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Compendio de desinformación 2018 en EE.UU. (Univision)

Compendio de desinformación 2018 en EE.UU. (Univision)

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Aunque fue un año de profunda revisión por parte de los medios y de recuperación de la confianza del público, las noticias falsas, bulos, distorsiones ideológicas y otras formas de la desinformación cruzaron todas las venas y arterias comunicacionales del país.

(Diciembre 28, 2018). Les dejo un corto compendio de eventos que implicaron noticias falsas, o generaron dudas sobre su certeza, analizados por el portal que dirijo.

LOS BULOS TIENEN SU FÁBRICA. El año comenzó con un eco de 2016: la epidemia de desinformación y noticias falsas que invadió la prensa. Las investigaciones del Fiscal Especial Robert Mueller revelaron la existencia de la llamada “Fábrica Rusa de Noticias Falsas”.

Un reportaje de la agencia alemana DW, sobre los bulos usados para influir en la elección presidencial pasada, revelaron el entramado de hackers y emisores dedicados a crear websites, grupos de Facebook, cuentas fantasmas en social media y muchos blogs con apariencia informativa, pero en realidad emisores de noticias falsas, medias verdades, bulos o campañas de desinformación. En este caso desde Rusia, Macedonia y otros lugares de Europa del este.

 

“El FBI ya había determinado que desde el número 55 de la calle Savushkina, en un moderno centro de negocios de San Petersburgo, Kaverzina y un oscuro grupo de conspiradores dirigían desde 2014 la gran máquina de las fake news”, dice un reportaje de El País.

“La organización, bautizada como Proyecto Lakhta, tenía un presupuesto mensual de 1,25 millones de dólares y, aunque sus operaciones abarcaban a la propia Rusia, a medida que se acercaron las elecciones de noviembre de 2016 se centraron en Estados Unidos.”

Con una mecánica muy sencilla, ochenta personas se dedicaban día y noche desde Rusia (“con amor”) a sembrar la cizaña. No había muchos disimulos. El operativo, siempre según la versión del FBI, apoyaba al entonces candidato Trump y atacaba a sus rivales Ted Cruz y Marco Rubio. Al mismo tiempo, denigraba a Clinton y ensalzaba a su adversario Bernie Sanders. “La orden era usar cualquier oportunidad para criticar a la candidata demócrata y a todo el resto, excepto a Trump y Sanders”, resume el escrito de la Fiscalía.

EL FACT-CHECKER DE LOS AVISTAMIENTOS DE OVNIS. A principios de marzo, cuenta la revista Science AF, los fanático de los ovnis y extraterrestres quedaron impactados y decepcionados por las declaraciones de un ex ingeniero de la NASA, James Oberg, según las cuales él mismo ha descartado científicamente todos o casi todos los principales avistamientos de objetos o fenómenos (previamente) no identificados. Lo hizo como parte del staff de la agencia espacial.

Dice Oberg: “Nuestros sentidos están tan acostumbrados a centrarse en objetos de movimiento relativamente lento, como en ciertas condiciones de luz y atmósfera, que cuando las cosas cambian, nuestros cerebros se confunden. (…) He tenido suficiente experiencia con vuelos espaciales reales para darme cuenta de que lo que se ve en muchos videos no es más que la circunstancia de fenómenos completamente mundanos que ocurren en entornos muy poco comunes”, comenta.

CAMBRIDGE ANALYTICS. Mark Zuckerberg, líder de Facebook, anunció a principios de abril que el alcance del “harvesting” (extracción de datos confidenciales) ya iba por 87 millones de usuarios como reportó Univision. El caso produjo una investigación del Congreso y una baja sustancial de la cotización de la acción del gigante de los social media. ¿Qué tiene que ver esto con las noticias falsas? Muchos de los datos se usaron para hacer “profiling”, es decir, segmentación de usuarios según características comunes, sobre todo de preferencias políticas. A los conservadores, por ejemplo, se les envían bulos en contra de los liberales y viceversa. Un perverso juego de engaños apoyado por estadísticas.

TRUMP VS AMAZON. También en marzo el Presidente Donald Trump criticó duramente a Amazon por su acuerdo comercial con el USPS (el servicio postal público de EEUU) que, según él es altamente desventajoso para el gobierno. Pero las críticas están basadas en equivocaciones o falsedades. Trump dice que el acuerdo le hace perder dinero al USPS, pero no es así: ocurre en el renglón de “Parcel” que, según los informes económicos, es uno de los pocos en los que la oficina postal gana dinero.

Sobre la queja presidencial de que Amazon no paga impuestos, el clamor es impreciso e incierto. Una empresa de comercio electrónico no puede cargar impuestos estatales de venta a un usuario si no compra en el mismo estado. Y si el condado de su domicilio fiscal tiene “local tax” no puede pechar a clientes fuera de ese condado, incluso así estén en el mismo estado. Es práctica común y legal en el comercio electrónico.

 

FAMILIAS SEPARADAS. En junio estalló la crisis de las familias de inmigrantes solicitantes de asilo que fueron detenidas y separadas muchas de ellas en la frontera de Texas. Había comenzado en abril. El caso tuvo gran resonancia en medios y, como todo lo que toca Trump, devino en una profunda polarización entre liberales y conservadores. El presidente hizo una serie de declaraciones que fueron desmontadas por la prensa:

– Trump señaló que él solo estaba cumpliendo una ley que los demócratas habían impulsado y aprobado. Pero lo cierto es que no existe tal ley, y fue el gobierno de Trump el que decidió, a partir del 19 de abril, procesar criminalmente a todo el que sea atrapado cruzando ilegalmente la frontera. La separación de los niños se debió a que éstos no pueden ser juzgados y, por tanto, deben permanecer en refugios especiales.

– A finales de junio circuló una foto que causó escándalo: un niño enjaulado, uno de los +2.300 menores separados de sus familias en la frontera texana con México. Se acusó al gobierno de incurrir en acciones barbáricas y fue usada para la agenda demócrata anti-Trump. No obstante, la foto no es lo que parecía. Fue una protesta en Dallas contra los menores separados en las que escenificaron el encierro con unas rejas, pero no cerradas, meramente la parte de adelante, para las fotos. El niño de marras nunca estuvo enjaulado y lloró por alguna razón distinta a estar separado de su madre, quien pronto lo sacó del montaje. Hay más información en este enlace.

Como puede apreciarse, el niño nunca estuvo enjaulado. Fue la escenografía de una protesta y se le ve jugando en los alrededores. 

CIENCIA PLANA Y DE BUEN CLIMA. Como anécdota vale decir que 2018 años fue un año de auge para la Sociedad de la Tierra Plana. Su tesis es muy sencilla: el planeta no es un esferoide sino un disco plano. Aunque la organización tiene solo unos pocos miles de miembros, un increíble 16% de la población adulta de EE.UU. “duda de la forma científicamente establecida de nuestro planeta, aunque no todos piensan que deba ser necesariamente plana.”

Por otra parte, 43% de los estadounidenses niega el cambio climático o duda que sea un problema serio que le afecte. Para este segmento es casi una “fake news”. Lo peor es que el debate se ha politizado, de modo que la ciencia puede hacer poco en convencer a los dudosos.

 

PERO ¿EMPEZÓ EL CALENTAMIENTO GLOBAL? Donald Trump no cree en el cambio climático y menos en el calentamiento global, incluso los ha llamado “fake news”. Como vimos en el punto anterior, 43% comparte ese descreimiento. Pero en su administración muchos sí, sobre todo a raíz de la “ Cuarta Evaluación Nacional del Clima”, compilada por 13 agencias federales y publicada el 23 de noviembre.

El informe detalla “cómo el cambio climático ya está afectando a los Estados Unidos, a través de inundaciones y sequías más frecuentes, (así como) la caída de los rendimientos de los cultivos, la propagación de insectos que transmiten enfermedades, huracanes más feroces y mucho más. Los niveles del mar pueden subir un metro más en los próximos 80 años, amenazando con un millón de millones de dólares en propiedad costera. (…) En total, [reducción de] una décima parte del PIB estadounidense de este siglo.” Quizá lo falso es la negación esta realidad.

ANUNCIOS DE CAMPAÑA RUSA. Reportó EFE en mayo: “Legisladores demócratas (…) revelaron hoy más de 3.000 anuncios de Facebook comprados por un grupo ruso para crear caos político y herir la democracia estadounidense”, según los congresistas.

Estos anuncios, publicados en Facebook entre 2015 y 2017, fueron pagados por la empresa Internet Research Agency, con sede en San Petersburgo (Rusia), acusada por el fiscal especial Robert Mueller de lanzar una “guerra informativa” contra los últimos comicios estadounidenses de noviembre de 2016.”

 

Ejemplos de memes anti-Clinton enviados por los rusos para polarizar y favorecer a Donald Trump.

Lea el resto del artículo en Univision

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¿Lamenta Rusia la retirada de EEUU de Siria?

¿Lamenta Rusia la retirada de EEUU de Siria?

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A Rusia, según lo manifestó el propio Vladimir Putin, le parece muy lógico -y conveniente- que Estados Unidos abandone militarmente la región. Tal afirmación muy posiblemente valide las críticas y protestas de la oposición e incluso de los propios republicanos por ese retiro de tropas.

Javier Brassesco

(Diciembre 27, 2018). Defendiendo su decisión de retirar las tropas estadounidenses de Siria, el presidente Donald Trump escribió vía Twitter que “a pesar de lo que dicen las fake news”, Rusia, Irán y Siria no están contentas con esa decisión, pues ahora deberán pelear ellos solos contra el grupo terrorista Estado Islámico (EI).


Trump escribió este tweet el 20 de diciembre, además de otros, luego de recibir una carta firmada por seis senadores que critican esta decisión. Entre estos senadores hay cuatro republicanos, incluyendo a Lindsay Graham y Tom Cotton, quienes tradicionalmente se han alineado con el presidente en otras materias. Una de las cosas que argumentan estos senadores es que la retirada de Estados Unidos (unos dos mil soldados permanecían en Siria) fortalece al régimen de Bashar al Assad y también la influencia de Rusia e Irán en la región. Así que ¿Cómo es posible que Siria, Irán y Rusia se muestren contentas con este repliegue, como afirma Trump?

Misma guerra, distintos intereses

Es difícil sostener con argumentos plausibles la afirmación de Trump, pues los intereses de EEUU son muy distintos a los que en la región defienden Rusia, Siria e Irán. La guerra civil en Siria estalló en 2011, y Rusia e Irán apoyan al régimen de Bashar al Assad, mientras que Estados Unidos apoya a grupos de la oposición a al Assad y a guerrilleros kurdos (que también se oponen a al Assad) que luchan contra el EI. Además es curioso: Trump había escrito en un tweet anterior, el 19 de diciembre, que ya el EI había sido derrotado:

Entonces no estaría de más la pregunta ¿Por qué Rusia, Siria e Irán tienen que combatir solos al EI si esta organización terrorista ya está derrotada? Hay una contradicción evidente entre estos dos tweets de Trump, escritos con solo un día de diferencia.

Putin desdice a Trump

El propio presidente ruso, Vladimir Putin, contradijo a Trump el mismo día en que su par estadounidense escribió que Rusia, Siria e Irán no estaban contentas con la retirada de Estados Unidos de Siria.

En una conferencia de prensa el 20 de diciembre, Putin afirmó que la presencia de estas tropas ya no era necesaria en la región, y que además era ilegítima porque no había sido aprobada por la ONU. Las tropas rusas, adujo, están ahí porque fueron invitadas por el gobierno sirio. “Retirarlas fue la decisión correcta”, agregó.

Y mucho más feliz con este repliegue (al contrario de lo que dice Trump) debe estar el presidente Bashar al Assad, que siempre ha criticado la presencia de soldados estadounidenses en su país. Un miembro del parlamento sirio cercano al presidente, Peter Marjana, dijo que la acción de Trump era un reconocimiento de que “Siria ganó”.

Lo mismo se podría decir de Irán, que está buscando fortalecer su influencia en la región, y le será más fácil conseguirlo sin presencia de Estados Unidos.

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Imagen inicial: VK con insumos de Pixabay.

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Jesucristo no escapa a las fake news

Jesucristo no escapa a las fake news

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Dos noticias que ponen en duda la historicidad de Jesucristo son sometidas a factchecking en este mes de tradiciones cristianas. La búsqueda continúa.

Javier Brassesco

(Diciembre 26, 2018) En esta época es común que por las redes sociales circulen extrañas “nuevas noticias” o supuestos descubrimientos históricos sobre la figura central del cristianismo. Y es que nadie escapa a las fake news, ni siquiera Jesús de Nazaret.

Aquí hablaremos de dos que en los últimos años se hacen virales en las fechas cercanas a cada 25 de diciembre.

Ya se comprobó que Jesús de Nazaret no existió

En 2015 se comprobó que la tumba donde supuestamente fue enterrado Jesús de Nazaret tiene no más de 1.700 años de antigüedad, por lo cual es falso que hace dos mil años haya existido un predicador judío con este nombre.

La afirmación que acabamos de leer contiene un hecho concreto que es cierto (se descubrió recientemente que la Iglesia del Santo Sepulcro –en Jesusalén-, erigida en el lugar donde se cree fue crucificado Jesús, es más reciente de lo que se había creído siempre, y data de hace unos 1.700 años), pero a partir del mismo se extrae una conclusión que no es necesariamente cierta.

En el año 2015 la Universidad Técnica Nacional de Atenas, con el aval del gobierno israelí, realizó unos estudios de termoluminiscencia en este templo y descubrió que los pisos más antiguos del mismo son del siglo IV D.C. de alrededor del año 300, en la época del emperador romano Constantino.

Si bien la historicidad de este predicador judío es algo en lo que existe cierto consenso entre los especialistas, también lo es que existen algunos otros que la ponen en duda. Pero lo que es indudable es que este reciente descubrimiento no es algo que arroje sombras sobre la historicidad de Jesucristo.

Lo que sí confirma este descubrimiento es una hipótesis que sostenían algunos historiadores: que la iglesia del Santo Sacramento seguramente fue construida por órdenes de la madre de Constantino  (la emperatriz Helena de Constantinopla) para honrar el lugar donde había sido enterrado Jesús de Nazaret, luego de buscar, infructuosamente, la cruz donde había sido crucificado.

¿El sepulcro que está bajo esta iglesia contiene los restos mortales de Jesucristo? Eso es algo que nunca se sabrá con certeza. En cualquier caso, este templo se habría construido tres siglos después de su muerte.

El apóstol Santiago es hermano de Jesús

A finales del año pasado se dio a conocer la noticia de que unos estudiantes de la universidad de Oxford habían descubierto en Grecia una copia de unas revelaciones secretas de Jesús a su hermano, que no es otro que el apóstol Santiago.

Pero lo que se presenta como una novedad es en realidad una versión que se remonta al siglo I D.C. y al historiador judío Flavio Josefo, que llega a nombrar a Santiago como hermano de Jesús. De hecho el libro que estos estudiantes de Oxford presentan como novedad, “El primer apocalipsis de Santiago”, es un texto conocido.

Muchos historiadores afirman que se trata de una confusión que se origina en el Evangelio de Mateo, en donde se habla de “la madre y los hermanos de Jesús”.

Estos historiadores aseguran que la palabra hermano se utiliza aquí en el lugar de “discípulo”, y no implica un vínculo carnal.

El debate sobre si Jesús tuvo o no tuvo hermanos sigue en pie, y en muchos casos depende de las creencias de cada quien, pues el hecho de que los tuviera pondría en duda un dogma (duda y dogma son palabras que se excluyen) como el de la virginidad perpetua de la Virgen María.


Imagen inicial: Pixabay. Foto de la supuesta tumba: CNN.

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Los fakes, noticias dudosas o desmontajes que más llamaron la atención y generaron conversación en 2018. Controversias, debates, campañas de desinformación o simples confusiones que se hicieron virales y aglutinaron a los usuarios de VerifiKado.

(Diciembre 25, 2018). El último mes del año es propicio para revisar las estadísticas de actividad en neustro sitio web. He aquí la lista de los post más visitados en todas las categorías.

 


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Expediente del fake news de la base militar rusa en Venezuela

Expediente del fake news de la base militar rusa en Venezuela

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Un caso típico de propaganda que lanza aquél que luego lo desmiente. ¿Para qué? Para medir ánimos, impacto en la opinión pública, para distraer y obtener feedback de aliados y rivales.

(Diciembre 23, 2018). En estos tiempos las guerras se pelean primero en los terrenos de la (des)información y la opinión pública, antes de mover un solo pertrecho o una sola tropa.

El caso en cuestión: la supuesto plan de instalación de una base rusa en territorio venezolano, específicamente en la isla de La Orchila en el archipiélago de Los Roques, en el Mar Caribe.

El suceso corresponde a un típico experimento de desinformación con etiqueta rusa: un medio oficial lanza el rumor, generalmente “basado” en declaraciones ambiguas que, al relacionarse con eventos reales (como la visita de Nicolás Maduro a Moscú) o anuncios de posibles ejercicios militares ruso-venezolanos.

La agencia rusa Sputinik, a través de su portal web, soltó la información y luego otros medios de propaganda venezolanos, como Telesur, siguieron el plan. Pronto se formó una matriz que fue tema de conversación por varios días.

¿Con qué fin se difunden esos rumores o medias verdades? Para medir ánimos, el impacto en la opinión pública, para distraer y obtener feedback de aliados y rivales. La reacción de EE.UU. es clave en estos casos, porque muestra a los rusos el grado de animosidad que un tópico dado produce. En el caso del régimen venezolano, la distracción es esencial para ocultar en lo posible la crisis humanitaria ubicua que sufren día a día los habitantes e incluso muchos migrantes del país.

A continuación una muestra de las noticias derivadas del supuesto plan de la base rusa:

Pero la especie fue negada por las autoridades rusas apenas hubo reacción en Washington que, por cierto, no fue confrontacional sino más bien displicente, otorgándole poca seriedad y cambiando el tema rápidamente:

La nueva Guerra Fría es informativa e informacional. Tiene en internet un terreno lleno de ramas, de trincheras, de artilugios de distracción y engaños. Cuando usted lea la próxima teoría conspiratoria, no se desespere, no comience frenéticamente a distribuir información. Solo espere un poco. Lo cierto siempre viene, pero a veces se demora.

 

¿Envió Rusia dos bombarderos nucleares a Venezuela?

(Javier Brassesco) Un meme que ha circulado mucho por internet advierte que el Vladimir Putin envió en diciembre dos bombarderos nucleares supersónicos a Venezuela, y sugiere que el presidente ruso se estaría preparando para un ataque a Estados Unidos: “Despierta EEUU, el verdadero peligro es Putin”.

Tanto la noticia como las especificaciones técnicas que se pueden leer en este meme son ciertas:  el vuelo de estos aviones fue seguido por la fuerza aérea noruega a principios de diciembre, y el hecho fue denunciado por Estados Unidos, según reportó la agencia de noticias AP.

Se trata de dos aviones del modelo TU-160 capaces de transportar misiles con punta nuclear con un alcance de 3410 millas (poco menos de 5.500 kilómetros). Y sí, es cierto que Florida está a la mitad de esa distancia de Venezuela.

No es la primera vez que esto ocurre: en 2013 el gobierno colombiano protestó formalmente porque dos aviones de este mismo modelo que viajaban entre Venezuela y Nicaragua violaron su espacio aéreo.

¿Para qué volaron a Venezuela?

De acuerdo con AP, la razón del viaje de estos bombarderos a Venezuela no se conoce con certeza. El ministro ruso de Defensa no informó cuánto tiempo los aviones permanecerían estos aviones en territorio venezolano, y tampoco dijo si estaban armados.

El recibimiento de estos aviones en el aeropuerto internacional de Maiquetía (el principal del país) se hizo tras una solemne ceremonia en la que estuvo presente el ministro de Defensa venezolano, Vladimir Padrino.


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