sería de apenas 0,1% (en vez de  6,5% sería 6,4%), pero muchos analistas occidentales dudan la precisión de los indicadores chinos y señalan que, en todo caso, más importante que la caída de este año es la tendencia al decrecimiento a plazos más largos.

Pero un problema más agudo es descrito por CNN Money:

La desaceleración de China se produce en momentos en que Beijing está tratando de hacer frente a la pesada carga de la deuda del país, un legado de sus enormes programas de estímulo a raíz de la crisis financiera mundial. Las preocupaciones más grandes están relacionadas con los niveles alarmantemente altos de deuda de las empresas, especialmente las hinchadas empresas estatales de China.

 

El presidente Xi Jinping y otros altos funcionarios han pedido al sistema financiero de China que reduzca los préstamos de mayor riesgo, una campaña que a menudo se denomina “desapalancamiento” (“deleveraging”). Las autoridades han intentado tomar medidas enérgicas contra el vasto sector bancario en la sombra de China, en el cual las oscuras formas de los préstamos se mantienen fuera de los balances oficiales de los bancos.

 

Pero los analistas temen que una desaceleración en los préstamos afectará a la economía. “El mayor viento en contra del crecimiento proviene de la campaña de desapalancamiento”, escribió Larry Hu, un economista del banco de inversión Macquarie, en una nota reciente a los clientes.

Gráfico del Nikkei Asian Review que muestra Argentina (en la era Kirchner), Ecuador y Venezuela como los mayores beneficiarios de créditos chinos del tipo OOF, es decir, “Otros Fondos Oficiales”, más alejados de los estándares internacionales de transparencia y mucho más proclives a manejos confidenciales.

China ha sido un gran financista de proyectos en países subdesarrollados como Pakistán, Mongolia o Montenegro. Aunque la mayoría de los préstamos se hacen según los estándares de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), gran cantidad se hacen bajo la modalidad OOF (“Other Official Funds”, “Otros Fondos Oficiales”), en los cuales los términos son más opacos.

También para y cobertura de déficit en países pobres de África, como Nigeria, o América Latina, como Venezuela. Recordemos que Venezuela fue un país rico (y sigue teniendo enormes reservas mineras), pero la debacle económica causada por casi dos décadas de gobierno chavista la han hundido -en términos prácticos- a niveles de los más pobres de un subcontinente con pocos ejemplos de solvencia.

La crisis china puede conducir a menos créditos y la ejecución de garantías leoninas o de “letra pequeña” que los analistas económicos de occidente han llamado “la trampa de la deuda”:

Beijing “fomenta la dependencia utilizando contratos opacos, prácticas de préstamos predatorios y acuerdos corruptos que minen a las naciones en deuda y socaven su soberanía, negándoles su crecimiento a largo plazo y autosostenido”, dijo el Secretario de Estado de los Estados Unidos Rex Tillerson el 6 de marzo. Las inversiones chinas tienen el potencial de abordar la brecha de infraestructura de África, pero su enfoque ha llevado a una creciente deuda y pocos empleos, si es que hay alguno, en la mayoría de los países “, agregó.

Bradley C. Parks, investigador en jefe del proyecto y director ejecutivo de AidData, un laboratorio de investigación que ha analizado las ayudas chinas a países del tercer mundo, dice:

Venezuela puede ser el canario en la mina de carbón. China prestó miles de millones de dólares a las autoridades venezolanas, donde ahora parece muy improbable que reembolsen esos préstamos dadas las precarias circunstancias económicas del país.

Casi todo estos Las consecuencias de esta insolvencia no están escritas, pero ya se han visto en países africanos y de eurasia: apropiación de vastos recursos naturales, obligación de adquirir productos chinos e incluso la lenta pero obligada adopción del yuan como moneda de intercambio.

Conclusiones

La “trampa china de la deuda” es altamente perjudicial para los países, pero no para los regímenes que aceptan tales recursos porque les da oxígeno para sobrevivir sin que el futuro parezca importar mucho. Los costos económicos y de soberanía son cuantiosos. Y, paradójicamente, se le están volteando a los propios chinos, dado que la no recuperabilidad de esos fondos está contribuyendo a un déficit que debilita su moneda, hace menos competitivos sus productos y pesa más en una guerra comercial en la que los EE.UU. ha apretado las tuercas.

Si la situación continúa o recrudece, podríamos esperar un freno en los préstamos chinos o, peor, condiciones mucho más leoninas y letales para los países cuyos regímenes las aceptan para su propia supervivencia.

 


Imagen inicial: VK.

 

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