Mitos de la ciencia: ¿puede detectar cuáles son y cuáles no?

Mitos de la ciencia: ¿puede detectar cuáles son y cuáles no?

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Presentamos una lista de 24 enunciados científicos, de los cuales solo 6 son ciertos. ¿Puede usted, querido lector, separar lo verdadero de lo falso?

Javier Brassesco

(Octubre 5, 2018).  Aquí presentamos los 18 mitos más comunes relacionados con la ciencia, pero además introdujimos de contrabando seis afirmaciones que son ciertas ¿Es usted capaz de determinar cual es cual sin ver las respuestas?

 

  1. Somos más artísticos o más racionales según el hemisferio que domina nuestro cerebro.
  2. Las neuronas no se regeneran.
  3. El alcohol calienta nuestro organismo.
  4. Las uñas y el pelo siguen creciendo después de la muerte.
  5. El agua destilada no conduce la electricidad.
  6. Los murciélagos son ciegos.
  7. Bostezar es contagioso.
  8. Se puede hipnotizar a una cobra con una flauta.
  9. Despertar a un sonámbulo puede matarlo o dejarlo en coma.
  10. Einstein era mal alumno.
  11. El agua gira en dirección contraria en el hemisferio sur debido a la rotación de la Tierra.
  12. Si todos los chinos saltaran al mismo tiempo todo el mundo lo sentiría.
  13. Existió en Estados Unidos un pollo que vivió más de un año sin cabeza.
  14. Si corres bajo la lluvia te mojarás más.
  15. Se tarda años en digerir un chicle y se pegan al intestino .
  16. La Gran Muralla se puede ver desde la Luna.
  17. Algunos animales sienten antes los terremotos.
  18. Es posible morirse de la risa.
  19. Usamos el 10% de nuestro cerebro.
  20. Una moneda lanzada desde un alto edificio puede matar a un peatón.
  21. La Luna afecta nuestro comportamiento.
  22. El azúcar provoca hiperactividad en los niños.
  23. Los antibióticos sirven para el resfriado común.
  24. Los toros no distinguen el rojo.
Haga clic para conocer las respuestas

1. Falso. Cada hemisferio del cerebro controla actividades distintas, pero ninguno domina al otro.

2. Falso. Es un viejo dogma que en años recientes ha sido refutado. El proceso de generación de nuevas neuronas y células gliales se conoce hoy como neurogénesis.

3. Falso. El efecto es justamente el contrario, pues el alcohol es un vasodilatador, y la dilatación de las arterias cutáneas acelera la pérdida de calor. Muchísimos alcohólicos mueren de hipotermia en días fríos y ni se enteran.

4. Falso. Da esa impresión porque los cadáveres se deshidratan y pareciera que crecen el pelo y las uñas.

5. Cierto. El agua pura es un aislante. Las impurezas y las sales minerales del agua común, la que encontramos en la naturaleza, es lo que hacen que conduzca la electricidad.

6. Falso. En la oscuridad los murciélagos se guían gracias a su biosonar, pero en el día pueden ver perfectamente con sus ojos.

7. Cierto. Un estudio del año pasado de la universidad inglesa de Nottingham y publicado en la revista Current Biology concluyó que bostezar es un reflejo del cerebro que se activa en la zona encargada de controlar la función motora. El contagio de los bostezos no se da solo en humanos sino también en perros y chimpancés.

8. Falso. Las serpientes no tienen oído externo, perciben los sonidos gracias a las vibraciones que llegan a su cráneo y a su piel. Una cobra se para y mueve la cabeza ante un flautista para observar mejor los movimientos de éste.

9. Falso. Aunque tampoco se les debe despertar repentinamente, pues podrían reaccionar de forma agresiva al salir de pronto de un sueño profundo. Lo aconsejable es tomarlos del brazo y llevarlos a la cama.

10. Falso. Einstein nunca fue mal alumno, e incluso empezó a estudiar cálculo a una edad muy temprana.

11. Falso. El movimiento del remolino depende sobre todo de la forma del recipiente. Aunque el llamado efecto Coriolis, que es teóricamente responsable del efecto del remolino, es menor en el Ecuador.

12. Falso. Primero sería imposible que 1.500 millones de chinos cayeran al mismo tiempo. Pero aun en ese caso el efecto sería como la explosión de medio kilotón, pero repartido en una superficie tan amplia que sería prácticamente imperceptible incluso para países vecinos.

13. Cierto. El pollo Mike vivió año y medio sin cabeza en 1945 y 1947, y no solo fue llevado a varias ferias y fotografiado sino que este “milagro” fue certificado por la Universidad de Utah. Cuando le cortaron la cabeza, el hacha no alcanzó la arteria carótida y un coágulo evitó que se desangrara. Pudo sobrevivir con el 80% de su cerebro y era alimentado con un gotero.

14. Falso. Existen demasiadas variables como para hacer una afirmación tan tajante en este sentido. Incluso los cazadores de mitos tuvieron que desdecirse en el experimento que hicieron inicialmente y que confirmaba esta teoría.

15. Falso. El chicle está hecho de gomas y aceites vegetales indigeribles, y son expulsados al exterior sin haber sido modificado en el mismo tiempo que otros alimentos indigestos: unas 20 horas.

16. Falso. Se puede ver desde el espacio exterior, a unos 200 kilómetros de la Tierra, como también se pueden ver grandes autopistas o la pirámide de Giza.

17. Cierto. Muchos detectan las vibraciones primarias antes de que tenga lugar el temblor.

18. Cierto. Existen varios casos documentados.

19. Falso. Aunque son muchas las cosas que se ignoran del cerebro, se sabe con certeza que cada parte tiene una función determinada.

20. Falso. La resistencia del aire le impide alcanzar la velocidad necesaria.

21. Falso. Se han hecho muchos estudios científicos al respecto y siempre con resultados negativos.

22. Falso. En las fiestas los niños juegan más porque están con otros niños o bien porque beben refrescos con cafeína. El azúcar debe ser limitado en los niños pero por otras razones.

23. Falso. Los antibióticos combaten bacterias y el resfriado es causado por un virus.

24. Cierto. Los toros sí distinguen los colores, pero el rojo no está entre esos colores que distinguen.

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¿Kavanaugh será confirmado como juez  de la Corte Suprema este fin de semana?

¿Kavanaugh será confirmado como juez de la Corte Suprema este fin de semana?

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Si no hay sorpresas, debería ser confirmado dejando atrás la polémica de abuso sexual. Se estima que tenga una fuerte inclinación hacia las causas conservadoras.

Javier Brassesco

(Octubre 5, 2018). El candidato nominado por Donald Trump para la Corte Suprema, el juez que muy probablemente inclinará la balanza hacia el conservadurismo en la máxima instancia judicial de Estados Unidos, el hombre que ha sido acusado de abusos sexuales por dos mujeres, está muy cerca de convertirse en el noveno integrante del máximo tribunal, una decisión que el Senado deberá tomar este fin de semana.

La batalla por la confirmación de Brett Kavanaugh por parte del Senado para suplir a Anthony Kennedy (quien anunció su retiro) en este puesto vitalicio ha sido toda una novela, con momentos de mucha tensión, como cuando varios asistentes a la investigación que realizaba un comité del Senado gritaron en su contra en plena audiencia.

¿Más acusaciones a Kavanaugh de conducta sexual inapropiada?

La novela debe tener su capítulo final este sábado, y parece un hecho que será confirmado, aun cuando los 49 senadores demócratas voten en su contra.

Para que Kavanaugh fracase en su propósito se necesita el voto de al menos dos de los 51 senadores republicanos (en caso de empate 50-50, el vicepresidente Mike Pence emitiría su voto), y luego de que el FBI presentara su informe, esa alternativa ya no luce muy probable.

Los demócratas centraban sus esperanzas en tres senadores moderados del ala republicana, pero tras el informe de 46 páginas del FBI dos de ellos, Jeff Flake y Susan Collins, dijeron estar satisfechos con el proceso del FBI.

La agencia judicial realizó un chequeo de los antecedentes de Kavanaugh e interrogó a varias personas que estaban en una fiesta de 1982 en donde Christine Blasey Ford asegura que el hoy juez intentó violarla. Tanto Ford como Kavanaugh (quien niega esta versión) estuvieron en el Senado la semana pasada, pero no fueron interrogados en esta pesquisa del FBI.

El informe no encontró indicios de “mala conducta” en Kavanaugh, y la mayoría conservadora del Senado se está aferrando a este dictamen y a la falta de pruebas claras para asegurarse la mayoría en el máximo tribunal.

La confirmación de Kavanaugh sería un gran éxito para Trump, quien en 2017 ya logró que se confirmara a uno de los jueces más conservadores que hoy tiene la Corte: Neil Gorsuch.

Además se sentó entonces un precedente: ya no fueron necesarios 60 senadores para confirmar un juez, como antes, sino solo 50.

¿Qué significaría la confirmación de Kavanaugh?

La Corte Suprema de Justicia es la encargada de interpretar la Constitución de Estados Unidos, una función de máxima importancia en un país cuyo principal texto legal es bastante genérico y poco explícito. Usualmente buscan antecedentes históricos pero a veces se ven obligados a crear nuevas interpretaciones y jurisprudencia de la Ley. Por eso sus decisiones tienen consecuencias globales para el país y suelen durar muchos años en vigencia.

Temas como la regulación (o no) del mercado; los derechos de los votantes, la financiación de las campañas o temas sociales de arduo debate (aborto, legalización de la marihuana, matrimonio gay)… son dirimidos por el máximo tribunal.

El magistrado Anthony Kennedy (Kavanaugh trabajó como su asistente), quien se retira después de tres décadas de labor, había sido siempre el voto más impredecible, con cuatro magistrados que solían apoyar decisiones conservadoras y otros cuatro que apoyaban a los progresistas.

Con Kavanaugh, quien apenas tiene 53 años, el fiel de la balanza se inclinaría hacia el conservadurismo, y muchos “progresistas” temen que se pierdan derechos sociales ya ganados o se frenen otros en proceso. No obstante, el máximo tribunal ha demostrado en el pasado reciente que un juez puede votar por un criterio contrario a su inclinación política o ideológica. Antonin Scalia, el célebre juez conservador que votó a favor de iniciativas liberales es un ejemplo. A  Kavanaugh habrá que verlo confirmado y en acción.

 


Imagen inicial: Composición de VK.

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